La Luna, Saturno e Giove si incontrano nel cielo notturno

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La Luna, Saturno e Giove si incontrano nel cielo notturno

Ancora una volta gli osservatori di tutto il mondo potranno assistere alla congiunzione di tre corpi celesti luminosi: la Luna, il brillante Giove e il dorato Saturno. Continuate a leggere per scoprire come osservare questo illustre trio e il miglior orario in cui assistere a questo spettacolo.

La Luna danza con Giove e Saturno

La Luna si avvicinerà a Giove, il più grande pianeta del Sistema solare, il 29 agosto 2020, alle 01:43 GMT. La Luna avrà una magnitudine di -12,4, mentre quella di Giove sarà di -2,6. Nello stesso giorno, alle 16:59 GMT, l'altro gigante gassoso, Saturno (che avrà una magnitudine di 0,1), si unirà a questa coppia di astri. L’incontro di questi tre corpi celesti avverrà nella costellazione del Sagittario, in cui Giove e Saturno rimarranno fino alla fine di quest'anno.

Potete individuare questo trio al tramonto, nella parte meridionale del cielo. Localizzando la gibbosa Luna crescente, accanto a essa troverete facilmente i due luminosi giganti gassosi. Giove e Saturno possono essere osservati ad occhio nudo o con un binocolo. Non potrete confondere questi pianeti, in quanto il bianco e brillante Giove è circa 8 volte più luminoso del dorato e tenue Saturno. Se possedete un telescopio amatoriale, potrete osservare le lune galileiane di Giove (Io, Callisto, Ganimede ed Europa) e la Grande Macchia Rossa, oltre ai fantastici anelli di Saturno e ai suoi satelliti naturali.

La luminosità di Giove e Saturno è il risultato di due fattori: le loro grandi dimensioni e l'elevata riflettività, definita anche albedo (un termine latino che tradotto significa "bianchezza"). Essendo i pianeti più grandi del nostro sistema solare, Giove e Saturno riflettono rispettivamente circa il 52% e il 47% della luce solare. La Luna non può competere con loro, in quanto riflette solo il 12% della luce del Sole, ma è molto più vicina alla Terra, il che la fa apparire particolarmente luminosa nel cielo notturno.

Controllate gli orari in cui sorgono e tramontano la Luna e i giganti gassosi nell'app Star Walk 2. Inoltre, l'applicazione vi aiuterà a individuarli nella volta celeste. Attivate la modalità AR per godervi lo spettacolo in cui la Luna, Giove e Saturno brillano sulla vostra posizione tra costellazioni e stelle luminose.

La Luna all’afelio

Oltre a ciò, il 31 agosto 2020, alle ore 2:37 GMT, la Luna raggiungerà l'afelio, il punto più lontano dal Sole della sua orbita. Quando si trova all'afelio, la Luna dista dal Sole 1,0118 UA. Solitamente, la Luna supera questo punto nel medesimo momento in cui, essendo sul lato opposto della Terra dal Sole, raggiunge la sua fase completa.

Il prossimo plenilunio adornerà il cielo mercoledì 2 settembre 2020. La Luna piena del mais sarà l'ultima tra il solstizio d'estate e l'equinozio d'autunno. Seguiteci, e non perderete l'ultima Luna piena di questa estate astronomica!

Auguriamo cieli sereni e una felice osservazione delle stelle!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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