SpaceX lanceert een nieuwe serie satellieten!

~8 min

In het artikel van vandaag gaan we het hebben over Starlink en vertellen we je hoe je ze aan de hemel kunt zien met behulp van de Satellite Tracker-app.

Bijgewerkt 7 april 2021: Starlink-23-missie

Op 7 april 2021 om 16.34u GMT lanceerde SpaceX de 24e groep satellieten in een baan om de aarde. De Falcon-9-raket met 60 satellieten aan boord lanceerde vanaf ruimtelanceercomplex nummer 40 in Florida in de VS.

Intussen betreden ook andere spelers de markt voor satellietinternet. In de VS is Amazon met Project Kuiper de belangrijkste concurrent van SpaceX. De topman van Amazon, Jeff Bezos, beweert dat zijn satellieten minstens zo efficiënt zullen zijn als die van Elon Musk maar dat die van Amazon goedkoper zijn omdat ze kleinere en minder dure antennes hebben. OneWeb uit het VK is een ander bedrijf dat zijn eigen satellietconstellatie aan het bouwen is. OneWeb heeft al 146 satellieten gelanceerd en is van plan daar in de komende jaren er nog duizenden bij te voegen.

Velen blijven zich zorgen maken over zo'n groot aantal satellieten rondom onze planeet. Het risico op botsingen blijft het grootste probleem. Overheidsinstanties moeten wat dat betreft wellicht gaan nadenken over nieuwe internationale wet- en regelgeving voor satellietexploitanten.

Bijgewerkt 24 maart 2021: Starlink-22-missie

Op 24 maart 2021 om 08:28 GMT is de 23e partij van ongeveer 60 satellieten voor het breedbandnetwerk van Starlink gelanceerd. Het totaal aantal Starlink-satellieten in een baan om de aarde bedraagt nu 1.385 eenheden.

De dienst van Starlink is vooralsnog alleen beschikbaar in het noordwesten van de VS, gedeelten van Canada en het VK en in een aantal andere gebieden, maar het bereik zal blijven groeien naarmate er meer internetsatellieten aan de constellatie worden toegevoegd. Starlink beoogt levering van supersnel wereldwijd internetbereik met zeer lage latentie, zelfs in landelijke en verafgelegen gebieden. De internetconstellatie van SpaceX zal waarschijnlijk minstens 10.000 satellieten in een baan om de aarde nodig hebben om het grootste deel van de wereld te kunnen bestrijken.

Bijgewerkt op 14 maart 2021: Starlink-21-missie

Op 14 maart om 10:01 GMT lanceerde SpaceX de 22ste serie van nog eens 60 Starlink-internetsatellieten met hun Falcon 9-raket. Starlink-21 bracht het totale aantal gelanceerde Starlink-satellieten op 1.325.

De eerste fase van het Starlink-satellietnetwerk bestaat uit vijf lagen rond de aarde. De eerste laag bestaat uit 1.584 satellieten die op 550 km hoogte in een 53,0° hellend vlak in een baan om de aarde worden gebracht. Dit is de laag die SpaceX momenteel aan het vullen is. Dit moet in juni 2021 klaar zijn. Eenmaal voltooid zal de eerste laag internetdekking bieden tussen ruwweg 52° en -52° breedtegraad, wat ongeveer 80% van het aardoppervlak is.

Bijgewerkt op 11 maart 2021: Starlink-20-missie

Op 11 maart om 08:13 GMT lanceerde SpaceX de 21ste serie Starlink-internetsatellieten. De Falcon-9-raket met de satellieten steeg op van het Space Launch Complex 40 in Florida, VS.

Elon Musk, de CEO van SpaceX, zei dat de internetsnelheid van Starlink in 2021 zou verdubbelen. Klanten die deelnemen aan het wereldwijde bèta-testen van Starlink beweren internetsnelheden tot 130 megabit per seconde te hebben. Volgens Musk “zal de snelheid later dit jaar verdubbelen tot ~300Mb/s en zal de latency dalen tot ~20ms”. Hoewel een dergelijke internetsnelheid niet ongekend is, is het nog altijd sneller dan waar veel mensen momenteel toegang toe hebben.

