2061년에 만나요: 핼리 혜성의 복귀

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먼지와 얼음으로 이루어진 20만 년 된 천체가 우주를 여행하며 76년마다 지구의 하늘에 웅장한 모습을 드러내는 것을 상상해 보세요. 이것은 수 세기 동안 사람들을 매료시켜온 불가사의인 핼리 혜성입니다! 혜성은 이미 지구로 향하고 있으며 다음은 2061년에 나타날 것입니다. 핼리 혜성이 어떻게 반혜성 알약을 "발명"했는지 또는 1년에 두 번 혜성의 궤적을 볼 수 있는 방법에 대해 더 알고 싶으십니까? 자세히 알아보려면 계속 읽어보세요!

내용

핼리 혜성은 왜 그렇게 유명합니까?

핼리 혜성은 육안으로 쉽게 볼 수 있는 지구의 하늘로 반복적으로 돌아옵니다. 이 별은 천문학자와 일반 관찰자들의 관심을 끌었으며 대혜성 목록에 포함되었습니다.

틀림없이 모든 혜성 중 가장 유명한 이 혜성은 복귀가 예측된 최초의 혜성이 되었습니다. 그 전에는 혜성이 우리 태양계를 단 한 번만 통과할 수 있다고 모두가 생각했습니다! 그러나 1682년 에드먼드 핼리(Edmund Halley)는 아이작 뉴턴의 이론을 이용하여 자신이 본 혜성이 1531년과 1607년에 본 혜성과 동일하다는 사실을 알아냈습니다. 그는 1758년에 혜성이 돌아올 것이라고 예측했습니다. 돌아와 그의 이름을 따서 핼리 혜성(Halley's Comet)으로 명명되었습니다. 혜성의 공식 명칭은 1P/Halley입니다. "P"는 "주기적"을 의미하며 주기적으로 돌아옴을 나타내고 "1"은 주기성으로 식별된 최초의 혜성임을 의미합니다.

비교적 예측 가능하고 짧은 궤도가 핼리 혜성을 유명하게 만든 이유입니다. 그러나 자연의 대부분과 마찬가지로 핼리 혜성의 궤도는 정확하게 예측할 수 없습니다.

핼리 혜성의 궤도

핼리 혜성은 단주기 혜성으로 태양 주위를 공전하는 데 200년이 채 걸리지 않습니다. 그것이 오랜 시간이라고 생각한다면 다시 생각해 보십시오. 일부 장주기 혜성은 600만 한 번 태양 주위를 공전합니다! 예를 들어, C/1999 F1 (카탈리나)를 보세요.

평균 76년인 1P/핼리의 궤도는 목성과 같은 큰 행성의 중력 영향으로 인해 74년에서 79년 사이로 다양합니다(이 거대 가스 행성은 혜성을 궤도에서 밀거나 당길 수 있습니다). 혜성의 경로는 매우 확장되어 있습니다: 0이 완벽한 원이고 1이 포물선인 척도에서 핼리 혜성의 값은 0.967입니다! 태양에 가까울수록 0.59AU(수성과 금성 사이), 멀리 떨어져 있을 때(명왕성 근처) 0.59AU까지 도달할 수 있습니다.

핼리 혜성은 태양계에서 약간 반역자입니다. 핼리 혜성은 황도에 대해 18도 기울어져 이곳의 대부분의 천체와 반대 방향으로 움직이는 역행 궤도를 가지고 있습니다. 또한 1910년 지구에 가깝게 통과하는 동안 70.56km/s에 도달하는 인상적인 속도를 자랑하지만, 태양에서 가장 먼 지점에서는 약 1km/s로 느려집니다. 하지만 이는 이상한 일이 아닙니다. 케플러의 운동 제2법칙에 따르면 천체는 근일점에 있을 때 가장 빠르게 움직이고 원일점에 있을 때 가장 느리게 움직입니다.

