Comment photographier le ciel nocturne : guide du débutant

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Comment photographier le ciel nocturne : guide du débutant

Si vous utilisez les applications Sky Tonight et Star Walk 2 pour observer les étoiles, vous vous êtes probablement déjà demandé comment prendre des photos du ciel nocturne. Bien qu'il soit préférable d'utiliser un appareil photo manuel sans miroir ou un reflex numérique, les derniers smartphones les plus puissants sont capables de prendre de superbes photos la nuit. Grâce à ces conseils et astuces, vous pourrez commencer à prendre et à partager vos propres photos du ciel nocturne tout en apprenant à observer les étoiles.

Contenu

Comment photographier le ciel nocturne : appareils photo manuels

Le meilleur moyen est d'utiliser un appareil photo que vous pouvez régler manuellement, car le ciel de la nuit est sombre. Pour que le capteur de l'appareil photo reçoive suffisamment de lumière, il faut donc ouvrir l'obturateur pendant au moins une dizaine de secondes et jusqu'à plusieurs minutes, selon le type de photo que vous voulez prendre. Bien entendu, vous aurez également besoin d'un ciel parfaitement dégagé pour réussir vos prises de vue.

L'équipement dont vous aurez besoin

Tout type d'appareil photo sans miroir ou reflex numérique peut prendre une bonne image du ciel nocturne. Vous pouvez utiliser n'importe quel objectif dont vous disposez, mais plus l'angle est grand, mieux c'est. Pour prendre une photo de paysage nocturne large et ouverte montrant des étoiles au-dessus d'un paysage ou de bâtiments, vous pouvez utiliser un objectif de 14 à 50 mm. L'ouverture du diaphragme est également importante. Plus votre objectif s'ouvre rapidement, mieux c'est, avec une ouverture comprise entre f1.8 et f4. Parmi les autres équipements dont vous avez besoin, un bon trépied vous permettra de maintenir votre appareil photo totalement immobile. Un déclencheur à câble peut également être utile pour éviter toute vibration qui brouillerait votre image, bien que vous puissiez également utiliser un délai de 2 secondes avant la prise de vue.

Configuration et mise au point

L'astrophotographie peut être un passe-temps très compliqué et coûteux, mais la technique de base pour prendre des photos du ciel nocturne à l'aide de n'importe quel appareil photo manuel est relativement simple. Il suffit juste d'un peu d'entraînement. Avec votre appareil photo installé sur le trépied, vous n'avez qu'à faire la mise au point de votre objectif (n'utilisez jamais l'autofocus). Il existe deux manières d'y parvenir. Vous pouvez mettre votre objectif en mise au point manuelle et régler la molette sur l'infini (le symbole « ∞ »). Vous pouvez également allumer une lampe de poche sur un objet situé au centre de la scène et faire la mise au point manuellement à l'aide de l'écran LCD « live view » situé au dos de l'appareil photo. Après avoir pris votre photo, faites un zoom sur l'écran LCD et vérifiez que vos étoiles sont bien nettes. Si ce n'est pas le cas, répétez simplement le processus jusqu'à ce que l'image soit nette.

Paramètres à utiliser

Pour prendre des photos en mode manuel, vous devez choisir les paramètres ISO, l'ouverture et la vitesse d'obturation. Les paramètres exacts à utiliser dépendent de la marque de votre appareil photo et des conditions lumineuses de la scène, mais en principe, vous pouvez commencer avec ceci : 800 ISO pour une photo nette, une ouverture aussi petite que possible (f2.8 ou f4) et une vitesse d'obturation de 20 ou 25 secondes. Prenez beaucoup de photos pour essayer.

Retouche

Lorsque vous regardez vos photos du ciel nocturne sur votre appareil photo, elles ne sont peut-être pas très impressionnantes. Toutefois, si vous prenez des photos au format brut plutôt qu'en JPEG, vous pourrez extraire les photos de votre carte SD et les ouvrir dans un logiciel de retouche tel qu'Adobe Lightroom ou Photoshop. Le traitement des photos de ciel nocturne est un art, mais si vous modifiez des paramètres tels que la balance des blancs, l'exposition, la température et la réduction du bruit, vous réussirez à révéler des détails incroyables dans le ciel nocturne.

