Cómo fotografiar el cielo nocturno: guía para principiantes

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Cómo fotografiar el cielo nocturno: guía para principiantes

Si usas las aplicaciones Sky Tonight y Star Walk 2 para observar las estrellas, probablemente te has preguntado cómo tomar fotos del cielo nocturno. Aunque lo mejor es utilizar una cámara manual sin espejo o una DSLR, los últimos teléfonos inteligentes de marcas líderes son capaces de capturar algunos paisajes nocturnos magníficos. Con estos consejos y trucos podrás empezar a tomar y compartir tus propias imágenes del cielo nocturno mientras aprendes a observar las estrellas.

Contenido

Cómo fotografiar el cielo nocturno: cámaras manuales

La mejor manera es utilizar una cámara que se pueda operar manualmente ya que el cielo nocturno es oscuro. Por eso, para que llegue suficiente luz al sensor de la cámara hay que abrir el obturador durante unos 10 segundos o varios minutos, según el tipo de fotografía a realizar. Desde luego, también necesitarás un cielo completamente despejado si quieres obtener una toma exitosa.

Equipamiento necesario

Cualquier tipo de cámara sin espejo o DSLR puede tomar una buena imagen del cielo nocturno. Puedes utilizar cualquier lente disponible, pero cuanto más amplio sea su ángulo, mejor. Para una imagen de un paisaje nocturno muy abierto con estrellas sobre el paisaje o edificios, se puede utilizar cualquiera que sea de entre 14 mm y 50 mm. La apertura también es importante. Cuanto más rápido sea la lente, mejor. Lo ideal es una apertura de entre f 1,8 y f 4. Otro elemento necesario es un buen trípode para mantener la cámara fija en todo momento. También puede ser útil el uso de un cable disparador para evitar las vibraciones que desenfocan la imagen, aunque en su lugar puedes utilizar un retardo de obturación de dos segundos.

Configuración y enfoque

La astrofotografía puede ser un pasatiempo muy complicado y costoso, pero la técnica básica para fotografiar el cielo nocturno con cualquier cámara manual es sencilla. Solo requiere un poco de práctica. Una vez que la cámara esté en el trípode, es momento de enfocar el objetivo (nunca utilices el enfoque automático). Hay dos formas de lograrlo. Puedes poner la lente en enfoque manual y poner el selector en el infinito (el símbolo ∞). O bien, puedes iluminar con una linterna brillante algo que se encuentre a media distancia y enfocarlo manualmente por medio de la pantalla LCD "live view" de la parte posterior de la cámara. Después de tomar la foto, amplía la pantalla LCD y comprueba si las estrellas son nítidas. Si no lo son, simplemente repite el proceso hasta lograrlo.

Ajustes a utilizar

Para tomar cualquier fotografía manual hay que decidir los ajustes de ISO, apertura y velocidad de obturación. Los ajustes precisos dependen de la marca de la cámara y de las condiciones de luz del entorno, pero hay algunos buenos ajustes básicos: ISO 800 para una toma limpia, la menor apertura posible de la lente (por ejemplo, f 2,8 o f 4) y una velocidad de obturación de entre 20 y 25 segundos. Realiza muchas tomas de prueba.

Postprocesado

Cuando observas tus fotografías del cielo nocturno en la parte posterior de tu cámara, quizás no parezcan muy impresionantes. Sin embargo, si disparas en formato RAW en lugar de hacerlo únicamente en JPEG, puedes extraer las fotos de tu tarjeta SD y ponerlas en un software de postprocesado como Adobe Lightroom o Photoshop. Procesar las fotos del cielo nocturno es un arte, pero si juegas con los ajustes, como el balance de blancos, la exposición, la temperatura y la reducción de ruido, conseguirás revelar una gran cantidad de detalles en el cielo nocturno.

Fotografiar la vía láctea

Capturar nuestra galaxia surcando el cielo nocturno es una de las tomas más bellas que se pueden obtener por la noche. La técnica básica es idéntica a la de cualquier toma del cielo nocturno, pero esta toma necesita planificación. La vía láctea luce mejor cuando no hay luna en el cielo nocturno entre mayo (muy tarde en la noche en el sureste) y septiembre (visible en el suroeste después de la puesta de sol). Sky Tonight te indica las fases lunares.

Sendas estelares y lluvia de meteoros

¿Alguna vez te preguntaste cómo crear círculos de estrellas? Las sendas estelares son fáciles, pero requieren de paciencia. Utilizando la misma técnica básica anterior, ajusta la configuración hasta que puedas obtener una fotografía de buen aspecto utilizando una exposición de 30 segundos, normalmente reduciendo ligeramente el ISO y/o la apertura. Cuando estés conforme con el resultado, utiliza una brújula para apuntar tu cámara hacia el norte (hacia Polaris, la estrella polar) y realiza tantas exposiciones de 30 segundos como la paciencia te permita. Con al menos 100 fotos idénticas, extrae los JPEG de tu tarjeta SD y llévalos a Photoshop o al software gratuito StarStaX. De este modo, se puede obtener fácilmente una increíble imagen compuesta de una senda estelar. Esta es también la mejor manera de capturar una estrella "fugaz" durante una lluvia de estrellas (puedes encontrar las fechas en las aplicaciones Sky Tonight y Star Walk 2).

