Los satélites artificiales de la Tierra

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Los satélites artificiales de la Tierra

¿Qué imaginas cuando se trata del espacio? Constelaciones, planetas, espacio profundo, agujeros negros. ¿Pero qué tal los objetos fabricados por el ser humano? En este artículo te contaremos qué objetos espaciales merecen atención, cómo puedes observarlos diariamente y por qué es útil estudiar astronomía.

La exploración espacial ha comenzado con el lanzamiento del primer satélite artificial de la Tierra llamado Sputnik 1. Los primeros seres vivos que realizaron un vuelo orbital y volvieron a la Tierra a salvo (ojo! hay un spoiler — no era Yuri Gagarin), el primer alunizaje, el lanzamiento de la Estación Espacial Internacional, la exploración de Marte son ejemplos de los proyectos espaciales más conocidos. El trabajo sobre la exploración espacial sigue su curso hoy en día.

¿Qué es un satélite de la Tierra?

Un satélite de la Tierra (también llamado un satélite artificial de la Tierra) es un objeto artificial que ha sido puesto en la órbita (temporal o permanente) alrededor de la Tierra. Estos satélites realizan actividades diferentes:

  • exploran otros planetas;
  • conducen experimentos científicos;
  • controlan el clima (el tiempo, los desastres naturales);
  • proveen las comunicaciones a la Tierra y etc.

Los satélites artificiales son necesarios fundamentalmente para la investigación científica y el progreso tecnológico. Pero también merecen la atención de los amantes de la astronomía.

El objeto artificial más grande y más brillante en la órbita es la Estación Espacial Internacional. Es un objeto espacial multitarea. La EEI puede brillar tan intensamente como Venus con una magnitud de -4.5; su brillo es 16 veces más intenso que el de la estrella más brillante Sirius.

Los satélites pueden destellar brillantemente en el cielo debido a que los rayos del Sol se reflejan de sus paneles. Los satélites de comunicaciones de la primera generación “Iridium” tenían las antenas para transmitir datos a la Tierra. Cuando las antenas reflejaban la luz del Sol sobre la superficie terrestre, un observador podía verlas brillando con una magnitud de -8 en el cielo y su luz estaba 30 veces más intensa que el máximo brillo de Venus.

¿Cómo puedo rastrear los satélites?

Puedes rastrear fácilmente los satélites con la aplicación Satellite Tracker. La aplicación se actualizó significativamente dentro de la campaña “Regreso a la escuela” y ahora es aún más conveniente. Los satélites se clasifican de acuerdo con sus misiones — comunicaciones, navegación, investigación científica, control climático e investigación de recursos de la Tierra. Hay también la categoría especial que incluye los lanzamientos de los últimos 30 días, las estaciones espaciales, los satélites más brillantes e incluso los restos de satélites que se estrellaron.

La aplicación actualizada Satellite Tracker te da acceso a la base completa de datos de los satélites. Puedes hacer una lista de todos los satélites rastreados y siempre estarán visibles en el mapa y el temporizador te informará cuánto tiempo queda hasta el próximo paso. Para que no los pierdas en el cielo sobre ti, usa el sistema de notificación conveniente y configura varios recordatorios. Además, la lista de los satélites pasados (no solamente los visibles) y el gráfico de su altitud sobre el horizonte están disponibles ahora también.

No es fácil observar los satélites en el cielo. Vuelan sobre nosotros por la mañana y por la noche, pero incluso la oscuridad no garantiza una visibilidad perfecta — la sombra de la Tierra puede esconder los satélites.

¿Por qué es útil estudiar astronomía?

¿Te preguntas por qué necesitas esta información si solo disfrutas de la observación de estrellas? Te responderemos. La astronomía se desarrolla rápidamente — día tras día aumenta la cantidad de los satélites puestos en la órbita. En muchos países la astronomía no está incluida en los programas escolares, pero hay muchos argumentos a favor del estudio obligatorio, porque:

  • Incluye ciencias naturales, física, ingeniería, geología y otras ciencias que expanden los conocimientos.
  • Te enseña a seguir el horario y ser disciplinado: tienes que mantener la noción del tiempo para no perderte un fenómeno que ocurre una vez cada 7000 años;
  • Te enseña muchas habilidades que son útiles en otras esferas también — por ejemplo, la navegación.
  • Ayuda a estudiar el clima y su cambio en la Tierra. Debido a esto, a partir de la escuela, los niños serán conscientes de la influencia del hombre en nuestro planeta.

Satellite Tracker fue actualizado al comienzo del año escolar dentro de la campaña “Regreso a la escuela” para proveer a la gente con los conocimientos sobre el espacio y la contribución del hombre en este mundo. Estudia astronomía y mantente al día con las últimas noticias.

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology

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