Localizzate il duetto di Luna e Mercurio nel cielo di gennaio

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The Bright Duo of the Moon and Mercury

La scorsa settimana, gli osservatori hanno avuto la possibilità di godersi la rara tripla congiunzione di Mercurio, Giove e Saturno illuminare il cielo serale. Questa settimana, provate a localizzare il bellissimo duetto della pallida e sottile Luna con il pianeta più vicino al Sole, Mercurio.

La congiunzione di Luna e Mercurio

Nel corso dei prossimi giorni, la giovane Luna crescente e Mercurio brilleranno vicini nel cielo. Il 14 gennaio 2021, alle 08:14 GMT, la Luna di 1 giorno transiterà a 2° e 19' a sud del piccolo e veloce pianeta. Il nostro satellite naturale brillerà con una magnitudine di -8,3, mentre Mercurio con una magnitudine di -0,9. Li vedrete danzare tra le stelle della costellazione del Capricorno.

Per assistere a questo duetto astronomico, avrete bisogno di cieli limpidi e di un orizzonte sgombro da ostacoli. Tuttavia, sarà piuttosto difficile da osservare, perché la sottile mezzaluna e lo sfuggente pianeta appariranno nel crepuscolo dopo il tramonto, per poi seguire il Sole sotto l'orizzonte prima della calata della notte. Potete provare a osservare entrambi i corpi celesti a occhio nudo. E non preoccupatevi se vi perdete il duetto del 14 gennaio: riprovate nei giorni seguenti, quando la mezzaluna sarà più luminosa e rimarrà più a lungo sopra l'orizzonte.

Fatevi guidare dal lato illuminato della falce della Luna: vi aiuterà a trovare Mercurio, poiché punta verso questo veloce pianeta. In alternativa, potete semplicemente usare l'app astronomica Star Walk 2 per individuare la Luna e Mercurio: basta toccare l'icona a forma di lente di ingrandimento, digitare "Luna" o "Mercurio", selezionare il risultato della ricerca corrispondente e Star Walk 2 vi indicherà la loro posizione esatta.

Osservate lo sfuggente Mercurio

In questi giorni Mercurio è la seconda "stella" più luminosa del cielo notturno; solo la brillante stella Sirio supera il piccolo pianeta. Tuttavia, il chiarore residuo del tramonto potrebbe interferire con l'osservazione di Mercurio, in quanto brillerà vicino all'orizzonte dopo il tramonto. Se non riuscite a vedere questo piccolo pianeta ad occhio nudo, un binocolo vi aiuterà a ottenere una visione migliore.

Secondo l'astronomo canadese Chris Vaughan, Mercurio diventerà più facilmente visibile ogni sera di questa settimana, specialmente tra le 17:30 e le 18:00 circa ora locale. Il veloce pianeta si allontanerà giorno dopo giorno dal Sole tramontante e raggiungerà la sua massima elongazione verso est il 24 gennaio 2021. Nelle prossime settimane, potrete godervi la favorevole apparizione di Mercurio al crepuscolo.

Vi auguriamo cieli sereni e felici osservazioni!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology
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