Bijgewerkt op 4 maart 2021: Starlink-17-missie

Op 4 maart om 08:24 GMT lanceerde SpaceX de 20ste serie Starlink-internetsatellieten. De lancering van Starlink-17 werd verschillende keren uitgesteld vanwege ongunstige weersomstandigheden en daarom werd hij later gelanceerd dan Starlink-19. Het totale aantal gelanceerde Starlink-satellieten bedraagt nu 1.205.

Zo’n drie maanden geleden is SpaceX begonnen met het testen van de openbare bètaversie van Starlink, een internetdienst via satellieten die al door meer dan 10.000 klanten wordt gebruikt. Het bedrijf onderneemt nu stappen om de openbare bètaversie uit te breiden door voorbestellingen open te stellen voor mogelijke klanten. Afhankelijk van je regio wordt in de berichten over de voorbestelling vermeld dat SpaceX streeft naar dekking in je regio medio tot eind 2021 of in 2022.

Bijgewerkt op 16 februari 2021: Starlink-19-missie

Op 16 februari om 03:59 GMT vond de lancering van de 19e groep internetsatellieten van Starlink plaats. Er cirkelen nu 1.145 Starlink-satellieten in een baan om de aarde.

Starlink is momenteel in beperkt openbare bèta maar een uitgebreidere bèta-release wordt over ongeveer drie maanden verwacht. Het internetnetwerk beslaat momenteel alleen hogere breedtegraden, namelijk tussen 44 en 52 graden. Voor wereldwijd bereik echter heeft SpaceX in totaal slechts 24 lanceringen nodig. Gezien de huidige productie- en lanceersnelheden van SpaceX wordt verwacht dat Starlink medio 2021 wereldwijd bereik zal hebben. Deze verwachting is echter exclusief palen.

De onderneming zal na het voltooide Starlink-project jaarlijks naar verwachting 30 tot 50 miljard dollar opbrengen. Met deze winst worden voornamelijk het ambitieuze Starship-programma en Mars Base Alpha gefinancierd.

Bijgewerkt 4 februari 2021: Starlink-18-missie

Op 4 februari om 06:19 GMT lanceerde SpaceX de 18de partij van 60 satellieten voor het Starlink-breedbandnetwerk. Het totaal aantal Starlink-satellieten in een baan om de aarde bedraagt nu 1.083.

Eerder, op 24 januari, lanceerde het bedrijf ook al 143 ruimtevaartuigen als onderdeel van zijn Transporter-1-missie. Volgens SpaceX zullen missies zoals Transporter “meer toegang tot de ruimte bieden voor kleine exploitanten van satellieten die op zoek zijn naar een betrouwbare en betaalbare rit naar een baan om de aarde”. Er waren 133 commerciële en overheidsruimtevaartuigen op deze vlucht, plus 10 Starlink-satellieten. Met deze missie brak SpaceX het wereldrecord voor de meeste satellieten die door een enkele raket werden gelanceerd.

Bijgewerkt 20 januari 2021: Starlink-16 missie

Op 20 januari om 08.02 uur EST (13.02 uur GMT), is de 17e groep Starlink-satellieten met succes gelanceerd naar hun baan om de aarde. De Falcon 9-raket met de satellieten werd vanaf lanceercomplex 39A in het Kennedy Space Center in Florida gelanceerd. Deze missie bracht het totaal aantal Starlink-satellieten op 1013.