Comet Halley's orbit

1년에 두 번, 지구는 핼리 혜성의 궤도를 가로지르며, 우리는 혜성의 파편들이 우리 대기에서 타오르는 것을 볼 수 있습니다. 이 현상을 유성우라고합니다.

핼리 유성우

매년 5월과 10월, 지구는 핼리의 남은 입자를 통과하여 물병자리 에타오리온자리 유성우를 생성합니다.

이는 수천년에 걸쳐 핼리 혜성이 태양 주위의 궤도를 따라 잔해의 흔적을 남겼기 때문에 가능합니다. 그렇기 때문에 혜성은 유성우를 생성하기 위해 지구나 태양 근처 어느 곳에도 있을 필요가 없습니다. 지구가 이 혜성 잔해의 흔적을 통과할 때, 이 작은 입자(종종 모래알이나 자갈 알갱이보다 크지 않음)가 빠른 속도로 대기와 충돌하여 타서 하늘에 밝은 빛의 줄무늬, 즉 유성을 생성합니다.

그건 그렇고, 혜성만이 유성우를 생성하는 유일한 것은 아닙니다. 전용 기사에서 유성우와 그 모체에 대해 자세히 알아보세요.

핼리 혜성의 예상 남은 수명은 얼마나 됩니까?

어떤 사람들은 핼리 혜성의 일부가 일년에 두 번씩 우리 대기에서 타오르는 것을 보면 혜성이 점차적으로 무너지고 있다는 것을 의미한다고 생각할 수도 있습니다. 이는 사실이지만 그 과정은 생각만큼 빠르지 않습니다.

NASA는 핼리 혜성이 태양 주위를 공전할 때마다 핵 표면에서 약 1~3미터의 물질이 손실되는 것으로 추정합니다. 영국 천문학자 David Hughes는 혜성의 현재 질량과 궤도당 예상 질량 손실률을 고려하여 혜성이 태양 주위를 약 2,300번의 궤도를 완료한 것으로 결론지었습니다. 또한 2,300번의 궤도를 더 돌 때까지 생존할 수도 있습니다. 각 궤도에 걸리는 시간이 약 76년이라는 점을 고려하면 핼리혜성이 생존하는 데는 약 175,000년이 더 걸립니다. 그러나 이것은 아마도 매우 대략적인 추정일 뿐이라는 점을 명심하십시오!

최근 연구는 핼리 혜성이 예측할 수 없는 궤도를 갖고 있어 단 100년 앞이라도 미래 경로를 예측하기 어렵다는 점을 강조합니다. 이 연구는 또한 혜성이 10,000년 안에 태양계에서 튀어나오거나 다른 천체와 충돌할 가능성이 있음을 나타냅니다.

혜성은 실제로 역동적이고 예측할 수 없습니다. 우리가 확실하게 말할 수 있는 한 가지는 핼리 혜성이 2061년에 돌아올 예정이라는 것입니다!

핼리 혜성의 다음 접근

핼리 혜성은 2061년 7월 28일에 태양에 가장 가까운 다음 지점에 도달합니다. 늦은 봄과 초여름 동안 태양을 향해 가는 동안, 이 별은 아침 하늘에서 볼 수 있으며 북반구의 관측자들에게 인기가 있을 것입니다. 두 물체가 태양의 같은 쪽에 있기 때문에 지구에서 보는 시야는 좋아야 합니다. 그때까지 혜성을 연구하는 데 어떤 기술이 사용될지 상상할 수만 있습니다!

Comet Halley in the sky

핼리 혜성은 지금 어디에 있습니까?

핼리 혜성은 이미 2023년 12월 9일 원일점을 통과했고, 현재 태양을 향해 가고 있는 중이다. 혜성이 우리로부터 약 35 AU 떨어져 있다는 점을 고려하면 너무 어두워서 눈에 보이지 않을 것입니다. 하지만 가장 궁금한 사람은 Sky Tonight 앱에서 하늘에서 1P/Halley의 위치를 ​​찾을 수 있습니다. 재미있는 사실: 현재 혜성에서 반사된 빛이 우리에게 도달하는 데 약 5시간이 걸립니다.

