Un ciel très lumineux cette semaine

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Un ciel très lumineux cette semaine

Deux événements astronomiques étonnants vont se produire en parallèle cette semaine. Tout d’abord, les Taurides du Nord, célèbres pour leurs boules de feu lumineuses, vont connaître leur pic d’activité. Ensuite, Mercure s’éloigne du Soleil et atteint sa plus grande élongation à l’ouest. Ces deux événements méritent votre attention.

La pluie de météores des Taurides du Nord

La pluie de météores annuelle des Taurides se compose de deux éléments : le flux nord et le flux sud. Elles portent le nom de la constellation du Taureau, d’où elles semblent provenir. Les deux flux ont une durée de vie relativement longue : la branche sud est active du 10 septembre au 20 novembre et la branche nord dure du 20 octobre au 10 décembre. Nous avons déjà donné plus de détails sur la pluie de météores des Taurides du Sud dans l’article sur les pluies de météores d’octobre.

Une telle période d’activité prolongée est due à l’origine de la pluie de météores. Les Taurides, en général, sont associées à la comète 2P/Encke, mais on suppose qu’elles sont les restes d’une comète beaucoup plus grande. Cette comète s’est désintégrée au cours des 30 000 dernières années, libérant dans l’espace de nombreux matériaux éparpillés. La Terre met plus de temps que d’habitude à la traverser, en comparaison avec d’autres pluies de météores.

La pluie de météores des Taurides du Nord culmine dans la nuit du 11 au 12 novembre 2020. Mais commencez à regarder au-dessus de votre tête maintenant et surveillez les Taurides du Nord vers minuit, quand elles semblent les plus puissantes. Vous pouvez espérer voir environ cinq météores par heure avec un ciel sombre. Préparez-vous à voir les météores se déplacer lentement dans le ciel et laisser derrière eux des traînées de fumée. Heureusement, la Lune sera dans sa phase de dernier croissant et ne sera par conséquent pas un obstacle à l’observation.

Pour désigner le pic d’activité des Taurides fin octobre et début novembre, les astronomes appellent parfois ces météores boules de feu d’Halloween. Les Taurides sont communément connues pour leurs météores extra-lumineux. Par exemple, aux alentours d’Halloween en 2005, les gens du monde entier ont signalé des bolides lumineux qui illuminaient le ciel nocturne. Lors de la pluie d’étoiles filantes des Taurides du Sud en 2013, le même spectacle a été observé dans le sud de la Californie, en Arizona, au Nevada et en Utah.

Beaucoup d’activité dans notre atmosphère est liée à la pluie de météores des Taurides. Le 14 novembre 2017, vers 16:45 GMT, un météore de la taille d’un ballon de football est entré dans l’atmosphère terrestre à environ 50 kilomètres au nord-est de Darmstadt, en Allemagne. Les médias en ont largement parlé car il a créé un spectacle véritablement apocalyptique dans le ciel. Il ressemblait à une brillante traînée de lumière sur son chemin vers la Terre. Ollie Taylor, photographe du Dorset, au Royaume-Uni, a réussi à photographier cette scène incroyable - la photo que vous pouvez voir en haut de cet article.

Mercure à sa plus grande élongation occidentale

Le 10 novembre 2020, à 16:42 GMT, Mercure atteindra sa plus grande élongation à l’ouest ou sa plus grande distance avec le Soleil. La planète brillera à une magnitude de -0,6. Habituellement, l’angle d’élongation maximal de Mercure varie entre 18° et 28° ; pendant cet allongement, la planète atteindra une séparation maximale de 19° par rapport à l’ouest du Soleil.

Mercure est assez difficile à voir car son orbite est plus proche du Soleil que celle de la Terre. De ce fait, elle apparaît toujours plus près du Soleil et s’éloigne dans son éblouissement. Mais une fois que la planète a atteint sa plus grande élongation, elle devient observable pendant quelques semaines, car elle va se trouver le plus loin du Soleil. Ces événements se répètent une fois tous les 3-4 mois et se produisent dans le ciel du matin ou du soir, selon que Mercure se trouve à l’est ou à l’ouest du Soleil.

Pour suivre les événements célestes les plus intéressants, il suffit d’activer les notifications dans l’application Star Walk 2. L’application vous informera des prochaines pluies de météores, conjonctions, oppositions, pleines lunes, éclipses, etc. Il suffit d’ouvrir l’application, d’aller dans la section « Notifications » et de sélectionner les options dont vous avez besoin. Il existe un guide vidéo simple sur notre site web sur la façon d’être informé des événements astronomiques.

Nous vous souhaitons un ciel clair et une bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Ollie Taylor

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