La dernière image d'Ultima Thule

* La traduction de ce texte a été fait automatiquement.

La sonde spatiale New Horizons de la NASA a pris la dernière photo d'un objet de la ceinture de Kuiper, officiellement nommé 2014 MU69, mieux connu sous le nom d'Ultima Thule. Cette image a en fait été prise le premier jour de l'année 2019, alors que le vaisseau spatial se trouvait à seulement 6 200 km (4 200 milles) de l'objet le plus éloigné jamais exploré de près. La dernière vue de l’astéroïde binaire a été enregistrée dans la mémoire de l’engin avant d’être transmise à la Terre le 18 janvier.

Après avoir suivi le processus de déconvolution, l'image haute résolution montrait de nouveaux détails dans la topographie des deux lobes d'Ultima Thule. Ainsi, vous pouvez trouver un certain nombre de petites fosses couvrant sa surface (environ 0,4 à 0,7 miles de diamètre) et un grand trait circulaire (environ 4 miles de large) sur son lobe plus petit, qui pourrait être une profonde dépression. En outre, les deux moitiés ont également de nombreux motifs sombres et clairs d'origine inconnue.

La question de la formation de ces fosses et caractéristiques reste indécise. Les scientifiques ne savent pas non plus comment deux parties de l'objet ont fusionné. Il est trop tôt pour déterminer si ces fosses sont des cratères d'impact ou des caractéristiques résultant de processus internes, tels que les «fosses à effondrement» ou la ventilation ancienne de matériaux volatils. Selon un communiqué du laboratoire de physique appliquée de Johns Hopkins, ils pourraient aider les chercheurs à déchiffrer les origines de l'objet et son mode de formation.

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