El cielo nocturno a mediados de enero de 2021

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Road in the desert and the purple milky way

¿Qué puedes ver en el cielo del 12 al 19 de enero? Sigue leyendo y aprende sobre los planetas y las estrellas visibles esta noche, las fases lunares y mucho más. En el artículo de hoy: la Luna alcanza su fase nueva, Mercurio pasa cerca de Júpiter y de Saturno, Marte se acerca a Urano y el Tauro muestra sus tesoros.

La Luna esta semana

El miércoles a las 5:00 GMT la Luna alcanzará oficialmente su fase nueva. En la Luna Nueva, la Luna pasa entre la Tierra y el Sol. Dado que la luz solar solo puede alcanzar el lado lejano de la Luna y que la Luna está en la misma región del cielo que el Sol, la Luna no puede verse durante alrededor de un día.

La Luna creciente brillará en un cielo más oscuro a partir del viernes. Durante el resto de esta semana la Luna se volverá progresivamente más llena y ascenderá más alto en el cielo vespertino occidental mientras realiza un viaje a través de las estrellas modestas de Acuario. Esté atento a la luz cenicienta o "el brillo de la Tierra". Cuando la luz del Sol se refleja en las nubes y en el Océano Pacífico, ilumina ligeramente el resto del disco lunar. Algunos llaman a este fenómeno "la Luna vieja en los brazos de la Luna nueva".

Los planetas brillantes

Esta es una gran semana para los fans de Júpiter, Saturno y Mercurio. Aunque será un desafío ver Mercurio y Saturno en el crepúsculo, primero deberías poder ubicar Júpiter y luego buscar los otros dos planetas. El trío encajará fácilmente en el campo de visión de binoculares, pero asegúrate de que el Sol se ocultó por completo detrás del horizonte antes de usar cualquier óptica. Los tres planetas se pondrán alrededor de las 18:00 en tu zona horaria.

Marte sigue estando bien posicionado para observar durante la noche. Verás el planeta como una "estrella" brillante rojiza a simple vista o como un pequeño disco redondo en un telescopio. Esta semana el planeta estará brillando alto en el cielo meridional después del anochecer. Marte estará en su punto más alto y en la mejor posición para observación alrededor de las 19:00 en tu zona horaria. Busca las estrellas más brillantes del CarneroHamal (magnitud 2.0) y Sheratan (magnitud 2.6) — ubicadas sobre Marte.

Marte se mueve constantemente hacia el este a lo largo de la eclíptica. En las noches alrededor del 19 de enero el Planeta Rojo pasará muy cerca de Urano, el planeta de color verde azulado que también se encuentra entre las estrellas del Carnero. Con una magnitud de 5,7, Urano se puede ver con telescopios, binoculares e incluso a simple vista, especialmente cuando la Luna brillante no está en el cielo nocturno. En un telescopio Urano se asemejará a las estrellas cercanas, pero el planeta no centelleará tanto y brillará con una luz de color verde azulado.

El jueves Urano dejará de moverse en comparación con las estrellas distantes porque completará un bucle retrógrado — el movimiento hacia el oeste que comenzó a mediados de agosto. A partir del viernes el planeta comenzará a moverse nuevamente hacia el este.

Las estrellas deslumbrantes del Tauro

Las noches de enero dan a los observadores la oportunidad de disfrutar de un grupo de constelaciones brillantes y distintivas que son fáciles de reconocer a simple vista y que hacen que valga la pena esperar las noches de invierno en el hemisferio norte. Incluyen el Tauro, Orión, el Auriga y los Gemelos. La Vía Láctea de Invierno pasa a través de estas constelaciones, llenándolas de detalles espectaculares que puedes ver con binoculares o telescopios aficionados en las noches sin Luna.

La distintiva constelación de Tauro está perfectamente ubicada para la observación nocturna en enero. Ya está a la mitad del cielo oriental cuando cae la noche y cruza el cielo durante casi toda la noche.

El Tauro está dominado por varios elementos que se combinan para formar el Toro. La forma muy distintiva del Tauro se ha reconocido desde la antigüedad. Es una de las primeras constelaciones descritas. En esa época, el equinoccio de primavera ocurría cuando el Sol estaba en Tauro.

Esta semana el Tauro saldrá a media tarde en tu zona horaria, subirá alto en el cielo meridional alrededor de las 21:30 y luego descenderá hacia el oeste para ponerse alrededor de las 4:30. Después del anochecer puedes encontrarlo continuando la línea formada por el cinturón de Orión hacia el oeste.

La cara triangular del Tauro es en realidad uno de los cúmulos estelares abiertos más cercanos a nosotros. Se llama las Híades y está ubicado a solo 150 años luz de distancia del Sol. El cúmulo fue nombrado en honor a las hijas de Atlas en la mitología griega, que estaban asociadas con la lluvia cuando lloraban por su hermano muerto, Hiante. El cúmulo contiene varios cientos de estrellas y media docena o más de ellas son fácilmente visibles en el cielo suburbano sin Luna. Por cierto, Aldebarán no forma parte del clúster, está bastante lejos de las Híades.

Aldebarán que significa "seguidor" en árabe porque persigue a las Pléyades por el cielo, es la estrella más brillante del Tauro. Es un antiguo gigante naranja que se encuentra a 65 años luz de distancia de nosotros. Es más frío que nuestro Sol y su masa es el doble que la masa del Sol. El diámetro de Aldebarán es 44 veces más que el diámetro del Sol porque esta estrella naranja agotó el hidrógeno en su núcleo y se hinchó mientras se preparaba para morir.

El hermoso cúmulo estelar conocido como las Pléyades o las Siete Hermanas está formado por siete estrellas jóvenes y calientes de color azulado. Y esas estrellas están relacionadas — nacidas en la misma nube de gas primordial. En la mitología griega eran hijas de Atlas y medias hermanas de las Híades.

El cúmulo de las Pléyades se encuentra a unos 450 años luz de distancia del Sol, ¡y también es un objetivo maravilloso para ver con binoculares o un telescopio a bajo aumento! Un telescopio grande también revelará nebulosidad azul alrededor de las estrellas en el cielo oscuro: es la luz reflejada por gas y polvo por los que están pasando las estrellas.

Esperamos que hayas disfrutado de nuestros consejos para esta semana. ¡Te deseamos cielos despejados y feliz observación!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology
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