C/2019 Y4(ATLAS):几十年来最明亮的彗星?如何看到它?

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一颗新发现的彗星C/2019 Y4(ATLAS)正变得越来越亮,并可能成为过去二十年来夜空中可见的最明亮的彗星。以下介绍了观看的地点以及可以期待哪些东西。

我们对彗星C/2019 Y4(ATLAS)了解多少?

2019年12月28日,天文学家在夏威夷的小行星撞击地球最后警报系统(ATLAS)上发现了彗星C/2019 Y4 (ATLAS)。那时,这颗19星等的彗星比通过后院望远镜所能看到的最微弱的恒星还要暗100倍。然而,自从它被发现以来,这颗彗星已经从19星等迅速变亮为8星等,增幅为4000倍。这种快速而显著的亮度提高让天文学家相信,很快C/2019 Y4 (ATLAS)就会成为过去二十年来最明亮的彗星。

现在,彗星ATLAS正朝着内太阳系飞奔,并以7.9星等的亮度闪耀。它的亮度不足以用肉眼看到,但可以通过双筒望远镜和小型望远镜轻松观察。

C/2019 Y4(ATLAS)能用肉眼看到吗?

彗星ATLAS继续以比预期快得多的速度变亮。天文学家预测,在2020年5月,这颗彗星将达到大约2+的可见星等,这将使得即使在城市里,也很容易用肉眼在夜空中看到这颗天体。如果预测正确,C/2019 Y4将成为继月亮之后夜空中最亮的天体。这颗彗星可以渐渐变得像金星一样明亮。

这颗彗星将于2020年5月23日最接近地球。它将位于距我们星球1.168亿公里的地方。5月31日,C/2019 Y4将在水星轨道内距太阳3770万公里处到达近日点(离太阳最近的点)。在近日点,它将位于与太阳成12度角的金牛座之中。

然而,彗星的狡猾本性可能会阻止天文爱好者观察夜空中异常明亮的彗星。问题在于,C/2019 Y4可能会在任何人能看到它之前就销声匿迹。随着彗星接近太阳,它可能会排斥构成其核心的那部分冰。因此,在变得明亮到能被观测到之前,这颗彗星可能会被完全摧毁。如果彗星ATLAS在靠近太阳时保持其形状,我们将目睹一场奇妙的天体秀。我们现在所能做的就是拭目以待。

2020年4月,观看彗星ATLAS的方法和地点是?

您可以在观星应用Star Walk 2中找到C/2019 Y4(ATLAS),确定它在天空中的位置,并跟踪这颗彗星的运动。使用搜索找到彗星,并确保在应用设置中设定了您的当前位置。为了不错过2020年的彗星ATLAS,请打开Star Walk 2的通知。

C/2019 Y4目前靠近火星轨道,正在向内太阳系进发。整个四月到五月中旬,彗星ATLAS将在鹿豹座(长颈鹿)之中。您可以通过双筒望远镜看到这颗彗星。它现在有很好的条件来进行一整夜的观测,看起来就像一个明亮而引人注目的朦胧小点。如果C/2019 Y4的亮度按照所有的预测那样提高,那么到4月中旬或下旬,在黑暗的天空条件下,它可能会变得肉眼可见。

北半球的观测者有更好的机会来观察这颗彗星,因为它将位于天极附近,并且对他们来说它会始终保持在地平线之上。

2020年4月14日更新:C/2019 Y4 ATLAS解体

最近对C/2019 Y4(ATLAS)的观测表明,这颗彗星在到达近日点之前已经解体。这意味着,在2020年5月,它将无法用肉眼从地球上看到,也不会像天文学家们所说的那样,成为几十年来最亮的彗星。

在彗星的亮度达到8星等后的最近几天里,观测者注意到了它亮度的减弱。随后报告了C/2019 Y4(ATLAS)可能会解体。2020年4月12日,当虚拟望远镜项目发布了一张彗星ATLAS的照片,证实“这颗彗星确实经历了一场分裂事件”时,一切都变得清晰起来。在宣布彗星可能会解体之后,虚拟望远镜项目每晚都会对彗星进行成像。2020年4月11日晚上拍摄的图像显示,彗星的核心已经分裂成若干碎片。之前承诺的惊人的裸眼天体秀将不会发生。

文本来源
图像来源Vito Technology

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