Estación Espacial Internacional (ISS) y satélites

Utiliza la aplicación Satellite Tracker para saber cuándo y desde dónde viene la ISS o el satélite. A unos 400 kilómetros por encima, la ISS siempre llega desde el oeste o el suroeste y desaparece por el este o el noreste. Colócate en posición unos minutos antes del paso previsto y apunta con tu cámara hacia el oeste-suroeste. En cuanto veas la ISS -una luz blanca y brillante- pulsa el botón del obturador de tu cámara, utilizando los mismos ajustes anteriores. Lo mejor es experimentar antes y obtener una imagen nítida del cielo estrellado unos minutos antes de que aparezca el satélite.

Cómo fotografiar el cielo nocturno: teléfonos inteligentes

Las fotos del cielo nocturno realizadas con un teléfono inteligente no son tan impresionantes como las realizadas con una cámara manual, pero esta diferencia es cada vez menor. Los últimos teléfonos inteligentes de marcas líderes tienen sensores cada vez más grandes y cuentan con modos nocturnos y de poca luz cada vez mejores.

Equipamiento necesario

Lo único que se necesita para fotografiar el cielo nocturno con un teléfono inteligente es un trípode. Hay varios tamaños disponibles y la mayoría cuenta con un soporte universal con resorte. Asegúrate de elegir uno que proporcione estabilidad. También puede ser de ayuda el uso de un mando a distancia con Bluetooth para no tener que tocar el teléfono para abrir el obturador, evitando movimientos bruscos y desenfoques.

Ajustes y técnica

A menos que utilices una aplicación de cámara manual, la única manera de fotografiar el cielo nocturno con un teléfono inteligente es a través de los ajustes nocturnos de tu dispositivo. Según la marca de tu teléfono inteligente, se llaman "Modo nocturno" o "NightSight". Estos utilizan sensores de luz para calcular la duración de la exposición larga, manteniendo todo en automático; aunque si hay un modo manual se puede configurar la ISO y la exposición.

Fotografiar la Luna

Algunos teléfonos inteligentes de alta gama también disponen de un "modo luna" especial que permite acercarse a nuestro satélite natural. Incluso si no tienes ese modo en tu dispositivo, puedes intentar tomar primeros planos de la luna a través de cualquier telescopio pequeño. Simplemente, apunta a la luna en el ocular del telescopio y coloca la lente de la cámara del teléfono inteligente a través del ocular. Toca la pantalla para enfocar la cámara y fijar la exposición. Realiza un par de tomas. Para que resulte más fácil, puedes comprar un adaptador de teléfono para telescopio, que permite alinear mejor la cámara del dispositivo con el ocular.

Preguntas frecuentes

¿Necesito encontrar un cielo oscuro para fotografiar las estrellas?

Ayuda si el cielo está oscuro, pero se pueden tomar imágenes del cielo nocturno incluso desde el patio trasero de una gran ciudad contaminada por la luz. La luz de la luna también es importante. Aunque estés en el lugar más oscuro del planeta, una luna llena tendrá un peor efecto en tus fotos del cielo nocturno que la contaminación lumínica. El mejor periodo para fotografiar paisajes nocturnos se produce durante las 10 noches anteriores a la luna nueva, cuando los cielos están más oscuros.

¿Puedo apuntar con mi cámara o mi teléfono inteligente a cualquier lugar del cielo nocturno?

Sí, pero una foto en la que sólo aparecen algunas estrellas no va a ser muy interesante. Piensa cuidadosamente en la composición. Intenta conseguir algo interesante en el primer plano de tu foto. La imagen será más interesante si las estrellas están detrás de un edificio o de un árbol.

¿Necesito una cámara sin espejo de fotograma completo o cámara DSLR?

Para conseguir la mejor calidad, ayuda tener una cámara sin espejo o DSLR con un sensor de fotograma completo, que recogerá más luz de las estrellas y de la vía láctea y producirá menos ruido de imagen. Sin embargo, una cámara con sensor de recorte también obtendrá una buena imagen. Intenta aprovechar al máximo el equipo fotográfico que ya tienes y evita comprar equipos muy costosos.

¿Puedo ir más allá de ISO 800?

Muchas cámaras manuales modernas pueden manejar un ISO muy alto. De hecho, algunos fotógrafos de cielos nocturnos jamás utilizarían menos de ISO 3200. De todas formas, las cámaras con sensor de recorte más antiguas casi siempre producen tomas más limpias cuando se usan a ISO 800 o menos. Solo recuerda que el resultado de la imagen en tu pantalla LCD no es necesariamente una buena representación de cómo se verá en tu computadora. Los ajustes como ISO 6400 pueden verse muy bien en la pantalla LCD de tu cámara, pero resultan arriesgados a menos que tengas una cámara muy nueva.

Acerca del autor: Jamie Carter es un experimentado periodista de ciencia, tecnología y viajes y un observador de las estrellas que escribe sobre la exploración del cielo nocturno, los eclipses solares y lunares, la observación de la luna, los viajes astronómicos y la exploración del espacio. Es editor de WhenIsTheNextEclipse.com y autor de "A Stargazing Program for Beginners: A Pocket Field Guide", así como de muchas guías de observación de eclipses.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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