C / 2019 Y4 (ATLAS): o cometa mais brilhante em décadas?

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Um recém-descoberto cometa C / 2019 Y4 (ATLAS) está ficando mais brilhante e pode se tornar o cometa mais brilhante visível no céu noturno das últimas duas décadas. Continue lendo para descobrir quando e onde procurar e o que esperar.

O que sabemos sobre o cometa C / 2019 Y4 (ATLAS)?

O cometa C / 2019 Y4 (ATLAS) foi descoberto em 28 de dezembro de 2019 por astrônomos no Sistema de Alerta de Asteróide com Último Impacto Terrestre (ATLAS) no Havaí. Naquele momento, o cometa de magnitude 19 era 100 vezes mais escuro que as estrelas mais fracas visíveis através de um telescópio no quintal. No entanto, desde a sua descoberta, o cometa aumentou rapidamente de magnitude 19 para magnitude 8, o que representa um aumento de 4000 vezes. Esse aumento rápido e significativo do brilho faz os astrônomos acreditarem que em breve o C / 2019 Y4 (ATLAS) se tornará o cometa mais brilhante das últimas duas décadas.

No momento, o cometa ATLAS está correndo em direção ao sistema solar interno e brilhando na magnitude de 7,9. Não é brilhante o suficiente para ser visto a olho nu, mas pode ser facilmente visto através de binóculos e pequenos telescópios.

O C / 2019 Y4 (ATLAS) será visível a olho nu?

O cometa ATLAS continua a brilhar muito mais rápido do que o esperado. Os astrônomos prevêem que em maio de 2020 o cometa atingirá uma magnitude visível de cerca de 2+, o que tornará muito fácil ver o objeto a olho nu, mesmo das cidades. Se as previsões estiverem corretas, o C / 2019 Y4 se tornará o objeto mais brilhante no céu noturno após a Lua. O cometa pode crescer tão brilhante quanto Vênus.

O cometa fará sua aproximação mais próxima da Terra em 23 de maio de 2020. Ele estará localizado a uma distância de 116,8 milhões de quilômetros do nosso planeta. Em 31 de maio, o C / 2019 Y4 alcançará o periélio (ponto mais próximo do Sol) a uma distância de 37,7 milhões de quilômetros do Sol dentro da órbita de Mercúrio. No periélio, estará na constelação de Touro a 12 graus do Sol.

No entanto, a natureza complicada dos cometas pode impedir que os observadores do céu vejam o cometa excepcionalmente brilhante no céu noturno. O ponto é que o C / 2019 Y4 pode fracassar antes que alguém possa vê-lo. À medida que o cometa se aproxima do Sol, ele pode repelir a porção de gelo que forma seu núcleo. Assim, o cometa pode ser completamente destruído antes de se tornar brilhante o suficiente para ser observado. Se o Сomet ATLAS mantiver sua forma ao se aproximar do Sol, testemunharemos um incrível show celestial. Tudo o que podemos fazer agora é apenas esperar e ver.

Como e onde ver o cometa ATLAS em abril de 2020?

Você pode encontrar o C / 2019 Y4 (ATLAS), identificar sua posição no céu e acompanhar o movimento do cometa no aplicativo de observação de estrelas Star Walk 2. Use a pesquisa para encontrar o cometa e verifique se sua localização atual está definida no aplicativo configurações. Para não perder o cometa ATLAS em 2020, ative as notificações do Star Walk 2.

O C / 2019 Y4 está agora perto da órbita de Marte a caminho do sistema solar interno. Durante abril e até meados de maio, o cometa ATLAS estará na constelação de Camelopardalis (Girafa). Você pode ver o cometa através de binóculos. Agora está bem posicionado para observação a noite toda e parece um ponto nebuloso brilhante e conspícuo. Se o brilho do C / 2019 Y4 aumentar de acordo com todas as previsões, ele poderá se tornar levemente visível a olho nu em condições de céu escuro em meados ou no final de abril.

Observadores no Hemisfério Norte têm melhores chances de ver o cometa, pois ele é circumpolar e sempre permanece acima do horizonte para eles.

Atualizado em 14 de abril de 2020: C / 2019 Y4 ATLAS desintegrado

Observações recentes do C / 2019 Y4 (ATLAS) revelaram que o cometa se desintegrou antes de atingir o periélio. Isso significa que não será visível da Terra a olho nu em maio de 2020 e não será o cometa mais brilhante em décadas, como sugeriram os astrônomos.

A diminuição do brilho do cometa foi observada pelos observadores nos últimos dias após atingir a magnitude 8. Em seguida, foi relatada uma possível desintegração do C / 2019 Y4 (ATLAS). Tudo ficou claro em 12 de abril de 2020, quando o Projeto Virtual Telescope publicou uma imagem do cometa ATLAS confirmando que "o cometa realmente experimentou um evento de separação". Após o anúncio da possível desintegração do cometa, o Virtual Telescope Project imaginava o cometa todas as noites. A imagem tirada na noite de 11 de abril de 2020 mostra que o núcleo do cometa se desintegrou em vários fragmentos. O prometido espetáculo a olho nu não será realizado.

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Crédito Texto:
Crédito de imagem:Vito Technology

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