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O equinócio de março de 2021: começa a nova estação astronômica

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O equinócio de março de 2021: começa a nova estação astronômica

Está chegando a nova estação astronômica. O que exatamente acontece com a Terra no dia do equinócio? Qual é a diferença entre os dois hemisférios? Vamos explicar isso para você no artigo de hoje.

O que acontece durante um equinócio?

Embora já tenhamos explicado o termo “equinócio” nos nossos artigos anteriores, vamos repassá-lo brevemente mais uma vez. Há duas linhas imaginárias: o equador celeste e a eclíptica. O equador celeste divide a esfera celeste da Terra nos Hemisférios Norte e Sul, e a eclíptica marca a trajetória anual do Sol. Os momentos em que essas linhas coincidem são chamados de equinócios.

Em outras palavras, o equinócio marca o momento em que o Sol cruza o equador celeste, e as durações do dia e da noite se tornam quase iguais. Nesse dia, o Sol nasce a leste e se põe a oeste, independentemente da sua localização.

Quantos equinócios ocorrem em um ano?

Há uma ilusão comum de que ocorrem quatro equinócios por ano, mas, na verdade, ocorrem apenas dois. O que as pessoas costumam confundir com equinócio é chamado de solstício. Os solstícios trazem os dias mais longos e mais curtos de um ano, ao passo que, em um equinócio, a quantidade de luz do dia e de noite é aproximadamente igual. Para ver se você consegue diferenciar um equinócio de um solstício, responda ao nosso quiz astronômico.

Quais são as datas dos equinócios?

O primeiro equinócio de 2021 acontece em 20 de março de 2021, às 09:37 GMT. Aliás, a data pode variar de ano para ano: o equinócio de março pode ocorrer em 19, 20 ou 21 de março. Por exemplo, você se lembra da última vez que ocorreu em 21 de março? É bastante complicado, já que a última vez que isso aconteceu foi em 2007, e a próxima será em 2102!

Equinócios em hemisférios diferentes

Em termos astronômicos, o equinócio de março marca o primeiro dia da primavera para as pessoas que vivem no Hemisfério Norte e o primeiro dia do outono para as que vivem no Hemisfério Sul. É por isso que é chamado de equinócio vernal nas latitudes setentrionais. Por outro lado, no Hemisfério Sul é considerado o equinócio de outono. O mesmo acontece com o equinócio de setembro.

Há uma série de diferenças para os observadores de estrelas nos Hemisférios Norte e Sul. Você sabia que pessoas em diferentes partes do mundo veem céus diferentes? Confira um artigo muito informativo sobre a observação do céu noturno nos Hemisférios Norte e Sul.

O experimento da sombra do meio-dia

Quer testemunhar algo que pode ser visto apenas duas vezes por ano? Você vai precisar de uma vareta reta ou de uma régua de madeira longa, de um transferidor e do aplicativo Star Walk 2.

Encontre um espaço aberto, como um parque ou um estacionamento. Abra o Star Walk 2, acesse o menu, abra as configurações e encontre as coordenadas da sua localização atual – você só vai precisar do primeiro número, antes do sinal "°". Subtraia esse número de 90 – será nesse ângulo que você precisará inserir a vareta na terra.

Em seguida, volte para a tela principal do aplicativo. Olhe para o ícone de bússola no canto superior esquerdo da tela e vire o seu dispositivo para encontrar o Sul, se você estiver no Hemisfério Norte, e depois aponte a vareta nessa direção. Se estiver no Hemisfério Sul, faça o mesmo para o Norte. Use o transferidor para fixar a vareta no chão, no ângulo que você calculou.

Espere até o meio-dia e veja como a sombra da vareta desaparece nesse horário – a vareta não terá sombra alguma! Você só pode fazer essa experiência duas vezes por ano: no equinócio de março e no equinócio de setembro.

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Crédito de imagem:Vito Technology, Inc.
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