Photographier la Voie lactée

La capture de notre galaxie dans le ciel nocturne est l'une des plus belles photos que l'on puisse prendre la nuit. La technique de base est identique pour n'importe quelle photo de ciel nocturne, mais vous devez planifier cette photo. La Voie lactée est magnifique dans un ciel sans lune entre mai (très tard dans la nuit dans le sud-est) et septembre (visible dans le sud-ouest après le coucher du Soleil). Sky Tonight vous indiquera la phase de la Lune.

Traînées d'étoiles et pluies de météores

Vous vous êtes déjà demandé comment créer des cercles d'étoiles ? Il est finalement assez facile de prendre des traînées d'étoiles, mais cela exige un peu de patience. En utilisant la même technique de base qu'indiqué ci-dessus, modifiez les paramètres jusqu'à ce que vous obteniez une belle photo en utilisant une exposition de 30 secondes, généralement en réduisant légèrement l'ISO et/ou l'ouverture. Lorsque vous êtes satisfait du résultat, utilisez une boussole pour orienter votre appareil photo vers le nord (en direction de Polaris, l'étoile polaire) et prenez autant d'expositions de 30 secondes que vous avez la patience de le faire. Avec au moins 100 photos identiques, extrayez les JPEG de votre carte SD et ouvrez-les avec Photoshop ou le logiciel gratuit StarStaX. Vous pourrez alors facilement produire une incroyable photo composite d'une traînée d'étoiles. C'est également le meilleur moyen de capturer une étoile filante pendant une pluie de météores (vous trouverez les dates sur les applications Sky Tonight et Star Walk 2).

Station spatiale internationale (ISS) et satellites

Utilisez l'application Satellite Tracker pour savoir quand et d'où vient l'ISS ou le satellite qui vous intéresse. À environ 400 kilomètres d'altitude, l'ISS vient toujours de l'ouest ou du sud-ouest et disparaît à l'est ou au nord-est. Positionnez-vous quelques minutes avant le prochain passage prévu et pointez votre appareil photo vers l'ouest-sud-ouest. Dès que vous voyez l'ISS (un point blanc et brillant), appuyez sur le bouton de l'obturateur de votre appareil photo, en utilisant les mêmes réglages que précédemment. Il est préférable de faire quelques essais plusieurs minutes avant l'apparition du satellite et jusqu'à obtenir une image bien nette du ciel étoilé.

Comment photographier le ciel nocturne : smartphone

Si vous prenez des photos du ciel nocturne avec votre smartphone, vous n'obtiendrez pas un résultat aussi impressionnant qu'avec un appareil photo manuel, mais plus la technologie avance, plus l'écart se réduit. Les derniers smartphones les plus performants disposent de capteurs plus grands et de modes de prise de vue en faible luminosité et de nuit de plus en plus performants.

L'équipement dont vous aurez besoin

La seule chose dont vous avez besoin pour prendre des photos du ciel nocturne à l'aide d'un smartphone (en plus du smartphone, bien sûr), c'est un trépied. On en trouve de toutes les tailles et la plupart sont dotés d'une pince universelle à ressort. Le plus important, c'est qu'il soit très stable. Une télécommande Bluetooth peut également être utile pour ne pas avoir à toucher votre smartphone pour prendre la photo. Cela évitera de faire vaciller votre téléphone et de prendre des photos floues.

Paramétrage et technique

À moins d'utiliser une application manuelle, la seule façon de prendre des photos du ciel nocturne à l'aide d'un smartphone est d'utiliser les paramètres de nuit de votre appareil. Ce mode s'appelle généralement tout simplement « Mode nuit », « NightSight » ou quelque chose du genre, selon la marque de votre smartphone. Ce mode utilise des capteurs de lumière pour déterminer la durée d'exposition longue, tout étant automatique. Encore une fois, il est toujours préférable d'utiliser le mode manuel afin de déterminer les paramètres ISO et d'exposition.

