L’éblouissante « étoile du matin » : Vénus dans toute sa splendeur

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L’éblouissante « étoile du matin » : Vénus dans toute sa splendeur

La période du 8 juillet au 11 juillet 2020 donne aux astronomes l’occasion d’observer Vénus illuminer le dôme du ciel. Aldébaran et les Pléiades seront aussi de la partie. Lisez la suite pour savoir comment les observer et ce que vous pouvez attendre de cet événement astronomique.

Vénus atteint son pic de luminosité

Le 8 juillet 2020 à 11 h 51 UTC (13 h 51 en France), Vénus atteindra le point médian de son intervalle de plus grande luminosité de l’année 2020 lors de son apparition matinale. La planète brillera avec une magnitude de -4,5. La magnitude est une échelle logarithmique de luminosité utilisée par les astronomes : plus la valeur est basse, plus l’objet est brillant. Une valeur négative indique des objets extrêmement brillants.

C’est la proximité de la planète avec la Terre et sa phase qui définit la luminosité de ce corps céleste. Vénus atteint sa luminosité maximale alors qu’on ne voit d’elle qu’un croissant, c’est-à-dire que moins de la moitié de sa surface est illuminée par le soleil. C’est à ce moment-là qu’elle est la plus proche de la Terre.

Pour connaître l’heure exacte à laquelle observer les objets célestes pour l’endroit où vous vous trouvez, consultez l’application d’observation des étoiles Star Walk 2. Vous pouvez activer les notifications de l’application afin de ne pas manquer les événements astronomiques les plus marquants.

Vénus atteint son pic de luminosité

Le 10 juillet 2020, l’éblouissante Vénus atteindra son pic de luminosité. C’est ce jour-là que Vénus brillera le plus dans notre ciel. Alors qu’elle orbite autour du Soleil d’un cran plus proche de la Terre, les phases de cette planète intérieure sont similaires aux phases de la Lune. Nous ne voyons qu’un croissant de Vénus lorsque sa face diurne est tournée vers le côté opposé de la Terre. Vénus atteint son maximum de luminosité lorsque nous voyons un maximum de sa face éclairée. Puisqu’elle est le troisième corps céleste le plus lumineux après le Soleil et la Lune, Vénus est toujours brillante, mais au moment où nous voyons un maximum de sa surface illuminée, Vénus brille environ 2,5 fois plus qu’à tout autre moment. Nous pouvons ainsi la voir à l’œil nu en plein jour.

Vénus brille à côté d’Aldébaran et des Pléiades

Vénus traverse la constellation du Taureau en juillet et au début du mois d’août. Dans le ciel du matin du 11 juillet 2020, Vénus passe en haut à gauche d’une étoile brillante, Aldébaran, l’œil flamboyant du Taureau. Avant l’aube, la planète brille incroyablement fort. Visez Vénus avec vos jumelles pour trouver Aldébaran, qui pourrait être masquée par la lumière de l’aube. Étant classée comme étoile de première magnitude, Aldébaran est pâle par rapport à Vénus, qui est plus de 100 fois plus lumineuse que l’étoile la plus brillante de la constellation.

Les Pléiades, un amas d’étoiles ouvert au nord-ouest de la constellation du Taureau, scintillent ces jours-ci aux côtés de Vénus et d’Aldébaran. Les Pléiades sont également appelées les Sept Sœurs. Elles doivent leur nom aux sept filles du titan Atlas et de la nymphe de la mer Pléioné. Selon une ancienne légende, le chasseur Orion a chassé les sœurs qui ont supplié les dieux de les protéger. Zeus les a transformées en étoiles dans la constellation du Taureau et a puni Orion en le transformant en constellation de sorte qu’il est condamné à poursuivre les sœurs en vain jusqu’à la fin des temps.

Bonne observation des étoiles !

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Crédit d'image:Vito Technology

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