SpaceX lancia il nuovo gruppo di satelliti!

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SpaceX lancia il nuovo gruppo di satelliti!

Nell'articolo di oggi vi parleremo della Starlink e vi diremo come sarà possibile vederli nel cielo utilizzando l'app Satellite Tracker.

Aggiornamento del 24 Ottobre 2020: Missione Starlink-14

Il 24 Ottobre, alle ore 00:14 EDT (04:14 GMT), SpaceX ha lanciato il quindicesimo lotto di circa 60 satelliti Starlink nell’orbita terrestre. Il razzo Falcon 9, con i nuovi satelliti a bordo, è decollato dallo Space Launch Complex 40 della Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Incluso questo volo, SpaceX ha già lanciato circa 900 satelliti Starlink, parte di una rete globale grazie alla quale si renderà disponibile all’intero pianeta una rete Internet accessibile e ad alta velocità. A tal fine, la società ha pianificato di lanciare almeno 120 nuovi satelliti al mese.

Tuttavia, alcuni scienziati hanno espresso dubbi e preoccupazioni riguardo questo ambizioso e pioneristico progetto. Secondo l’astronomo Jonathan McDowell, il 3% circa di tutti i satelliti lanciati da Starlink potrebbe non funzionare oltre, poiché inattivi da molto tempo. Tale percentuale appare normale, ma nel caso di una così grande costellazione di satelliti, potrebbe andare a incrementare la spazzatura spaziale, pericolosa per gli altri satelliti e anche per gli astronauti.

Aggiornato il 19 ottobre 2020: missione Starlink-13

Il 18 ottobre, alle 8:25 EDT (12:15 GMT), SpaceX ha lanciato nello spazio altri 60 satelliti per Internet. Con questo 14° lancio, la società ha portato in orbita complessivamente 835 satelliti Starlink, inclusi prototipi che non verranno utilizzati a scopo commerciale. Con questo lancio, inoltre, SpaceX archivia la 70ª missione consecutiva andata a buon fine.

La rete Starlink è ancora alle prime fasi. Gli ingegneri continuano a testare e a raccogliere i dati necessari. In un dossier per la Federal Communications Commission del 13 ottobre, SpaceX sostiene di aver avviato il beta test della rete Starlink in più Stati degli Stati Uniti e afferma di offrire connettività Internet a studenti delle aree rurali precedentemente non serviti.

La missione Starlink-12

Il 6 ottobre 2020, alle 11:29 GMT, il razzo Falcon 9 venne lanciato nello spazio con a bordo un ulteriore lotto di 60 satelliti Starlink. I satelliti si unirono a centinaia di loro "pari" su un’orbita a 341 miglia (550 chilometri) di altitudine. In precedenza, il lancio era stato cancellato più volte per motivi tecnici.

Cos'è la Starlink?

Quello che segue è un breve riepilogo esplicativo per coloro che non hanno mai sentito parlare della Starlink. La Starlink è un’enorme costellazione satellitare che mira a fornire servizi Internet ad alta velocità (Internet via satellite) anche alle aree più remote della Terra. Il programma è stato sviluppato e realizzato dalla società SpaceX di Elon Musk a partire dal 2015.

I satelliti vengono lanciati in orbita in gruppi. Ad oggi, nello spazio sono stati dispiegati 13 gruppi e ora stanno orbitando attorno alla Terra 775 satelliti a energia solare. Alla fine, SpaceX prevede di costruire una massiccia costellazione costituita da 12.000 satelliti, con una possibile estensione successiva del numero a 42.000.

Potete leggere la storia delle precedenti missioni Starlink nel nostro articolo.

È bene lanciare così tanti satelliti?

I potenziali problemi derivanti dai satelliti Starlink sono stati oggetto di dibattiti. Nell’orbita terrestre circolano già 5.000 satelliti circa. Se il piano di SpaceX avrà successo, i nostri cieli brulicheranno di corpi artificiali che riflettono la luce. Ciò può ostacolare il lavoro degli astronomi, le cui immagini della volta celeste verranno contaminate dal riflesso dei satelliti. Un altro problema è la possibilità che, dato l’elevato numero, questi oggetti possano entrare in collisione tra loro e creare spazzatura spaziale.

In risposta alla prima questione, SpaceX ha già testato due prototipi di satelliti con superfici brunite: DarkSat e VisorSat. Ora, a partire dalla missione Starlink-8 tutti i satelliti sono dotati di superfici antiriflesso. Per quanto riguarda il secondo problema, Elon Musk ha riferito che i satelliti sono progettati per deorbitare entro cinque anni in caso di guasto.

Come individuare i satelliti Starlink nel cielo?

I satelliti Starlink offrono una vista spettacolare: sembrano un treno di punti luminosi che solca il cielo notturno. Potete vederli facilmente ad occhio nudo, se sapete dove e quando guardare.

Per cercare i satelliti Starlink vi consigliamo di utilizzare l'app Satellite Tracker:

  • Dopo aver avviato l'app, toccare l'icona del satellite nell'angolo in alto a destra della schermata, quindi toccare "Tutti".
  • Individuare la sezione "SpaceX's Starlink" e scegliere la missione che interessa (il numero dopo la lettera "L" corrisponde al numero del lancio).
  • Toccare il pulsante "Traccia" accanto a uno o più satelliti per aggiungerli all'elenco di tracciamento. I satelliti annotati in questo elenco sono ordinati in base al loro aspetto nel cielo.
  • Toccare uno dei satelliti a cui si è interessati per selezionarlo e tornare alla schermata principale.

Nella parte superiore della schermata principale, il timer "Prossimo passaggio" rivela il tempo rimanente fino al prossimo sorvolo del satellite selezionato sopra la propria posizione. Toccare la freccia puntata verso il basso per aprire l'elenco dei passaggi futuri visibili dalla propria posizione. Usare questo elenco per pianificare il proprio orario di osservazione. Per visualizzare l'elenco di tutti i passaggi, toccare "Tutti i passaggi".

La schermata principale dell'app ha tre modalità scorribili toccando le icone rotonde in basso:

  • Visualizzazione globo: consente di vedere la traiettoria di un satellite attorno al modello 3D della Terra e sulla mappa terrestre;
  • Visualizzazione satellite: mostra un modello 3D del satellite nella sua posizione attuale sopra la Terra;
  • Visualizzazione cielo: consente di vedere dove si trova il satellite nel cielo seguendo il puntatore a freccia.

Vi auguriamo cieli sereni e gioiose osservazioni!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology

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