SpaceX lanceert een nieuwe serie satellieten!

~4 min
SpaceX lanceert een nieuwe serie satellieten!

In het artikel van vandaag gaan we het hebben over Starlink en vertellen we je hoe je ze aan de hemel kunt zien met behulp van de Satellite Tracker-app.

Bijgewerkt op 24 oktober 2020: Starlink-14-missie

Op 24 oktober om 11:31 EDT (15:31 GMT) lanceerde SpaceX de vijftiende partij van ongeveer 60 Starlink-satellieten in een baan om de aarde. De Falcon 9-raket met de nieuwe satellieten aan boord werd vanaf het Space Launch Complex 40 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida gelanceerd. Met deze vlucht heeft SpaceX nu al zo’n 900 Starlink-satellieten gelanceerd van een wereldwijd netwerk dat uiteindelijk de hele wereld gaat voorzien van betaalbaar en snel internet. Het bedrijf is van plan om elke maand minstens 120 nieuwe satellieten te lanceren om dat doel te bereiken.

Sommige wetenschappers hebben echter hun twijfels en zorgen geuit over dit ambitieuze en ongekende project. Volgens de astronoom Jonathan McDowell is mogelijk ongeveer 3% van alle gelanceerde Starlink-satellieten ondertussen defect, omdat ze niet langer in een baan om de aarde gaan. Dit uitvalpercentage is normaal, maar in het geval van zo’n grote constellatie satellieten kan dit leiden tot het ontstaan van ruimteafval en dat kan andere satellieten en zelfs astronauten in gevaar brengen.

Bijgewerkt op 19 oktober 2020: Starlink-13-missie

Op 18 oktober om 08:25 EDT (12:15 GMT) lanceerde SpaceX nog eens 60 internetsatellieten de ruimte in. Met deze 14de lancering heeft het bedrijf nu 835 Starlink-satellieten in een baan om de aarde gebracht, inclusief prototypen die niet voor commerciële doeleinden worden gebruikt. Deze lancering markeerde de 70ste opeenvolgende succesvolle missie van SpaceX.

Het Starlink-netwerk bevindt zich nog in de beginfase. Technici blijven testen en noodzakelijke gegevens verzamelen. In een aanvraag bij de Federal Communications Commission van 13 oktober zei SpaceX dat het in meerdere Amerikaanse staten gestart is met bètatesten van het Starlink-netwerk en dat het internetverbindingen levert aan eerder niet aangesloten scholieren op het platteland.

De missie van Starlink-12

Op 6 oktober 2020 om 11:29 GMT ging de Falcon 9-raket de lucht in met nog eens 60 Starlink-satellieten aan boord. De satellieten voegen zich bij honderden van hun “collega’s” in de 550 kilometer hoge baan. Eerder werd de lancering om technische redenen meerdere keren geannuleerd.

Wat is Starlink?

Hier volgt een korte samenvatting voor degenen onder jullie die nog noot van Starlink gehoord hebben. Starlink is een heel groot satellietsysteem dat zelfs de meest afgelegen gebieden op aarde gaat voorzien van een snelle internetverbinding. Het wordt sinds 2015 ontwikkeld en gebouwd door SpaceX, het bedrijf van Elon Musk.

De satellieten worden in series in een baan om de aarde gebracht. Op dit moment zijn er 13 series de ruimte in gestuurd en er cirkelen nu 775 op zonne-energie werkende satellieten om de aarde. Uiteindelijk is SpaceX van plan om een enorme constellatie van meer dan 12.000 satellieten te bouwen en dat aantal wordt later mogelijk nog uitgebreid naar 42.000. Je kunt ons artikel over eerdere Starlink-missies lezen.

Is het wel goed om zoveel satellieten te lanceren?

Er zijn discussies geweest over de mogelijke problemen die Starlink-satellieten kunnen veroorzaken. Er zijn nu al ongeveer 5.000 satellieten in een baan om de aarde. Als het plan van SpaceX slaagt, wordt onze hemel overspoeld met door de mens gemaakte voorwerpen die licht reflecteren. Dit kan het werk van professionele astronomen bemoeilijken, waarvan de beelden van de hemel worden vervuild met satellieten. Een ander probleem is dat zoveel objecten met elkaar in botsing kunnen komen en ruimteafval kunnen veroorzaken.

Als reactie op de eerste zorg heeft SpaceX al twee prototypes van satellieten getest met een verduisterd oppervlak: DarkSat en VisorSat. Vanaf de Starlink-8-missie hebben alle satellieten anti-reflecterende oppervlakken. En voor wat het tweede probleem betreft, heeft Elon Musk gezegd dat de satellieten ontworpen zijn om in geval van een storing binnen vijf jaar uit hun baan te gaan.

Hoe kun je Starlink aan de hemel zien?

Starlink-satellieten zijn heel spectaculair om te zien – ze zien eruit als een treintje van heldere vlekken aan de nachtelijke hemel. Je kunt ze gemakkelijk met het blote oog zien als je weet waar en wanneer je moet kijken.

We raden je aan om de Satellite Tracker-app te gebruiken om op Starlink te jagen:

  • Nadat je de app hebt gestart, tik je op het satelliet-pictogram in de rechterbovenhoek van het scherm en tik je vervolgens op “Alles”.
  • Zoek het gedeelte “Starlink van SpaceX” en kies de missie waar je in bent geïnteresseerd (het nummer na de letter ‘L’ is het nummer van de lancering).
  • Tik op de “Track” knop naast een of meerdere satellieten om ze toe te voegen aan je trackinglijst. Let op: de satellieten in deze lijst zijn gesorteerd op volgorde van verschijnen aan de hemel boven je.
  • Tik op een van de satellieten waarin je bent geïnteresseerd om deze te selecteren en terug te keren naar het hoofdscherm.

Bovenaan het hoofdscherm telt de “Volgende overkomst”-timer de resterende tijd af tot de volgende overkomst van de geselecteerde satelliet over jouw locatie. Tik op het pijltje omlaag om de lijst van alle overkomsten te openen die vanaf je locatie zichtbaar zijn en die in de nabije toekomst zullen plaatsvinden. Gebruik deze lijst om je waarnemingstijd te plannen. Tik op “Alle overkomsten” om de lijst van alle overkomsten te zien.

Het hoofdscherm van de app heeft drie modi waartussen je kunt schakelen door op de ronde pictogrammen onderaan het scherm te tikken:

  • Wereldbolweergave: hiermee kun je de baan van een satelliet rond het 3D-model van de aarde en op de kaart van de aarde zien;
  • Satellietweergave: toont een 3D-model van de satelliet op zijn huidige positie boven de aarde;
  • Hemelweergave: hiermee kun je zien waar de satelliet aan de hemel is door het pijltje te volgen.

We wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het waarnemen!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Satellite Tracker

Satellite Tracker logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play