SpaceX lance sa première mission opérationnelle

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SpaceX lance sa première mission opérationnelle

Le 16 novembre 2020, à 00 h 27 GMT, SpaceX lancera la première mission opérationnelle qui transportera à nouveau des astronautes vers la Station spatiale internationale (SSI). Dans l'article d'aujourd'hui, nous vous parlons de cet événement palpitant et vous expliquons comment voir le vaisseau spatial dans le ciel.

Contexte de la mission

SpaceX a étonné le monde entier en lançant Demo-2, sa première mission avec équipage humain, le 30 mai 2020. Sur ce jour-là, la société d'Elon Musk a prouvé que son vaisseau spatial commercial Crew Dragon pouvait transporter avec succès des astronautes jusqu'à la SSI ; ce qui était auparavant la prérogative des vaisseaux spatiaux du gouvernement uniquement. Dans l'un de nos précédents articles, nous vous parlions de ce vol et vous expliquions comment observer Crew Dragon grâce aux applications Star Walk 2 et Satellite Tracker.

Demo-2 était la mission de démonstration finale, la dernière étape de la phase de test. Après le succès de Demo-2, la NASA a déclaré que la capsule Crew Dragon était apte à assurer des vols réguliers. La mission Crew-1 deviendra le premier vol opérationnel du vaisseau vers la SSI, c'est-à-dire le premier vol régulier officiel – et d'autres suivront.

SpaceX Crew-1

Le vaisseau spatial construit pour la mission s'appelle Crew Dragon Resilience ; il sera porté en orbite par la fusée réutilisable Falcon 9. Il y aura quatre personnes à bord du vaisseau : les astronautes de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, ainsi que l'astronaute de la JAXA Soichi Noguchi.

Après leur amarrage à la SSI, les quatre astronautes vivront et travailleront sur la station pendant environ 180 jours. Vers le mois de juin 2021, Resilience reviendra sur Terre par amerrissage pour être réutilisé plus tard pour un autre vol.

Les vols Demo-2 et Crew-1 constituent des étapes clés pour le programme spatial américain en particulier et pour l'exploration spatiale humaine en général. Tout d'abord, il est aujourd'hui beaucoup plus facile pour les États-Unis d'envoyer des gens vers la SSI ; ces neuf dernières années, les astronautes américains ont dû acheter des sièges sur les fusées russes Soyouz. Deuxièmement, les vols commerciaux comme celui-ci ouvrent la voie au tourisme spatial. Bien sûr, cela sera extrêmement coûteux dans un premier temps : SpaceX propose déjà des sièges sur un vol de Crew Dragon... à 55 millions de dollars la place. Mais qui sait, peut-être que dans une décennie ou deux, la technologie deviendra moins chère, et les gens ordinaires auront eux aussi la possibilité d'admirer notre belle planète depuis l'espace.

Comment observer Crew Dragon Resilience dans le ciel ?

Si le temps le permet, vous pourrez voir de vos propres yeux Crew Dragon Resilience s'approcher de la Station spatiale internationale. Pour cela, vous pouvez utiliser Star Walk 2 ou Satellite Tracker. Dans Star Walk 2, sélectionnez l'icône de la loupe, tapez « Crew Dragon », puis appuyez sur le résultat de la recherche, et vous verrez sa position exacte dans le ciel au-dessus de vous. Dans Satellite Tracker, sélectionnez l'icône du satellite, tapez « Crew Dragon » dans le champ de recherche et appuyez sur le résultat de la recherche. Sur l'écran principal, vous verrez sa position dans le ciel et l'heure à laquelle il passera au-dessus de votre tête.

Nous vous souhaitons une bonne observation !

Crédit texte:
Crédit d'image:SpaceX

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