SpaceX lanceert zijn eerste operationele missie

~2 min
SpaceX lanceert zijn eerste operationele missie

Op 16 november 2020 om 00:27 GMT lanceert SpaceX de eerste operationele missie die opnieuw astronauten naar het Internationale Ruimtestation ISS zal brengen. In het artikel van vandaag hebben we het over deze opwindende gebeurtenis en vertellen we je hoe je het ruimteschip aan de hemel boven je kunt zien.

De achtergrond van de missie

SpaceX verbaasde de hele wereld toen het zijn eerste door mensen bemande missie, Demo-2, op 30 mei 2020 lanceerde. Op die dag bewees het bedrijf van Elon Musk dat hun commerciële ruimteschip Crew Dragon met succes astronauten tot naar het ISS kan brengen – iets dat altijd alleen was voorbehouden aan ruimteschepen van regeringsorganisaties. In een van onze eerdere artikelen spraken we over deze vlucht en legden we uit hoe je de Crew Dragon kunt zien met behulp van de Star Walk 2- en Satellite Tracker-apps.

Demo-2 was de laatste demonstratiemissie, de laatste stap in de testfase. Na het succes van de Demo-2 werd de Crew Dragon gecertificeerd door de NASA voor reguliere vluchten. De Crew-1 missie wordt de eerste operationele vlucht van het ruimteschip naar het ISS, dat wil zeggen: de eerste officiële reguliere vlucht, want er volgen er nog meer.

SpaceX Crew-1

Het ruimteschip dat voor de missie is gebouwd, heet de Crew Dragon Resilience; het zal door de Falcon 9, een herbruikbare raket, in een baan om de aarde worden gebracht. Aan boord van het ruimteschip zijn vier mensen: de NASA-astronauten Michael Hopkins, Victor Glover en Shannon Walker, evenals JAXA-astronaut Soichi Noguchi.

Nadat ze aan het ISS zijn gekoppeld, leven en werken de vier astronauten ongeveer 180 dagen in het station. Rond juni 2021 komt de Resilience terug op aarde via een ‘splashdown’ om later opnieuw te worden gebruikt voor een andere vlucht.

De Demo-2- en Crew-1-vluchten zijn grote stappen voorwaarts voor het Amerikaanse ruimteprogramma in het bijzonder en voor de menselijke ruimtevaart in het algemeen. Het is allereerst veel eenvoudiger geworden voor de VS om mensen naar het ISS te sturen – de afgelopen negen jaar moesten Amerikaanse astronauten een plek kopen aan boord van Russische Sojoez-raketten. Ten tweede maken commerciële vluchten als deze de weg vrij voor ruimtetoerisme. Natuurlijk zal dat in het begin extreem duur zijn: SpaceX biedt al stoelen aan op een Crew Dragon-vlucht – en die kosten 55 miljoen dollar. Maar wie weet wordt de technologie over een jaar of twintig wel goedkoper en krijgen gewone mensen dan ook de kans om onze prachtige planeet van boven te bekijken.

Hoe kun je de Crew Dragon Resilience aan de hemel zien?

Als het weer het toelaat, kun je met je eigen ogen zien hoe de Crew Dragon Resilience het Internationale Ruimtestation nadert. Hiervoor kun je de Star Walk 2 of Satellite Tracker gebruiken. In Star Walk 2 tik je op het vergrootglas-pictogram, typ je “Crew Dragon”, tik je op het zoekresultaat en zie je zijn exacte positie aan de hemel boven je. In de Satellite Tracker tik je op het satelliet-pictogram, typ je “Crew Dragon” in het zoekveld en tik je op het zoekresultaat. Op het hoofdscherm zie je zijn positie aan de hemel en de tijd waarop hij op jouw locatie zal overkomen.

Veel geluk met de waarneming!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:SpaceX

Satellite Tracker

Satellite Tracker logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play