A última imagem do Ultima Thule

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A sonda espacial New Horizons da NASA tirou a mais nova imagem de um objeto do Cinturão de Kuiper, oficialmente chamado de 2014 MU69, mais conhecido como Ultima Thule. Esta imagem foi realmente tirada no primeiro dia do ano de 2019, quando a espaçonave estava a apenas 4.700 milhas (6.700 km) do objeto mais distante já explorado a curta distância. A visão mais recente do asteróide binário foi armazenada na memória de dados da nave antes de ser transmitida para a Terra em 18 de janeiro.

Depois de passar pelo processo de deconvolução, a imagem de alta resolução mostrou novos detalhes na topografia dos dois lóbulos de Ultima Thule. Assim, você pode descobrir uma série de pequenos poços cobrindo sua superfície (cerca de 0,4 a 0,7 milhas de diâmetro) e uma grande característica circular (cerca de 4 milhas de diâmetro) em seu lobo menor, que pensava ser uma profunda depressão. Além disso, ambas as metades também têm muitos padrões escuros e claros de origem desconhecida.

A questão da formação desses buracos e características permanece indecisa. Os cientistas também não sabem como duas partes do objeto se fundiram. É cedo para determinar se esses poços são crateras de impacto ou características resultantes de processos internos, como “poços de colapso” ou a antiga ventilação de materiais voláteis. De acordo com uma declaração do Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins, eles poderiam ajudar os pesquisadores a decifrar as origens do objeto e como ele se formou.

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