우리 은하: 알아야 할 모든 것

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우리 은하: 알아야 할 모든 것

이 글에서는 은하수에 대한 가장 인기 있는 질문에 대한 답변을 모았습니다. 계속 읽으면 은하수가 무엇인지, 은하계에서 우리 위치가 어디인지, 은하수를 보기에 가장 좋은 시간이 언제인지 알게 될 것입니다.

내용

은하수란 무엇인가요?

은하수는 먼지, 가스와 태양을 포함한 별들의 거대한 집합체입니다. 지구가 이 은하 내부에 있기 때문에 종종 "우리 은하계" 또는 간단히 "우리 은하"라고 불립니다.

믿기 힘들지만, 지구에서 볼 수 있는 밤하늘을 가로질러 별이 빛나는 띠는 실제로 우리 행성 주위에 수십억 킬로미터를 뻗어 있는 거대한 은하입니다. 얼마나 클까요? 알아보도록 합시다.

은하수의 크기

은하수는 국부 은하군에서 두 번째로 큰 은하입니다. 가장 큰 은하는 안드로메다 은하입니다. 은하수의 너비는 105,700광년이고 안드로메다 은하의 너비는 220,000광년입니다. 참고로, 우리 은하를 포함한 여러 은하의 그룹인 국부 은하군은 우주에서 우리 주위에 대략 1천만 광년이나 뻗어 있습니다.

밀키 웨이라고 불리는 이유가 뭔가요?

우리 은하의 다른 이름인 밀키 웨이는 타 천체의 이름과 마찬가지로 고대 그리스와 로마 문화에서 유래했습니다. 그리스인과 로마인 모두 별빛 띠를 보고 우유의 강 같다고 생각했습니다. 그리스인들은 하늘에 쏟은 것이 여신 헤라의 모유라고 믿었고, 로마 신화에 따르면 은하수는 그들의 여신 옵스의 모유였다고 합니다.

다른 문화권에는 밤하늘에 별빛 띠에 관한 고유한 신화와 믿음이 있었습니다. 동아시아인들은 우리 은하를 천국의 은빛 강이라고 부르고, 핀란드인과 에스토니아인은 새들의 길이라고 믿었습니다. 남아프리카에서는 밤의 척추라고 불렀죠.

은하수는 어떤 유형의 은하인가요?

은하의 주요 유형은 네 개로, 나선 은하, 타원 은하, 특이 은하, 불규칙 은하로 나누어집니다. 나선 모양의 은하수는 첫 번째 유형에 속합니다. 위(또는 아래)에서 볼 수 있다면 회전하는 바람개비처럼 보일 것입니다.

좀 더 자세히 설명하면, 우리 은하는 막대나선은하별들로 구성된 중심 막대 모양의 직선 구조를 가지고 있습니다. 이 막대는 중심에 은하핵을 포함하고 두 개의 나선형 팔이 끝에 붙어 있습니다. 만약 은하수가 정상적인 나선 은하라면, 안드로메다 은하처럼 팔이 바로 중심, 또는 은하핵으로 이어질 것입니다.

은하수는 총 4개의 팔이 있는 것으로 알려졌습니다. 막대와 연결된 두 개의 큰 팔(방패-센터우르스 나선팔 및 페르세우스)이 있고, 두 개의 작은 팔(노르마 및 궁수자리팔)이 그 사이에 있습니다. 이전에 과학자들은 이 팔이 모두 큰 팔이라고 생각했지만, NASA 스피처 우주 망원경의 적외선 이미지 덕분에 다르다는 것을 발견했습니다.

은하수에서 지구는 어디에 있을까요?

은하수 속 우리의 위치는 우리는 중심에서 멀리 떨어져 있습니다. 우리 모두 거대한 블랙홀과 이웃이 되고 싶지 않으니 좋은 소식이죠. 우리 태양은 우리 은하의 핵에서 거의 27,000광년 떨어져 있으며, 은하 중심과 가장자리 사이의 중간 정도에 있습니다.

우리 태양계는 방패-센터우르스 나선팔과 페르세우스, 이 두 개의 주요 팔 사이에 있으며, 오리온 팔 또는 오리온 지선이라는 이름의 작은 부위의 팔 내부에 있습니다. 이 팔의 너비는 약 3,500광년이고 길이는 20,000광년이 넘습니다. 오리온자리의 이름을 따 지어졌죠. 우리가 그 위치에 있기에 오리온자리 안의 밝은 물체를 많이 볼 수 있습니다. 우리는 단순히 우리 지역의 나선 팔을 보고 있는 것입니다.

[은하수에서 지구의 정확한 위치]를 보려면 관측 가능한 우주 내에서 우리의 위치를 보여주는 인포그래픽을 확인하세요.

은하수의 중심엔 무엇이 있나요?

은하수의 중심 지역은 은하 중심이라고 하며, 태양 질량 약 400만의 궁수자리 A*라는 초대질량 블랙홀을 포함하고 있습니다. 블랙홀을 보려면 특별한 전파망원경이 필요합니다.

평범한 관찰자는 지구로부터의 엄청난 거리(27,000광년)에도 매우 밝은 은하 중심을 볼 수 있습니다. 다만 그 밝기의 이유는 설명하기 쉽습니다. 은하 중심에서 1파섹 이내에 약 1천만 개의 별이 있기 때문입니다.

은하수가 어떻게 생겼는지 어떻게 알 수 있나요?

