5位杰出女天文学家

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5位杰出女天文学家

女性天文学家对世界科学的贡献常常被忽视。在今天的文章中,我们要向五位女天文学家致敬。以下列表并不完整,我们将来可能会对其进行扩展。

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伽利略、哥白尼、开普勒以及其他许多杰出的科学家对天文学的历史做出了重大贡献。在这个测验中,你需要根据著名天文学家的发现或他们提出的创新想法来猜测他们。快来看看你能猜对多少天文学家!
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卡罗琳·赫歇尔(1750-1848年)

  • 国家:出生于德国,工作在英国
  • 重大发现:数颗彗星和深空天体

卡罗琳·卢克丽霞·赫歇尔(Caroline Lucretia Herschel)是著名天文学家威廉·赫歇尔(William Herschel)的妹妹。它在许多领域都是第一:

  • 世界上第一位因工作而获得薪水的职业女天文学家;
  • 英国第一位担任官方政府职务的女性(宫廷天文学家的助理);
  • 第一位成为皇家天文学会名誉会员的女性。

卡罗琳·赫歇尔发现了八颗彗星和十四颗深空天体。她发现的天体包括赫歇尔-利哥莱彗星(35P/Herschel-Rigollet)和矮椭圆星系M110,仙女座星系的卫星星系。

为纪念卡罗琳·赫歇尔而命名的天体:小行星281 Lucretia,疏散星团NGC 2360(“卡罗琳星团”)和疏散星团NGC 7789(“卡罗琳玫瑰”)。

亨利埃塔·斯旺·莱维特(1868-1921年)

  • 国家:美国
  • 重大发现:周期光度关系

与其他大约40名女性一起,亨利埃塔·斯旺·莱维特(Henrietta Swan Leavitt)作为“计算员”在哈佛大学天文台工作;在20世纪初期,这是女天文学家可以指望的最佳位置。“哈佛计算员”(“Harvard Computers”)的任务是通过检查照相底片对恒星进行分类。

1908年,在研究造父变星时,莱维特发现变星的脉动周期是由它的光度决定的。这一发现(现在有时称为“莱维特定律”)将使天文学家能够测量到遥远的恒星、星系和星团的距离。例如,1924年,埃德温·哈勃(Edwin Hubble)使用造父变星测量到仙女座星系的距离,并证明仙女座星系位于银河系之外。 为纪念亨利埃塔·斯旺·莱维特而命名的天体:小行星5383 Leavitt,月球上的莱维特陨石坑。

塞西莉亚·佩恩-加波施金(1900-1979年)

  • 国家:出生于英国,工作在美国
  • 重大发现:恒星的组成

塞西莉亚·佩恩(Cecilia Payne)在参加了亚瑟·爱丁顿(Arthur Eddington)的讲座后对天文学产生了兴趣(爱丁顿在观察日食时证实了爱因斯坦的相对论)。从剑桥大学毕业后,她移居美国,因为她觉得那里的职业机会比英国多。

1925年,塞西莉亚提交了她的博士论文,提出恒星(包括太阳)主要由氢和氦组成。这一开创性发现最初遭到拒绝:当时,大多数科学家认为太阳由与地球相同的元素组成。然而,塞西莉亚的发现最终得到了认可;她获得了多个奖项,并成为哈佛大学第一位女教授。

为纪念塞西莉亚·佩恩-加波施金而命名的天体:小行星2039 Payne-Gaposchkin,金星上的佩恩-加波施金火山口。

维拉·鲁宾(1928-2016年)

  • 国家:美国
  • 重大发现:暗物质的证据

维拉·鲁宾(Vera Rubin)研究的主题之一是螺旋星系的旋转。她注意到星系最外层的恒星与靠近星系中心的恒星移动的速度一样快。她觉得这是不寻常的,因为当时天文学家认为恒星离星系中心越远,其轨道速度就越慢。维拉·鲁宾的观察意味着星系的外围区域包含大量看不见的物质,这些物质将快速移动的恒星保持在轨道上。

因此,维拉·鲁宾得出结论,星系中大约90%的质量由不可见的暗物质组成。不过,她并不是第一个提出暗物质概念的人。它是由瑞士天文学家弗里茨·兹威基(Fritz Zwicky)提出的,但并未被科学家们认真对待。维拉·鲁宾的计算帮助证明了兹威基的理论是正确的。

为维拉·鲁宾而命名的天体:小行星5726 Rubin,火星上的维拉·鲁宾岭。

安德里亚·米娅·盖兹(生于1965年)

  • 国家:美国
  • 重大发现:银河系中心的一个黑洞

安德里亚·盖兹(Andrea Ghez)的科学研究重点是银河系的中心。在凯克天文台(W. M. Keck Observatory),她设法观察了银河系中心周围的单个恒星并计算了它们的轨道。然后,她和她的同事利用恒星的轨道运动证明它们围绕一个非常小(直径6000万公里)但质量为400万太阳质量的天体运动。在所有已知的物体中,只有黑洞会具有这样的特性。

由于在银河系中心发现了一个黑洞,安德里亚·盖兹于2020年获得了诺贝尔物理学奖。她成为历史上第四位获得该奖项的女性。

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