60º aniversario del primer vuelo espacial tripulado

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60th Anniversary of Yuri Gagarin's flight

El 12 de abril el mundo celebra el Día Internacional de los Vuelos Espaciales Tripulados. Conmemora el vuelo de Yuri Gagarin a bordo de la nave espacial Vostok 1. En 2021 se cumplirán 60 años desde el viaje de Gagarin al espacio. Hoy hablaremos sobre la historia de este vuelo y recordaremos otro evento relacionado con el espacio que también tuvo lugar el 12 de abril.

Además, puedes ver nuestro breve documental sobre el vuelo de Yuri Gagarin.

Preparativos para el vuelo

Después del exitoso lanzamiento del primer satélite artificial, Sputnik 1, en 1957, la URSS comenzó a pensar en el próximo hito: enviar al primer ser humano en la órbita de la Tierra.

En enero de 1959 los soviéticos comenzaron a seleccionar candidatos para el vuelo. Los candidatos debían ser inteligentes, resistentes al estrés y estar en buena forma física. También había otros requisitos: el futuro cosmonauta tenía que ser un hombre de 25 a 30 años, de no más de 1,75 metros de estatura y pesar no más de 72 kilogramos. Se recomendaron seis candidatos para el vuelo; de estos seis, Yuri Gagarin fue elegido para convertirse en el primer ser humano en el espacio.

La nave espacial construida para la misión se llamó Vostok 1. Como la Unión Soviética tenía prisa por ganar la Carrera Espacial con los Estados Unidos, algunos componentes importantes no se instalaron en la nave espacial para ahorrar tiempo. Por ejemplo, Vostok 1 no tenía sistema de escape de emergencia ni sistema de aterrizaje suave.

Si deseas ver más de cerca la nave espacial Vostok 1, descarga la aplicación Solar Walk 2. Es un planetario en 3D que contiene modelos de cuerpos celestes y naves espaciales famosas. Abre la aplicación, toca el icono de la lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla, escribe "Vostok" y toca el resultado de búsqueda correspondiente. Verás un modelo 3D de Vostok 1 orbitando alrededor de la Tierra. Toca el icono "i" en la esquina superior derecha para ver información sobre la nave espacial.

El primer ser humano en el espacio

El 12 de abril de 1961 el Vostok 1 con Yuri Gagarin a bordo despegó del cosmódromo de Baikonur. En general, el vuelo salió bastante bien. Uno de los pocos momentos en los que Gagarin se sintió realmente estresado fue durante la fase de descenso. Cuando la nave espacial entró en la atmósfera de la Tierra, su casco comenzó a derretirse debido a la fricción del aire. Gagarin vio metal caliente fluyendo a lo largo de la superficie de su ventana y escuchó el crujido de la nave espacial. En sus propias palabras: “A decir verdad, eso no fue nada divertido”.

El aterrizaje tampoco salió como estaba planeado. Debido a una falla en el sistema de frenado, Vostok 1 perdió el lugar de aterrizaje previsto originalmente. Cuando Gagarin salió de la cápsula, vio que, en lugar de tierra firme, debajo de él estaba el río Volga. Afortunadamente, logró alejarse del agua y aterrizar en el suelo. Las primeras personas que encontró fueron la esposa de un guardabosques local y su hija. Inicialmente, la vista de un hombre extraño con un casco y un uniforme naranja los asustó, pero Gagarin les habló y los calmó. Pronto, los militares llegaron para llevar a Gagarin a una ciudad cercana.

Antes de regresar a la Tierra, Vostok 1 completó una órbita alrededor de nuestro planeta. La mayoría de las fuentes indican que el vuelo de Gagarin duró 108 minutos. Sin embargo, esto no es del todo correcto. En 2011, cuando se desclasificaron algunos de los archivos soviéticos, se supo que el vuelo en realidad duró 106 minutos.

Después del vuelo, Yuri Gagarin se convirtió en un héroe nacional y una celebridad mundial. Periódicos de todo el mundo publicaron su biografía y detalles de su vuelo. También visitó 30 países en los años posteriores al vuelo.

40 años desde el lanzamiento del primer transbordador espacial

Otro evento notable que también ocurrió el 12 de abril fue el lanzamiento de la primera nave espacial reutilizable tripulada. En 1981, exactamente 20 años después del vuelo de Gagarin, la NASA lanzó Columbia, la primera nave espacial del programa del transbordador espacial. Por cierto, la fecha elegida fue pura coincidencia: inicialmente el lanzamiento estaba programado para el 10 de abril, pero se retrasó debido a algunos problemas técnicos. El vuelo fue comandado por un astronauta experimentado John Young, quien fue la novena persona en caminar sobre la Luna en 1972, y pilotado por un astronauta novato Robert Crippen.

El objetivo principal de la misión era probar todos los sistemas de la nave espacial en la órbita de la Tierra. Columbia pasó dos días en el espacio y orbitó la Tierra 36 veces. El 14 de abril el transbordador aterrizó con éxito en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California. Durante su vida útil, Columbia voló 28 misiones y pasó más de 300 días en el espacio.

En nuestra opinión, la mejor manera de celebrar los dos aniversarios es involucrarse en alguna actividad relacionada con el espacio. Mira nuestro video sobre el primer ser humano en el espacio, observa el cielo nocturno con la aplicación Star Walk 2, estudia el sistema solar con Solar Walk 2 o aprende algo nuevo sobre el espacio con uno de nuestros quizzes. Estos aniversarios no ocurren todos los días, ¡así que asegúrate de celebrarlos!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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