Intussen komt Starlink-internetservice beschikbaar voor meer en meer mensen. Starlink is er al in het noorden van de Verenigde Staten en in Canada en is recentelijk goedgekeurd in het Verenigd Koninkrijk. Een aantal van degenen in het VK die zich hadden aangemeld voor de openbare bètatest van SpaceX genaamd "Better than Nothing Beta", hebben het Starlink-pakket (de router en terminal voor verbinding met de satellieten) al ontvangen. In deze e-mail meldt Elon Musk dat gebruikers tijdens de bètatest internetsnelheden tussen de 50 en 150 Mbps kunnen verwachten.

Bijgewerkt op 24 november 2020: Starlink-15-missie

Op 24 november om 21:13 EST (of op 25 november om 02:13 GMT) lanceerde SpaceX de 16de partij Starlink-internetsatellieten. Met deze vlucht behaalde SpaceX twee belangrijke mijlpalen: het was de 100ste lancering van een Falcon 9-raket sinds 2010 en de 7de lancering van de Falcon 9-booster B1049. De 7de vlucht van de booster vestigde een nieuw record voor het hergebruiksprogramma voor raketten van SpaceX. Na de succesvolle landing op een droneschip, wordt de B1049 teruggebracht naar Port Canaveral om op de volgende vlucht opnieuw te worden gebruikt.

Bijgewerkt op 24 oktober 2020: Starlink-14-missie

Op 24 oktober om 11:31 EDT (15:31 GMT) lanceerde SpaceX de vijftiende partij van ongeveer 60 Starlink-satellieten in een baan om de aarde. De Falcon 9-raket met de nieuwe satellieten aan boord werd vanaf het Space Launch Complex 40 op Cape Canaveral Air Force Station in Florida gelanceerd. Met deze vlucht heeft SpaceX nu al zo’n 900 Starlink-satellieten gelanceerd van een wereldwijd netwerk dat uiteindelijk de hele wereld gaat voorzien van betaalbaar en snel internet. Het bedrijf is van plan om elke maand minstens 120 nieuwe satellieten te lanceren om dat doel te bereiken.

Sommige wetenschappers hebben echter hun twijfels en zorgen geuit over dit ambitieuze en ongekende project. Volgens de astronoom Jonathan McDowell is mogelijk ongeveer 3% van alle gelanceerde Starlink-satellieten ondertussen defect, omdat ze niet langer in een baan om de aarde gaan. Dit uitvalpercentage is normaal, maar in het geval van zo’n grote constellatie satellieten kan dit leiden tot het ontstaan van ruimteafval en dat kan andere satellieten en zelfs astronauten in gevaar brengen.

Bijgewerkt op 19 oktober 2020: Starlink-13-missie

Op 18 oktober om 08:25 EDT (12:15 GMT) lanceerde SpaceX nog eens 60 internetsatellieten de ruimte in. Met deze 14de lancering heeft het bedrijf nu 835 Starlink-satellieten in een baan om de aarde gebracht, inclusief prototypen die niet voor commerciële doeleinden worden gebruikt. Deze lancering markeerde de 70ste opeenvolgende succesvolle missie van SpaceX.

Het Starlink-netwerk bevindt zich nog in de beginfase. Technici blijven testen en noodzakelijke gegevens verzamelen. In een aanvraag bij de Federal Communications Commission van 13 oktober zei SpaceX dat het in meerdere Amerikaanse staten gestart is met bètatesten van het Starlink-netwerk en dat het internetverbindingen levert aan eerder niet aangesloten scholieren op het platteland.

De missie van Starlink-12

Op 6 oktober 2020 om 11:29 GMT ging de Falcon 9-raket de lucht in met nog eens 60 Starlink-satellieten aan boord. De satellieten voegen zich bij honderden van hun “collega’s” in de 550 kilometer hoge baan. Eerder werd de lancering om technische redenen meerdere keren geannuleerd.

Wat is Starlink?

