5 mulheres astrônomas de destaque

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5 mulheres astrônomas de destaque

A contribuição de astrônomas para a ciência mundial é frequentemente esquecida. No artigo de hoje, gostaríamos de prestar homenagem a cinco mulheres influentes na astronomia, do passado e do presente. A lista a seguir não está completa e poderemos aumentá-la no futuro.

Se você quiser testar seus conhecimentos sobre astrônomos famosos e suas descobertas, responda nosso quiz!

Galileu, Copérnico, Kepler – esses e muitos outros cientistas proeminentes fizeram contribuições significativas para a história da astronomia. Neste teste, você precisará adivinhar astrônomos famosos pelas descobertas que fizeram ou pelas ideias inovadoras que propuseram. Vamos ver quantos você consegue nomear corretamente!
Responda ao questionário!

Caroline Herschel (1750-1848)

  • País: nascida na Alemanha, ativa no Reino Unido
  • Descobertas notáveis: vários cometas e objetos do céu profundo

Caroline Lucretia Herschel — a irmã mais nova do famoso astrônomo William Herschel — é conhecida por ter sido a “primeira” em muitas áreas:

  • a primeira mulher astrônoma profissional do mundo a receber um salário por seu trabalho;
  • a primeira mulher na Inglaterra a ocupar um cargo oficial no governo (assistente do astrônomo da corte);
  • a primeira mulher a se tornar um Membro Honorário da Royal Astronomical Society.

Caroline Herschel descobriu independentemente oito cometas e quatorze objetos do céu profundo. Os objetos que ela descobriu incluem um cometa periódico 35P/Herschel-Rigollet e uma galáxia elíptica anã M110 — um satélite da Galáxia de Andrômeda.

Objetos batizados em homenagem a Caroline Herschel: asteroide 281 Lucretia, aglomerados abertos NGC 2360 (Aglomerado de Caroline) e NGC 7789 (Rosa de Caroline).

Henrietta Swan Leavitt (1868-1921)

  • País: EUA
  • Descoberta notável: relação período-luminosidade

Junto com aproximadamente 40 outras mulheres, Henrietta Swan Leavitt trabalhou no Observatório da Faculdade de Harvard como uma "computadora" — no início do século XX, essa era a opção mais próxima de uma carreira científica para astrônomas. A tarefa dada aos “computadores de Harvard” era classificar as estrelas por meio da análise de chapas fotográficas.

Em 1908, ao estudar as variáveis cefeidas, Leavitt descobriu que o período de pulsação de uma estrela variável é determinado por sua luminosidade. Essa descoberta (agora conhecida como a “lei de Leavitt”) eventualmente permitiu aos astrônomos medir distâncias a estrelas, galáxias e aglomerados de estrelas remotos. Por exemplo, em 1924, Edwin Hubble usou uma variável cefeida para medir a distância até a Galáxia de Andrômeda e provou que ela estava localizada fora da Via Láctea.

Objetos batizados em homenagem a Henrietta Swan Leavitt: asteroide 5383 Leavitt, cratera Leavitt na Lua.

Cecilia Payne-Gaposchkin (1900-1979)

  • País: nascida no Reino Unido, ativa nos EUA
  • Descoberta notável: composição de estrelas

Cecilia Payne se interessou por astronomia depois de assistir a uma palestra de Arthur Eddington, que confirmara a teoria da relatividade de Albert Einstein enquanto observava um eclipse solar. Depois de se formar pela Universidade de Cambridge, ela se mudou para os EUA, pois sentia que haveria mais oportunidades de carreira lá do que no Reino Unido.

Em 1925, Cecilia apresentou sua tese de doutorado, na qual propôs que as estrelas, incluindo o nosso Sol, eram compostas principalmente de hidrogênio e hélio. Essa descoberta inovadora foi inicialmente rejeitada: na época, a maioria dos cientistas acreditava que o Sol era composto dos mesmos elementos que a Terra. No entanto, sua descoberta foi eventualmente reconhecida; ela recebeu vários prêmios e se tornou a primeira professora mulher na Universidade de Harvard.

Objetos batizados em homenagem a Cecilia Payne-Gaposchkin: asteroide 2039 Payne-Gaposchkin, Payne-Gaposchkin Patera (vulcão) em Vênus.

Vera Rubin (1928-2016)

  • País: EUA
  • Descoberta notável: evidência de matéria escura

Um dos temas de estudo de Vera Rubin foi a rotação de galáxias espirais. Ela notou que as estrelas nas partes mais externas de uma galáxia se moviam tão rápido quanto as estrelas perto do centro da galáxia. Isso era incomum porque, na época, os astrônomos pensavam que quanto mais longe uma estrela estava do centro da galáxia, mais lenta era sua velocidade orbital. A observação de Vera Rubin significava que as regiões externas das galáxias continham grandes quantidades de matéria invisível que mantinha em órbita as estrelas que se moviam rapidamente.

Como resultado, Vera Rubin concluiu que cerca de 90% da massa nas galáxias consiste em matéria escura invisível. Contudo, ela não foi a primeira a propor o conceito de matéria escura — ele havia sido introduzido anteriormente pelo astrônomo suíço Fritz Zwicky, mas não foi levado a sério pelos cientistas. Os cálculos de Vera Rubin ajudaram a provar que a teoria de Zwicky estava correta.

Objetos batizados em homenagem a Vera Rubin: asteroide 5726 Rubin, Cordilheira de Vera Rubin em Marte.

Andrea Mia Ghez (born 1965)

  • País: EUA
  • Descoberta notável: um buraco negro no centro da nossa galáxia

O foco da pesquisa científica de Andrea Ghez sempre foi o centro da nossa galáxia. Com a ajuda dos telescópios do Observatório W. M. Keck, ela conseguiu observar estrelas individuais ao redor do centro galáctico e calcular suas órbitas. Então, ela e seus colegas usaram o movimento orbital das estrelas para mostrar que elas se moviam em torno de um objeto que era muito pequeno (com 60 milhões de quilômetros de diâmetro), mas que tinha uma massa de 4 milhões de massas solares. De todos os objetos conhecidos, apenas um buraco negro poderia possuir tais propriedades.

Pela descoberta de um buraco negro no centro galáctico da Via Láctea, Andrea Ghez recebeu o Prêmio Nobel de Física em 2020. Ela se tornou a quarta mulher na história a receber esse prêmio.

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Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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