小星星“終極遠境”的最新照片

美國國家航空航天局無人太空船「新視野號」(New Horizons)拍攝了一張一個柯伊伯帶天體(KBO)的圖像,正式名稱為2014 MU69。這張圖像實際上是在2019年第一天拍攝的,當時太空船離近距離探索的最遙遠天體只有4,200英里(6700公里)。 1月18日傳回地球之前,這顆雙小行星最新照片在探測器的數據存儲器中存儲了。

經過反褶積處理之後,高分辨率照片展示了小行星“終極遠境”兩個部分之間的地質區別。因此你們都有可能在其表面上看出幾個小凹陷(直徑為大約0.4-0.7英里)與小行星較小部分上一個大圓形特徵(直徑為大約4英里),它被認為是一個深深窪地。此外兩半也享有許多起因不明的黑暗和淺色圖案。

至今這些凹陷和特徵的形成是懸而未決的問題。科學家們也不知道這顆天體的兩個部分是如何在一起合併的。關於這些“坑”是否是由於岩石下沉或其他內部過程導致的“塌陷漏斗”或者撞擊坑還言之過早!根據約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室的研究,獲得的數據將有助於研究天體的起源及其形成過程。

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