Noticias del Cinturón de Kuiper

Las fotos tomadas en 2015 por la nave espacial Nuevos Horizontes (New Horizons) agencia espacial estadounidense (NASA) ayudaron a los investigadores a revelar algunos hechos nuevos sobre la formación de los objetos del Cinturón de Kuiper. Al estudiar la superficie de la luna más grande de Plutón, los investigadores notaron que el número de pequeños cráteres es relativamente bajo.

La mayoría de los cráteres en planetas enanos y sus satélites se formaron por colisiones con cuerpos pequeños del Cinturón de Kuiper. Debido a que Plutón y Caronte son antiguos objetos del Cinturón de Kuiper, el tamaño del cráter refleja el tamaño de los objetos impactantes. Los astrónomos exploraron en detalle una antigua llanura de Caronte conocida como Vulcan Planitia. Esta área fue elegida debido a su superficie helada, que permite contar cráteres fácilmente. Así, se descubrió que no hay cráter más pequeño que 8 millas de ancho.

La ausencia de cráteres pequeños señala la falta de impactadores que son más pequeños que una milla de ancho. Estos resultados llevaron al equipo de investigación a suponer que los pequeños cráteres nunca estuvieron allí desde el principio. Anteriormente, los astrónomos creían que el Cinturón de Kuiper es similar al cinturón principal de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter. Las nuevas observaciones les hacen saber que el Cinturón de Kuiper es menos activo. Choca contra sí mismo con menos frecuencia, previniendo la cascada de cuerpos más pequeños que produce el cinturón de asteroides.

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Crédito de la imagen:NASA/JHUAPL/LORRI/SwRI

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