El cielo luminoso de esta semana

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El cielo luminoso de esta semana

Esta semana ocurrirán dos eventos astronómicos curiosos. Primero, las Táuridas del Norte que son famosas por sus deslumbrantes bólidos alcanzan su máxima actividad. Luego, Mercurio brillante se aleja del Sol, alcanzando su máxima elongación oeste. Ambos eventos merecen tu atención.

La lluvia de meteoros de las Táuridas del Norte

La lluvia anual de meteoros de las Táuridas consta de dos componentes: las corrientes del norte y del sur. Llevan el nombre de la constelación de Tauro, de donde parecen provenir. Ambas corrientes son relativamente duraderas: la corriente sur está activa desde el 10 de septiembre hasta el 20 de noviembre y la del norte dura desde el 20 de octubre hasta el 10 de diciembre. Dimos más detalles sobre la lluvia de meteoros de las Táuridas del Sur en el artículo sobre las lluvias de meteoros de octubre.

Un período de actividad tan prolongado es causado por el origen de la lluvia de meteoros. En general, las Táuridas están asociadas con el cometa 2P/Encke, pero supuestamente son los restos de un cometa mucho más grande. Este cometa se desintegró durante los últimos 30000 años, liberando gran cantidad de material al espacio. La Tierra tarda más de lo habitual en atravesarla en comparación con otras lluvias de meteoros.

La lluvia de meteoros de las Táuridas del Norte alcanzará su máximo en la noche del 11 al 12 de noviembre de 2020. Pero comienza a mirar hacia arriba ahora y observa las Táuridas del Norte alrededor de la medianoche, cuando parecen más fuertes. Espera alrededor de cinco meteoros por hora con una condición de cielo oscuro. Prepárate para ver los meteoros que se mueven lentamente por el cielo y dejan rastros de humo. Afortunadamente, la Luna estará en la fase del creciente menguante y no será un obstáculo.

Para denotar el pico de actividad de las Táuridas a finales de octubre y principios de noviembre, los astrónomos a veces llaman a estos meteoros los bólidos de Halloween. Las Táuridas son comúnmente conocidas por sus meteoros muy brillantes. Por ejemplo, alrededor de Halloween en 2005, observadores de todo el mundo informaban que los bólidos luminosos iluminaban el cielo nocturno. Durante la lluvia de meteoros de las Táuridas del Sur en 2013, el mismo espectáculo tenía lugar en el sur de California, Arizona, Nevada y Utah.

Hay otros fenómenos en nuestra atmósfera que están relacionados con la lluvia de meteoros de las Táuridas. El 14 de noviembre de 2017, alrededor de las 16:45 GMT, un meteoroide del tamaño de una pelota de fútbol entró en la atmósfera terrestre a 50 kilómetros al noreste de Darmstadt, Alemania. Los medios lo informaban ampliamente desde que el meteoroide creó una vista verdaderamente apocalíptica en el cielo. Parecía un rayo de luz brillante en su camino hacia la Tierra. Ollie Taylor, un fotógrafo de Dorset, Reino Unido, logró capturar esta increíble escena — la foto que puede ver en la parte superior de este artículo.

Mercurio en su máxima elongación oeste

El 10 de noviembre de 2020 a las 16:42 GMT Mercurio alcanzará su máxima elongación oeste o la mayor separación del Sol. El planeta brillará con una magnitud de -0,6. Por lo general, el ángulo de la máxima elongación de Mercurio varía entre 18° y 28°; durante esta elongación, el planeta alcanzará una separación máxima de 19° al oeste del Sol.

Mercurio es bastante difícil de ver ya que su órbita se encuentra más cerca del Sol que la de la Tierra. Y por eso Mercurio siempre aparece más cerca del Sol y el resplandor solar oculta el planeta. Pero después de que el planeta alcanza la máxima elongación, se vuelve observable durante algunas semanas, ya que se encuentra más lejos del Sol. Estos eventos ocurren una vez cada 3 a 4 meses en el cielo matutino o vespertino, dependiendo de si Mercurio se encuentra al este o al oeste del Sol.

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¡Te deseo cielos despejados y feliz contemplación de las estrellas!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Ollie Taylor

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