1P/Halley의 태양계 여행을 상상해 보세요. 핼리 혜성이 태양을 향해 안쪽으로 이동하면서 행성의 궤도를 가로지르는 시기는 다음과 같습니다. 위에서 말했듯이 혜성은 근일점에 가까워질수록 더 빠르게 움직인다는 것을 기억하세요.

  • 2041년 5월 7일: 해왕성
  • 2053년 5월 1일: 천왕성
  • 2058년 12월 7일: 토성
  • 2060년 6월 25일: 목성
  • 2061년 5월 16일: 화성
  • 2061년 6월 19일: 지구
  • 2061년 7월 9일: 금성

핼리 혜성은 2061년 7월 28일에 다시 근일점에 도착할 예정입니다.

알고 계셨나요?

  • 핼리 혜성은 메시에 목록에 영감을 주었습니다: 1758년, 프랑스 천문학자 샤를 메시에는 에드먼드 핼리가 그해 돌아올 것으로 예측한 혜성을 검색하던 중 황소자리에서 흐릿한 물체를 발견했습니다. 망원경으로 보면 혜성과 비슷했지만 밤마다 별을 기준으로 움직이지는 않았습니다. M1으로 알려진 이 물체는 혜성으로 오해될 수 있는 물체를 나열하는 메시에 목록의 첫 번째 항목이 되었습니다.

  • 핼리형 혜성으로 알려진 혜성 그룹이 있습니다: 이 그룹은 핼리 혜성과 유사한 비정형 혜성을 통합합니다. 이들은 20~200년 사이의 궤도 주기와 황도 방향으로 크게 기울어질 수 있는 궤도를 가지고 있습니다. 전형적인 주기 혜성은 황도에 대한 평균 기울기가 10도에 불과하고 공전 주기가 6.5년에 불과합니다. 현재 알려진 핼리형 혜성은 100개 이상이다.

  • 할리 혜성에 대한 최초의 신뢰할 만한 혜성 관측은 기원전 239년으로 거슬러 올라갑니다: 기원전 239년 3월 30일, 중국 천문학자들은 사기(史记)와 Wen Hsien Thung Khao 연대기에 기록된 핼리 혜성의 첫 번째 기록을 기록했습니다.

  • 1910년에 사람들은 1P/핼리의 "독"을 피하기 위해 혜성 방지 우산을 구입했습니다: 1910년 스펙트럼 분석을 통해 핼리 혜성의 꼬리에서 시아노겐과 일산화탄소와 같은 유독 가스가 발견되자 광범위한 공포가 발생했습니다. 지구가 혜성의 꼬리를 통과할 것으로 예상되자 황색 언론은 이 가스가 모든 생명체를 멸절시킬 수 있다고 주장했습니다. 이에 대응하여 사람들은 예상되는 위협으로부터 자신을 보호하기 위해 필사적으로 항혜성 약과 우산을 구입했습니다.

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대혜성 핼리: 결론

먼지와 얼음으로 이루어진 20만년 된 천체인 핼리 혜성은 76년마다 태양 주위를 공전합니다. 이 고대 혜성은 메시에 목록 작성에 영감을 주었을 뿐만 아니라 1910년 반혜성 상품의 개념을 탄생시켰습니다. 단주기 궤도를 가진 핼리 혜성은 과학적 경이로움이자 문화 현상입니다.

이 혜성은 살아있는 천문학의 역사로서 혜성 궤도에 대한 이해의 진화뿐 아니라 천문 현상에 대한 인간의 반응도 보여줍니다. 2061년에 다음 모습이 예상되는 핼리 혜성은 우리 태양계의 역동적이고 끊임없이 변화하는 특성을 계속 상기시켜 줍니다. 무료 천문학 앱 Sky Tonight**을 사용하여 원할 때마다 하늘에 있는 혜성의 위치를 ​​찾을 수 있는 특별한 기회가 있습니다.

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