Comment voir le Crew Dragon de SpaceX, en direction de l’ISS

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Comment voir le Crew Dragon de SpaceX, en direction de l’ISS

L'un des vols les plus attendus de l'histoire spatiale est prévu le samedi 30 mai 2020. SpaceX devrait lancer des astronautes de la NASA vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord de son vaisseau spatial Crew Dragon. Ce premier lancement d'astronautes en orbite depuis les États-Unis, en près d’une décennie, deviendra indéniablement un événement historique.

Les observateurs du ciel, dans certaines parties du monde, auront l’opportunité d’apercevoir le Crew Dragon rejoindre ISS dans le ciel. Voici tout ce que vous devez savoir sur la mission historique.

Lancement du Crew Dragon de SpaceX

Si les conditions météorologiques le permettent, SpaceX lancera son vaisseau spatial Crew Dragon avec deux astronautes de la NASA à bord, en direction de l’ISS, le samedi 30 mai 2020, à 19 h 22 UTC. Le Crew Dragon décollera sur une fusée Falcon 9 de la rampe 39A du centre spatial Kennedy de la NASA, en Floride.

La société SpaceX d’Elon Musk n'a jamais embarqué de personnes dans l'espace auparavant. Pour la première fois, des astronautes voyageront dans la capsule du Crew Dragon et ce premier lancement sera réalisé en orbite depuis les États-Unis, après la fin du programme de la Navette spatiale en 2011. Une nouvelle génération de vols spatiaux humains commencera.

Qu'est-ce que le Crew Dragon ?

Le Crew Dragon (également connu sous le nom de Dragon 2) est le premier vaisseau spatial privé à transporter un équipage en orbite terrestre basse. Il s'agit de la version améliorée et en équipage de la capsule Dragon d’origine de SpaceX, qui est un vaisseau spatial sans pilote à bord, déjà utilisé à plusieurs reprises pour le transport de cargaisons vers l’ISS depuis 2012.

Comment et où le voir dans le ciel ?

Des informations actualisées sur la position de Crew Dragon dans le ciel sont disponibles dans les applications d’astronomie, Star Walk 2 et Satellite Tracker by Star Walk dès que le vaisseau spatial est lancé. Ces dernières fournissent également toutes les données pour un suivi en temps réel de I’ISS et d'autres satellites dans le monde entier. Si le jour du lancement, l’ISS survole votre position et que la visibilité est favorable, vous avez de fortes chances de voir le Crew Dragon de SpaceX rejoindre l’ISS dans le ciel nocturne.

Le Crew Dragon, même en étant plus sombre que l’ISS dans le ciel, reste facile à repérer, assez lumineux et donc visible à l'œil nu. En cas de difficulté à identifier le Crew Dragon, la station spatiale lumineuse vous guidera. Vérifiez le meilleur créneau horaire pour l’observation dans votre région sur Star Walk 2 ou Satellite Tracker by Star Walk et préparez-vous à assister à l'un des vols spatiaux les plus attendus.

À propos de la mission

Demo-2 est le nom de la première mission en équipage de SpaceX à envoyer des astronautes sur l’ISS. L'équipage de Demo-2 se compose de deux astronautes très expérimentés de la NASA - Bob Behnken et Doug Hurley. Depuis quatre ans, ils s'entraînent à voler sur le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX.

Le vaisseau spatial et le premier étage de la fusée Falcon 9 sont nouveaux et ils n’ont jamais volé dans l'espace auparavant. Selon la NASA, en décollant de la rampe de lancement 39A, le vaisseau spatial Crew Dragon embarquera des astronautes à une vitesse de près de 27 359 km/h avant de s'engager dans une trajectoire d'interception avec l’ISS.

Environ 3 minutes après le décollage, le premier étage de la fusée se séparera de l’étage supérieur et commencera à se préparer au retour sur la Terre. Il atterrira sur la barge de récupération autonome appelée « Of Couse I still Love You « (« Bien sûr, je t'aime toujours ») dans l'océan Atlantique. Le Crew Dragon devrait s'amarrer à l’ISS, environ 19 heures après le décollage, le dimanche 31 mai, à environ 14 h 22 UTC. La durée de la mission n’est pas encore connue. La NASA indique une durée entre 30 jours et 119 jours.

Histoire

Aux États-Unis, les astronautes américains n'ont pas volé en orbite à bord d'un vaisseau spatial ou depuis une rampe de lancement depuis la fin du programme de la navette spatiale en 2011. Cette année-là, la NASA a décidé de confier à des entreprises privées le transport de cargaisons et d'astronautes à la Station spatiale internationale pour se concentrer sur d'autres projets plus ambitieux.

Initialement, la NASA avait choisi deux sociétés, SpaceX et Boeing, pour envoyer des astronautes à l’ISS. SpaceX a démontré ses capacités de leader. Son vol d'essai sans pilote a été un succès, comparé aux difficultés du vaisseau spatial du Boeing (Starliner) presque immédiatement après avoir atteint l'espace.

Le 16 septembre 2014, la NASA a choisi le Crew Dragon de SpaceX pour le transport d’astronautes américains vers la Station spatiale internationale et un retour en toute sécurité dans le cadre son programme spatial d'équipage commercial, le Commercial Crew Program.

Crédit texte:
Crédit d'image:SpaceX

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