L’équinoxe de septembre

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L’équinoxe de septembre

L’automne astronomique arrive dans l’hémisphère nord alors que l’hémisphère sud s’apprête à passer au printemps. Dans cet article, vous allez apprendre la différence entre automne astronomique et automne météorologique, ainsi que des faits astronomiques intéressants sur cet événement.

Qu’est-ce que l’équinoxe ?

Le terme « équinoxe » vient du latin « aequus » (égal) et « nox » (nuit). C’est une définition assez précise de cet événement. Comme la Terre est inclinée sur son axe, le Soleil éclaire davantage l’hémisphère sud ou l’hémisphère nord. Cependant, deux fois par an, le Soleil éclaire les deux hémisphères de façon égale. C’est ce que l’on appelle l’équinoxe.

Cela se produit lorsque le Soleil se trouve exactement au-dessus de l’équateur terrestre. La ligne de démarcation entre les zones diurnes et nocturnes (que l’on appelle « terminateur ») devient verticale et passe exactement par les pôles nord et sud de la planète. À l’équinoxe, partout sur terre, la nuit est à peu près aussi longue que le jour.

Cette année, l’équinoxe de septembre (ou équinoxe d’automne) aura lieu le 22 septembre à 13 h 31 UTC. Nous vous avons préparé un quiz amusant et éducatif sur les équinoxes et les solstices. Faites-le dès maintenant ou bien attendez la fin de l’article. Vérifiez si vous savez faire la différence entre ces deux événements astronomiques !

Faits intéressants

Voici quelques faits marquants sur cet événement astronomique annuel :

  • Les équinoxes empêchent les satellites géostationnaires d’émettre leurs signaux. Lors des équinoxes, le Soleil se trouve directement au-dessus des satellites terrestres et son rayonnement submerge leurs signaux radio. C’est pourquoi en Inde, les communications sont interrompues pendant plusieurs heures lors des équinoxes. On peut par exemple ne plus recevoir les signaux de la télévision ou de la radio.
  • Le jour de l’équinoxe, le Soleil se lève précisément à l’est et se couche précisément à l’ouest.
  • Il y a des équinoxes sur toutes les planètes dont l’axe de rotation est incliné. Cela se produit par exemple tous les 15 ans sur Saturne, puisqu’il lui faut presque 30 ans pour orbiter autour du Soleil. Le tout dernier équinoxe de Saturne a eu lieu le 11 août 2009 et le prochain aura lieu le 6 mai 2025.

Quand commence l’automne ?

On définit l’automne selon le domaine concerné : astronomique, météorologique ou phénologique.

Définition astronomique

En astronomie, les quatre saisons commencent le jour des équinoxes et des solstices. Par exemple, dans l’hémisphère nord, l’équinoxe de septembre marque le premier jour de l’automne, alors que dans l’hémisphère sud, c’est le début du printemps. Dans l’hémisphère nord, l’automne astronomique dure jusqu’au solstice d’hiver, qui marque le début de l’hiver.

Définition météorologique

En revanche, les météorologues divisent l’année en quatre saisons de trois mois chacune en se basant sur la température mensuelle moyenne. L’été est la saison la plus chaude et l’hiver la plus froide. Selon cette définition, dans l’hémisphère nord, l’automne commence le 1er septembre et se termine le 30 novembre. Pour l’hémisphère sud, c’est du 1er mars au 31 mai.

Définition phénologique

La troisième définition est basée sur les indicateurs phénologiques. Ceux-ci comprennent une série de signes écologiques et biologiques, comme la chute des feuilles des arbres et la migration des oiseaux vers des pays plus chauds. Bien entendu, le temps et le climat influencent ces événements et, selon cette définition, les saisons pourraient se déplacer à l’avenir en raison du changement climatique.

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Crédit d'image:Bessi

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