60e anniversaire du premier vol humain dans l'espace

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60th Anniversary of Yuri Gagarin's flight

Le 12 avril, le monde entier célèbre la Journée internationale du vol spatial humain. Cette journée commémore le vol de Youri Gagarine à bord de son vaisseau spatial Vostok 1. En 2021, cela fera 60 ans que Gagarine a réalisé ce voyage dans l'espace. Aujourd'hui, nous allons vous raconter l'histoire de ce vol et nous nous souviendrons aussi d'un autre événement lié à l'espace qui s'est également produit un 12 avril.

Vous pouvez aussi regarder notre court documentaire sur le vol de Youri Gagarine.

Préparation au vol

Après le lancement réussi du premier satellite artificiel, Spoutnik 1, en 1957, l'URSS a commencé à réfléchir à l'étape suivante : envoyer un être humain en orbite.

En janvier 1959, les Soviétiques ont commencé à sélectionner des candidats pour le vol. Ceux-ci devaient être intelligents, savoir résister au stress et être en bonne condition physique. Il y avait également d'autres exigences : le futur cosmonaute devait être un homme, avoir entre 25 et 30 ans, ne pas mesurer plus de 1,75 mètre et ne pas peser plus de 72 kilogrammes. Six candidats ont atteint l'étape finale de la sélection et c'est Youri Gagarine qui a finalement été choisi pour devenir le premier être humain à voler dans l'espace.

Le vaisseau spatial construit pour la mission a été nommé Vostok 1. Comme l'Union soviétique voulait à tout prix remporter la course à l'espace avec les États-Unis, l'installation de certains composants importants dans le vaisseau spatial a été ignorée pour gagner du temps. Par exemple, Vostok 1 n'avait pas de système d'évacuation d'urgence ni de système d'atterrissage en douceur.

Si vous souhaitez observer en détail le vaisseau spatial Vostok 1, téléchargez l'application Solar Walk 2. Il s'agit d'un planétarium 3D qui contient des modèles de haute qualité des principaux corps célestes et des vaisseaux spatiaux les plus célèbres. Ouvrez l'application, appuyez sur l'icône en forme de loupe située dans le coin inférieur gauche de l'écran, saisissez « Vostok », puis appuyez sur le résultat de la recherche correspondant. Vous verrez alors un modèle 3D de Vostok 1 en orbite autour de la Terre. Appuyez sur le « i » situé dans le coin supérieur droit pour afficher des informations sur le vaisseau spatial.

Le premier humain dans l'espace

Le 12 avril 1961, Vostok 1 et Youri Gagarine à son bord décollent du cosmodrome de Baïkonour. Le vol se déroule plutôt bien. L'un des moments les plus angoissants pour Gagarine fut au moment de la descente : alors que le vaisseau spatial pénétrait dans l'atmosphère terrestre, sa coque a commencé à fondre à cause des frottements avec l'air. Gagarine a vu du métal chaud couler sur le bord de son hublot et a entendu son vaisseau spatial craquer. Par la suite, il a avoué : « Pour vous dire la vérité, ce n'était pas drôle ».

L'atterrissage ne s'est pas non plus tout à fait déroulé comme prévu. En raison d'une défaillance du système de freinage, Vostok 1 a manqué le site d'atterrissage initialement prévu. Lorsque Gagarine s'est éjecté de la capsule, il a constaté qu'il ne se trouvait pas au-dessus de la terre ferme, mais plutôt juste au-dessus de la Volga. Heureusement, il a réussi à diriger son parachute pour s'écarter de l'eau et atterrir sur le sol. Les premières personnes qu'il a rencontrées étaient la femme et la fille du garde forestier du coin. Elles ont d'abord eu peur de cet homme étrange portant un casque et un uniforme orange vif, mais Gagarine leur a parlé et les a rassurées. Des militaires sont rapidement arrivés pour emmener Gagarine dans une ville voisine.

Avant de revenir sur Terre, Vostok 1 a réalisé un tour complet de notre planète. À l'époque, la plupart des sources ont indiqué que le vol de Gagarine avait duré 108 minutes. Cependant, ce n'est pas tout à fait exact. En 2011, lorsque certaines archives soviétiques ont été déclassifiées, on a appris que le vol avait en fait duré 106 minutes.

Après son vol, Youri Gagarine est devenu un héros national et une célébrité mondiale. Les journaux du monde entier ont publié sa biographie et les détails de son vol. Il s'est aussi rendu dans une trentaine de pays dans les années qui ont suivi son vol.

40 ans depuis le premier lancement de la navette spatiale

Un autre événement remarquable s'est également produit un 12 avril : le lancement du premier vaisseau spatial réutilisable à équipage humain. En 1981, exactement 20 ans après le vol de Gagarine, la NASA a lancé Columbia, le premier vaisseau spatial du programme de navette spatiale. En fait, ce n'est qu'une pure coïncidence si cet événement a également eu lieu un 12 avril : le lancement était initialement prévu le 10 avril, mais il a été retardé en raison de problèmes techniques. Le commandant du vol était John Young, un astronaute expérimenté qui est devenu en 1972 la neuvième personne à marcher sur la Lune. Le pilote du vol était Robert Crippen, un astronaute débutant.

L'objectif principal de la mission était de tester tous les systèmes du vaisseau spatial en orbite terrestre. Columbia a passé deux jours dans l'espace et a tourné 36 fois autour de la Terre. Le 14 avril, la navette s'est posée avec succès sur la base aérienne d'Edwards en Californie. Durant toute la période où elle a été exploitée, Columbia a effectué 28 missions et a passé plus de 300 jours dans l'espace.

À notre avis, la meilleure manière de célébrer ces deux anniversaires est de vous impliquer dans une activité liée à l'espace. Regardez notre vidéo sur le premier homme dans l'espace, observez les étoiles avec l'application Star Walk 2, étudiez le système solaire avec Solar Walk 2 ou apprenez quelque chose de nouveau sur l'espace en répondant à l'un de nos quiz. Ce n'est pas tous les jours que l'on a l'occasion de célébrer des anniversaires aussi importants, alors ne ratez pas cette date !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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