우리 은하 내부의 위치에서는 은하수 전체의 모양을 파악하기가 매우 어렵습니다. 우리가 당장 우주로 떠날 수 없으므로, 측면에서 찍힌 우리 은하의 사진은 없습니다. 그러나 은하수가 어떻게 생겼는지 알아내는 데 도움이 되는 몇 가지 단서를 가지고 있습니다.

  1. 천문학자들은 다른 은하들을 관찰하고 우리가 사는 은하의 움직임과 비교합니다. 예를 들어, 은하수에 있는 별과 가스의 속도를 측정했을 때 전반적인 회전 운동이 무작위 운동과 다르다는 것을 알았습니다. 이것은 나선 은하의 특징입니다.

  2. 은하수가 하늘을 가로질러 긴 줄무늬로 우리에게 보이듯이, 그것은 그 모양이 우리가 가장자리에서 보는 원반일 가능성이 더 높다는 것을 의미합니다. 또한 중심에서 은하팽대부를 찾을 수 있으며, 다른 은하들을 관찰함으로써 나선 은하들은 중심 팽대부가 있는 원반 형태라는 것을 알 수 있습니다.

  3. 우리 은하의 가스 분율, 색, 먼지 함량은 다른 나선 은하와 유사합니다.

은하수를 어떻게 볼 수 있나요?

좋은 소식은 은하수가 지구 어디에 있든 일 년 내내 볼 수 있다는 것입니다. 다만 우리 행성이 자전함에 따라 은하계도 하늘을 가로질러 움직이며, 가장 밝고 가장 아름다운 부분이자 핵심인 은하 중심도 자전합니다. 그래서 때때로 이 핵심은 우리의 시야에서 사라집니다.

다음은 은하수와 은하 중심을 최대한 이해하기 위해 알아야 할 사항입니다.

  • 은하 중심은 궁수자리에 위치하고 있으며, 별자리와 마찬가지로 위도 +55도 및 -90도에서만 볼 수 있습니다. 위도 +55도 이상에 거주하는 경우 은하 중심이 보이지 않습니다! 중심 일부만 보이며, 가장 좋은 관측 시기는 여름 전후입니다.
  • 북반구에서는 은하 중심이 3월부터 10월까지 관측됩니다.
  • 남반구에서는 은하 중심이 2월부터 10월까지 관측됩니다.
  • 나머지 달 동안은 전 세계에서 은하수의 중심이 보이지 않습니다. 이 기간 동안은 은하수가 태양에 너무 가깝기 때문입니다.
  • 남위도 쪽은 밤이 길어지고 어두워지는 겨울에 가시성이 가장 높아 관측 조건이 더 좋습니다.
  • 잘 보이는 시기가 시작될 때는 일출 직전에 은하 중심을 볼 수 있습니다. 시간이 지남에 따라 매일 밤 더 오랫동안 볼 수 있게 되며 이는 6~7월에 절정에 이릅니다. 그래서 두 달 동안은 은하핵을 밤새 볼 수 있습니다.
  • 관측을 위해서는 광공해가 없는 정말 어두운 곳이 필요합니다. NASA의 Blue Marble, International Dark Sky Places, Dark Site Finder 등의 도구들로 이런 장소를 찾는 데 도움을 받을 수 있습니다. 또는 가까운 관측소를 찾아가보세요. 관측소는 항상 어두운 위치에 있습니다.
  • 하늘은 구름이 없고 맑아야 합니다. 관측 조건을 나타내는 별 관측 예보가 있는 천문학 앱을 사용할 수도 있습니다. 예를 들어 무료 앱이자 인터넷 연결이 필요 없는 Sky Tonight를 사용할 수도 있습니다.
  • 달 형상 확인은 아주 중요합니다. 달의 형상은 관측을 방해하지 않는 초승달이 이상적입니다.
  • 은하수와 그 중심을 촬영할 계획이라면 도구를 사용하여 시간이 지남에 따라 하늘에서 은하의 위치를 시각화해보세요. 우리 은하의 가시성, 은하핵의 정확한 위치 등을 예측하는 천문력 앱을 사용을 추천합니다. 천문력 또한 날짜, 시간 및 장소에 대한 태양, 달 및 은하수에 대한 자세한 정보를 빠르게 찾고 확인하는 데 도움이 됩니다.

자주 묻는 질문

은하수에는 얼마나 많은 별이 있나요?

정확한 숫자를 말하기는 어렵지만, 우리 은하에는 최소 1000억 개의 별이 있습니다. 과학자들의 현재 추정치는 1,000억에서 4,000억 개입니다.

은하수에는 얼마나 많은 행성이 있나요?

과학자들은 우리 은하에 최소한 1000억 개의 행성이 있다고 추정하며, 그 중 100억 개 이상이 지구형 행성입니다.

은하수에는 얼마나 많은 태양계가 있나요?

일단 우리 은하계에는 공식적으로 태양계라고 불리는 것은 우리 태양계 단 하나입니다. 그러나 천문학자들은 은하수에서 행성을 지닌 3,200개 이상의 다른 별들을 발견했습니다.

은하수에는 얼마나 많은 별자리가 있나요?

지구에서 볼 때 은하수는 30개 별자리를 포함하는 하늘 영역을 차지합니다. 우리 은하의 가장 밝은 부분인 은하 중심은 궁수자리에 놓여있습니다.

이 글로 은하수에 대한 질문 대부분에 대답이 되었길 바랍니다. 언제든지 SNS에 질문을 보내주시고, 은하수 관측 경험도 마음껏 공유해주세요.

맑은 하늘과 행복한 관찰을 기원합니다!

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이미지 제공 :Kota Hamori
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