De 60e verjaardag van de eerste bemande ruimtevlucht

~4 min
60th Anniversary of Yuri Gagarin's flight

Op 12 april viert de wereld de internationale dag van de bemande ruimtevaart. We herdenken de vlucht van Yuri Gagarin met het ruimtevaartuig Vostok 1. In 2021 is het 60 jaar geleden dat de ruimtereis van Gagarin plaatsvond. Vandaag zullen we het hebben over de geschiedenis van deze vlucht en een andere ruimtegerelateerde gebeurtenis herdenken die ook plaatsvond op 12 april.

Je kunt ook onze korte documentaire over de vlucht van Yuri Gagarin bekijken.

Voorbereidingen voor de vlucht

Na de succesvolle lancering van de eerste kunstmatige satelliet, Sputnik 1, in 1957, begon de USSR na te denken over de volgende mijlpaal: de eerste mens in de baan om de aarde.

In januari 1959 begonnen de Sovjets kandidaten voor de vlucht te selecteren. De kandidaten moesten intelligent, stressbestendig en fysiek fit zijn. Er waren ook andere vereisten: de toekomstige kosmonaut moest een man zijn, tussen de 25 en 30 jaar oud, niet langer dan 1,75 meter en niet meer dan 72 kilo. Zes kandidaten werden voorgedragen voor de vlucht; van deze zes werd Yuri Gagarin gekozen om de eerste mens in de ruimte te worden.

Het ruimtevaartuig dat voor de missie was gebouwd, heette Vostok 1. Omdat de Sovjet-Unie haast had om de Space Race te winnen van de VS, waren om tijd te besparen enkele belangrijke componenten niet in het ruimtevaartuig geïnstalleerd. De Vostok 1 had bijvoorbeeld geen vluchtwegsysteem en geen zacht landingssysteem.

Als je het Vostok 1-ruimtevaartuig van dichterbij wilt bekijken, download dan de Solar Walk 2-app. Het is een 3D-planetarium met hoogwaardige modellen van hemellichamen en beroemde ruimteschepen. Open de app, tik op het vergrooticoontje in de linkerbenedenhoek van het scherm, typ "Vostok" en tik op het bijbehorende zoekresultaat. Je zult een 3D-model van de Vostok 1 in een baan om de aarde zien. Tik op het "i"-icoontje in de rechterbovenhoek om informatie over het ruimtevaartuig te bekijken.

De eerste mens in de ruimte

Op 12 april 1961 vertrok de Vostok 1 met Yuri Gagarin aan boord vanaf de Baikonur Cosmodrome. De vlucht verliep in zijn geheel redelijk goed. Een van de weinige momenten waarop Gagarin zich erg gestrest voelde, was tijdens de dalende fase. Toen het ruimteschip de atmosfeer van de aarde binnendrong, begon de romp te smelten als gevolg van luchtwrijving. Gagarin zag heet metaal door zijn raam naar beneden stromen en hoorde het ruimteschip kraken. In zijn eigen woorden: “Om je de waarheid te zeggen, dat was niet zo leuk”.

De landing verliep ook niet helemaal zoals gepland. Door een storing in het remsysteem miste de Vostok 1 de oorspronkelijk beoogde landingsplek. Toen Gagarin uit de capsule werd geworpen, zag hij onder zich, in plaats van droog land, de rivier de Wolga. Gelukkig kon hij de parachute wegsturen van het water en op de grond landen. De eerste mensen die hij ontmoette, waren de vrouw van een plaatselijke boswachter en haar dochter. Ze waren aanvankelijk bang bij de aanblik van een vreemde man met een helm en een feloranje uniform, maar Gagarin sprak met ze en kalmeerde ze. Al snel kwam het leger om Gagarin naar een nabijgelegen stad te brengen.

Voordat hij terugkeerde naar de aarde, voltooide de Vostok 1 een baan om onze planeet. De meeste bronnen geven aan dat de vlucht van Gagarin 108 minuten duurde. Dat is echter niet helemaal correct. In 2011, toen enkele Sovjetarchieven werden vrijgegeven, werd bekend dat de vlucht in feite 106 minuten had geduurd.

Na de vlucht werd Yuri Gagarin een nationale held en een wereldwijde beroemdheid. Kranten over de hele wereld publiceerden zijn biografie en details over zijn vlucht. Hij bezocht in de jaren na de vlucht ook ongeveer 30 landen.

40 jaar sinds de lancering van de eerste Space Shuttle

Een andere opmerkelijke gebeurtenis die ook plaatsvond op 12 april was de lancering van het eerste herbruikbare ruimtevaartuig met menselijke bemanning. In 1981, precies 20 jaar na de vlucht van Gagarin, lanceerde NASA de Columbia – het eerste ruimtevaartuig van het Space Shuttle-programma. Overigens was de gekozen datum puur toeval – aanvankelijk stond de lancering gepland voor 10 april, maar deze liep vertraging op vanwege enkele technische problemen. De vlucht stond onder bevel van een ervaren astronaut John Young, die in 1972 de negende persoon was op de maan, en werd bestuurd door een onervaren astronaut Robert Crippen.

Het belangrijkste doel van de missie was om alle systemen van het ruimtevaartuig te testen in een baan om de aarde. De Columbia bracht twee dagen door in de ruimte en draaide 36 keer om de aarde. Op 14 april landde de shuttle met succes op de Edwards Air Force Base in Californië. Tijdens zijn levensduur heeft de Columbia 28 missies gevlogen en meer dan 300 dagen in de ruimte doorgebracht.

Naar onze mening is de beste manier om de twee jubilea te vieren, een of andere ruimtegerelateerde activiteit uit te voeren. Bekijk onze video over de eerste mens in de ruimte, ga sterren kijken met de Star Walk 2-app, bestudeer het zonnestelsel met Solar Walk 2 of leer iets nieuws over de ruimte met een van onze quizzen. Zulke jubilea komen niet elke dag voor, dus zorg ervoor dat je ze viert!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology
Solar Walk 2 logo

Solar Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play