Nouvelles d'Edgeworth – Kuiper Belt

* La traduction de ce texte a été fait automatiquement.

Les photos capturées en 2015 par la sonde spatiale New Horizons de la NASA ont aidé les chercheurs à révéler de nouveaux faits sur la formation des objets de la ceinture de Kuiper. En étudiant la surface de la plus grande lune de Pluton, ils remarquèrent que le nombre de petits cratères était relativement faible.

La plupart des cratères des planètes naines et de leurs satellites ont été formés par des collisions avec de petits corps de la ceinture de Kuiper. Parce que Pluton et Charon sont des anciens habitants de la ceinture de Kuiper, la taille du cratère reflète la taille des objets impactant (KBO). Les astronomes ont exploré en détail une ancienne plaine de Charon connue sous le nom de Vulcan Planitia. Cette zone a été choisie en raison de sa surface glacée, qui permet de compter facilement les cratères. Ainsi, a été découvert qu'il n'y a pas de plus petit cratère que 8 miles de large.

Une telle pénurie de petits cratères indique le manque d'impacteurs dont la taille est inférieure à environ 1,5 km. Ces résultats ont amené l’équipe de recherche à supposer que les petits cratères n’étaient jamais là, pour commencer. Jusque-là, les astronomes comparaient la ceinture de Kuiper à la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. Les nouvelles observations leur ont fait savoir que la ceinture de Kuiper est moins active. Il se heurte moins souvent à lui-même, empêchant ainsi la cascade de corps plus petits produits par la ceinture d'astéroïdes.

Crédit texte:
Crédit d'image:NASA/JHUAPL/LORRI/SwRI

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