Hier volgt een korte samenvatting voor degenen onder jullie die nog noot van Starlink gehoord hebben. Starlink is een heel groot satellietsysteem dat zelfs de meest afgelegen gebieden op aarde gaat voorzien van een snelle internetverbinding. Het wordt sinds 2015 ontwikkeld en gebouwd door SpaceX, het bedrijf van Elon Musk.

De satellieten worden in series in een baan om de aarde gebracht. Op dit moment zijn er 13 series de ruimte in gestuurd en er cirkelen nu 775 op zonne-energie werkende satellieten om de aarde. Uiteindelijk is SpaceX van plan om een enorme constellatie van meer dan 12.000 satellieten te bouwen en dat aantal wordt later mogelijk nog uitgebreid naar 42.000. Je kunt ons artikel over eerdere Starlink-missies lezen.

Is het wel goed om zoveel satellieten te lanceren?

Er zijn discussies geweest over de mogelijke problemen die Starlink-satellieten kunnen veroorzaken. Er zijn nu al ongeveer 5.000 satellieten in een baan om de aarde. Als het plan van SpaceX slaagt, wordt onze hemel overspoeld met door de mens gemaakte voorwerpen die licht reflecteren. Dit kan het werk van professionele astronomen bemoeilijken, waarvan de beelden van de hemel worden vervuild met satellieten. Een ander probleem is dat zoveel objecten met elkaar in botsing kunnen komen en ruimteafval kunnen veroorzaken.

Als reactie op de eerste zorg heeft SpaceX al twee prototypes van satellieten getest met een verduisterd oppervlak: DarkSat en VisorSat. Vanaf de Starlink-8-missie hebben alle satellieten anti-reflecterende oppervlakken. En voor wat het tweede probleem betreft, heeft Elon Musk gezegd dat de satellieten ontworpen zijn om in geval van een storing binnen vijf jaar uit hun baan te gaan.

Hoe kun je Starlink aan de hemel zien?

Starlink-satellieten zijn heel spectaculair om te zien – ze zien eruit als een treintje van heldere vlekken aan de nachtelijke hemel. Je kunt ze gemakkelijk met het blote oog zien als je weet waar en wanneer je moet kijken.

We raden je aan om de Satellite Tracker-app te gebruiken om op Starlink te jagen:

  • Nadat je de app hebt gestart, tik je op het satelliet-pictogram in de rechterbovenhoek van het scherm en tik je vervolgens op “Alles”.
  • Zoek het gedeelte “Starlink van SpaceX” en kies de missie waar je in bent geïnteresseerd (het nummer na de letter ‘L’ is het nummer van de lancering).
  • Tik op de “Track” knop naast een of meerdere satellieten om ze toe te voegen aan je trackinglijst. Let op: de satellieten in deze lijst zijn gesorteerd op volgorde van verschijnen aan de hemel boven je.
  • Tik op een van de satellieten waarin je bent geïnteresseerd om deze te selecteren en terug te keren naar het hoofdscherm.

Bovenaan het hoofdscherm telt de “Volgende overkomst”-timer de resterende tijd af tot de volgende overkomst van de geselecteerde satelliet over jouw locatie. Tik op het pijltje omlaag om de lijst van alle overkomsten te openen die vanaf je locatie zichtbaar zijn en die in de nabije toekomst zullen plaatsvinden. Gebruik deze lijst om je waarnemingstijd te plannen. Tik op “Alle overkomsten” om de lijst van alle overkomsten te zien.

Het hoofdscherm van de app heeft drie modi waartussen je kunt schakelen door op de ronde pictogrammen onderaan het scherm te tikken:

  • Wereldbolweergave: hiermee kun je de baan van een satelliet rond het 3D-model van de aarde en op de kaart van de aarde zien;
  • Satellietweergave: toont een 3D-model van de satelliet op zijn huidige positie boven de aarde;
  • Hemelweergave: hiermee kun je zien waar de satelliet aan de hemel is door het pijltje te volgen.

We wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het waarnemen!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology
Satellite Tracker logo

Satellite Tracker

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play