5位傑出女天文學家

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5位傑出女天文學家

女性天文學家對世界科學的貢獻常常被忽視。在今天的文章中,我們要向五位女天文學家致敬。以下列表並不完整,我們將來可能會對其進行擴展。

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伽利略、哥白尼、開普勒以及其他許多傑出的科學家對天文學的曆史做出了重大貢獻。在這個測驗中,你需要根據著名天文學家的發現或他們提出的創新想法來猜測他們。快來看看你能猜對多少天文學家!
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卡羅琳·赫歇爾(1750-1848年)

  • 國家:出生于德國,工作在英國
  • 重大發現:數顆彗星和深空天體

卡羅琳·盧克麗霞·赫歇爾(Caroline Lucretia Herschel)是著名天文學家威廉·赫歇爾(William Herschel)的妹妹。它在許多領域都是第一:

  • 世界上第一位因工作而獲得薪水的職業女天文學家;
  • 英國第一位擔任官方政府職務的女性(宮廷天文學家的助理);
  • 第一位成為皇家天文學會名譽會員的女性。

卡羅琳·赫歇爾發現了八顆彗星和十四顆深空天體。她發現的天體包括赫歇爾-利哥萊彗星(35P/Herschel-Rigollet)和矮橢圓星系M110,仙女座星系的衛星星系。

為紀念卡羅琳·赫歇爾而命名的天體:小行星281 Lucretia,疏散星團NGC 2360(“卡羅琳星團”)和疏散星團NGC 7789(“卡羅琳玫瑰”)。

亨利埃塔·斯旺·萊維特(1868-1921年)

  • 國家:美國
  • 重大發現:周期光度關系

與其他大約40名女性一起,亨利埃塔·斯旺·萊維特(Henrietta Swan Leavitt)作為“計算員”在哈佛大學天文台工作;在20世紀初期,這是女天文學家可以指望的最佳位置。“哈佛計算員”(“Harvard Computers”)的任務是通過檢查照相底片對恒星進行分類。

1908年,在研究造父變星時,萊維特發現變星的脈動周期是由它的光度決定的。這一發現(現在有時稱為“萊維特定律”)將使天文學家能夠測量到遙遠的恒星、星系和星團的距離。例如,1924年,埃德溫·哈勃(Edwin Hubble)使用造父變星測量到仙女座星系的距離,並證明仙女座星系位于銀河系之外。 為紀念亨利埃塔·斯旺·萊維特而命名的天體:小行星5383 Leavitt,月球上的萊維特隕石坑。

塞西莉亞·佩恩-加波施金(1900-1979年)

  • 國家:出生于英國,工作在美國
  • 重大發現:恒星的組成

塞西莉亞·佩恩(Cecilia Payne)在參加了亞瑟·愛丁頓(Arthur Eddington)的講座後對天文學産生了興趣(愛丁頓在觀察日食時證實了愛因斯坦的相對論)。從劍橋大學畢業後,她移居美國,因為她覺得那裏的職業機會比英國多。

1925年,塞西莉亞提交了她的博士論文,提出恒星(包括太陽)主要由氫和氦組成。這一開創性發現最初遭到拒絕:當時,大多數科學家認為太陽由與地球相同的元素組成。然而,塞西莉亞的發現最終得到了認可;她獲得了多個獎項,並成為哈佛大學第一位女教授。

為紀念塞西莉亞·佩恩-加波施金而命名的天體:小行星2039 Payne-Gaposchkin,金星上的佩恩-加波施金火山口。

維拉·魯賓(1928-2016年)

  • 國家:美國
  • 重大發現:暗物質的證據

維拉·魯賓(Vera Rubin)研究的主題之一是螺旋星系的旋轉。她注意到星系最外層的恒星與靠近星系中心的恒星移動的速度一樣快。她覺得這是不尋常的,因為當時天文學家認為恒星離星系中心越遠,其軌道速度就越慢。維拉·魯賓的觀察意味著星系的外圍區域包含大量看不見的物質,這些物質將快速移動的恒星保持在軌道上。

因此,維拉·魯賓得出結論,星系中大約90%的質量由不可見的暗物質組成。不過,她並不是第一個提出暗物質概念的人。它是由瑞士天文學家弗裏茨·茲威基(Fritz Zwicky)提出的,但並未被科學家們認真對待。維拉·魯賓的計算幫助證明了茲威基的理論是正確的。

為維拉·魯賓而命名的天體:小行星5726 Rubin,火星上的維拉·魯賓嶺。

安德裏亞·米娅·蓋茲(生于1965年)

  • 國家:美國
  • 重大發現:銀河系中心的一個黑洞

安德裏亞·蓋茲(Andrea Ghez)的科學研究重點是銀河系的中心。在凱克天文台(W. M. Keck Observatory),她設法觀察了銀河系中心周圍的單個恒星並計算了它們的軌道。然後,她和她的同事利用恒星的軌道運動證明它們圍繞一個非常小(直徑6000萬公裏)但質量為400萬太陽質量的天體運動。在所有已知的物體中,只有黑洞會具有這樣的特性。

由于在銀河系中心發現了一個黑洞,安德裏亞·蓋茲于2020年獲得了諾貝爾物理學獎。她成為曆史上第四位獲得該獎項的女性。

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