De nieuwste afbeelding van Ultima Thule

* De vertaling van deze tekst is automatisch gedaan.

NASA's New Horizons ruimtesonde nam de nieuwste foto van een Kuiper Belt-object, officieel 2014 MU69 genaamd, beter bekend als Ultima Thule. Deze foto werd eigenlijk gemaakt op de eerste dag van het jaar 2019 toen het ruimtevaartuig slechts 4200 mijl (6700 km) verwijderd was van het meest verre object ooit van dichtbij bekeken. De laatste weergave van de binaire asteroïde werd opgeslagen in het geheugen met computergegevens voordat deze op 18 januari naar de aarde werd verzonden.

Na het deconvolutieproces te hebben doorlopen, toonde het hoge resolutie-beeld nieuwe details in de topografie van de twee lobben van Ultima Thule. Zo kun je een aantal kleine putjes ontdekken die het oppervlak bedekken (ongeveer 0,4-0,7 mijl in diameter) en een groot cirkelvormig kenmerk (ongeveer 4 mijl doorsnede) op de kleinere kwab, waarvan wordt gedacht dat het een diepe depressie is. Bovendien hebben beide helften ook veel donkere en lichte patronen van onbekende oorsprong.

De kwestie van de vorming van deze putten en functies blijft onbeslist. Wetenschappers weten ook niet hoe twee delen van het object samengevoegd zijn. Het is vroeg om te bepalen of deze putten inslagkraters zijn of kenmerken die het resultaat zijn van interne processen, zoals "instortputten" of de oude ventilatie van vluchtige materialen. Volgens een verklaring van Johns Hopkins Applied Physics Laboratory konden ze onderzoekers helpen bij het ontcijferen van de oorsprong van het object en hoe het zich vormde.

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App StoreGet it on Google Play