Photographier la Lune

Certains des smartphones les plus perfectionnés disposent également d'un « mode lune » dédié qui permet de zoomer sur notre satellite naturel. Même sans ce mode sur votre appareil, vous pouvez tout de même essayer de prendre des gros plans de la Lune à travers n'importe quel petit télescope. Il suffit de placer la Lune dans l'oculaire du télescope, puis de tenir l'objectif de l'appareil photo du smartphone juste devant l'oculaire. Appuyez sur l'écran pour faire la mise au point et fixer l'exposition. Prenez alors plusieurs photos. Pour vous faciliter la tâche, vous pouvez acheter un adaptateur de smartphone pour télescope, qui permet de mieux aligner la caméra du smartphone avec l'oculaire.

FAQ

Ai-je besoin d'un ciel absolument noir pour prendre des photos des étoiles ?

Vous avez effectivement besoin d'un ciel noir, mais vous pouvez prendre des photos du ciel nocturne même dans un jardin situé dans une grande ville polluée par la lumière. C'est tout aussi important que la lumière de la Lune. Même si vous vous trouvez dans l'endroit le plus sombre de la planète, la pleine lune aura un effet bien pire sur vos photos du ciel nocturne que la pollution lumineuse. Le meilleur moment pour photographier un paysage nocturne, c'est durant les dix nuits précédant la nouvelle lune. C'est à ce moment que le ciel est le plus sombre.

Puis-je pointer mon appareil photo ou mon smartphone n'importe où dans le ciel nocturne ?

Oui, mais si votre photo ne présente que quelques étoiles, elle ne sera pas très intéressante. Réfléchissez bien à la composition. Essayez de placer quelque chose d'intéressant au premier plan de votre photo. Si vous réussissez à placer des étoiles derrière un bâtiment ou un arbre, votre photo sera plus intéressante.

Ai-je besoin d'un appareil photo sans miroir plein format ou d'un appareil photo reflex numérique ?

Pour une qualité optimale, il est préférable de disposer d'un appareil photo sans miroir ou d'un appareil photo reflex numérique doté d'un capteur plein format. Ce genre d'appareil capte davantage la lumière des étoiles et de la Voie lactée et produit moins de bruit. Toutefois, un appareil photo avec un capteur de taille réduite pourra également prendre de bonnes photos. Essayez de tirer le meilleur parti de l'équipement photographique dont vous disposez déjà. Vous n'avez pas vraiment besoin d'acheter de nombreux appareils coûteux.

Puis-je essayer les réglages au-dessus d'ISO 800 ?

De nombreux appareils photo manuels modernes peuvent supporter des sensibilités ISO très élevées. En fait, certains photographes de ciel nocturne n'utilisent jamais moins que 3200 ISO. Toutefois, les anciens appareils photo à capteur de taille réduite prennent généralement des photos plus nettes avec un réglage de 800 ISO ou moins. N'oubliez pas que l'image qui apparaît sur votre écran LCD n'est pas nécessairement une bonne représentation de ce à quoi elle ressemblera sur votre ordinateur. Une photo prise en ISO 6400 peut sembler superbes sur l'écran LCD de votre appareil, mais c'est risqué, à moins que vous n'ayez un appareil très récent.

A propos de l'auteur : Jamie Carter est un journaliste expérimenté dans les domaines de la science, de la technologie et des voyages, ainsi qu'un observateur des étoiles qui écrit des articles sur l'exploration du ciel nocturne, les éclipses solaires et lunaires, l'observation de la Lune, l'astro-voyage, l'astronomie et l'exploration spatiale. Il est l'éditeur de WhenIsTheNextEclipse.com et l'auteur de « A Stargazing Program for Beginners: A Pocket Field Guide », ainsi que de nombreux guides de chasse aux éclipses.

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Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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