SpaceX lancia il nuovo gruppo di satelliti!

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Nell'articolo di oggi vi parleremo della Starlink e vi diremo come sarà possibile vederli nel cielo utilizzando l'app Satellite Tracker.

Aggiornato il 7 aprile 2021: missione Starlink-23

Il 7 aprile, alle 16:34 GMT, SpaceX ha inviato in orbita il 24° lotto di satelliti Starlink. Il razzo Falcon-9 con 60 satelliti a bordo è decollato dallo Space Launch Complex 40 in Florida, USA.

Nel frattempo, altri attori stanno entrando nel mercato del servizio Internet via satellite. Negli Stati Uniti, il principale concorrente di SpaceX è Amazon, con il suo Project Kuiper. Il CEO di Amazon Jeff Bezos afferma che i suoi satelliti funzioneranno con la stessa efficienza di quelli di Elon Musk, ma costeranno meno, grazie ad antenne più piccole ed economiche. Un'altra azienda che sta costruendo la propria costellazione di satelliti è OneWeb, con sede nel Regno Unito. Ha già lanciato 146 satelliti nell'orbita terrestre bassa e prevede di lanciarne diverse migliaia nei prossimi anni.

Molte persone continuano a esprimere preoccupazione per un numero così elevato di satelliti nell'orbita del nostro pianeta. Il rischio di collisione rimane il problema più grande. In queste circostanze, le autorità governative potrebbero dover iniziare a pensare a nuove leggi e regolamenti internazionali per gli operatori satellitari.

Aggiornato il 24 marzo 2021: missione Starlink-22

Il 24 marzo 2021, alle 08:28 GMT, è stato lanciato il 23° lotto di circa 60 satelliti per la rete a banda larga Starlink. Ora, il numero totale di satelliti Starlink nell'orbita terrestre è pari a 1.385 unità.

Sebbene il servizio Starlink sia disponibile solo negli Stati Uniti nord-occidentali, in alcune parti del Canada e del Regno Unito e in alcune altre regioni, la mappa della copertura continuerà a crescere man mano che altri satelliti Internet si uniranno alla costellazione. Starlink mira a fornire una copertura Internet globale superveloce con una latenza molto bassa, che sarebbe disponibile anche nelle aree rurali e remote. La costellazione Internet di SpaceX avrà probabilmente bisogno di almeno 10.000 satelliti in orbita per fornire copertura per la maggior parte del globo.

Aggiornato il 14 marzo 2021: missione Starlink-21

Il 14 marzo, alle 10:01 GMT, SpaceX ha lanciato il 22° lotto di altri 60 satelliti Internet Starlink tramite il suo razzo Falcon 9. Starlink-21 ha così aumentato il numero di satelliti Starlink lanciati ad un totale di 1.325.

Il primo stadio della rete satellitare Starlink è costituito da cinque gusci orbitali. Il primo guscio orbitale includerà 1.584 satelliti in orbita a 550 km su piani inclinati di 53,0°. Questo è il guscio che SpaceX sta attualmente riempiendo e dovrebbe essere completato entro giugno 2021. Una volta completato, il primo guscio fornirà una copertura Internet compresa tra circa 52° e -52 ° di latitudine, che è circa l'80% della superficie terrestre.

Aggiornato il 11 marzo 2021: missione Starlink-20

Il 11 marzo, alle 08:13 GMT, SpaceX ha lanciato il 21° lotto di satelliti Internet Starlink. Il razzo Falcon-9 che trasportava i satelliti è decollato dallo Space Launch Complex 40 in Florida, USA.

Il CEO di SpaceX Elon Musk ha dichiarato che la velocità di Internet di Starlink raddoppierà nel 2021. I clienti che prendono parte al beta-test globale di Starlink affermano di avere velocità Internet fino a 130 megabit al secondo. Secondo Musk, "la velocità raddoppierà a ~ 300 Mb/s e la latenza scenderà a ~20 ms entro la fine dell'anno". Sebbene tale velocità di Internet non sia senza precedenti, è comunque più veloce di quella a cui molte persone hanno attualmente accesso.

Aggiornato il 4 marzo 2021: missione Starlink-17

Il 4 marzo, alle 08:24 GMT, SpaceX ha lanciato il 20° lotto di satelliti Internet Starlink. Il lancio della missione Starlink-17 è stato posticipato più volte a causa di condizioni meteorologiche sfavorevoli, ecco perché è decollato più tardi rispetto alla missione Starlink-19. Ora, il numero totale di satelliti Starlink lanciati è pari a 1.205.

Circa tre mesi fa, SpaceX ha iniziato il beta test pubblico di Starlink, un servizio Internet satellitare con più di 10.000 clienti che lo utilizzano già. Ora, la società sta adottando misure per espandere la beta pubblica, aprendo i preordini a potenziali clienti. A seconda della tua regione, i messaggi relativi al preordine indicano che SpaceX ha in programma di rendere disponibile la copertura della tua area tra la metà e la fine del 2021 o nel 2022.

Aggiornato il 16 febbraio 2021: missione Starlink-19

Il 16 febbraio, alle 03:59 GMT, è stato lanciato il 19° lotto di satelliti Internet Starlink. Ora, ci sono 1.145 satelliti Starlink nell'orbita terrestre.

Starlink è in versione beta pubblica limitata, ma una versione beta più ampia dovrebbe iniziare tra circa tre mesi. La rete Internet attualmente copre solo latitudini più elevate, tra i 44 e i 52 gradi. Tuttavia, SpaceX necessita solo di 24 lanci in totale per una copertura globale. Considerando l'attuale produzione e velocità di lancio di SpaceX, Starlink avrà una copertura globale entro la metà del 2021. Questa previsione, tuttavia, non include i poli.

Si prevede che l'impresa del progetto Starlink completato farà guadagnare dai 30 ai 50 miliardi di dollari all'anno. Questo profitto finanzierà principalmente l'ambizioso programma Starship di SpaceX e Mars Base Alpha.

Aggiornato il 4 febbraio 2021: missione Starlink-18

Il 4 febbraio, alle 06:19 GMT, SpaceX ha lanciato il 18° lotto di 60 satelliti per la rete a banda larga Starlink. Ora, il numero totale di satelliti Starlink in orbita è pari a 1.083.

In precedenza, il 24 gennaio, la società ha anche lanciato 143 veicoli spaziali come parte della sua missione Transporter-1. Secondo SpaceX, missioni come Transporter forniranno "un maggiore accesso allo spazio per i piccoli operatori satellitari che cercano un passaggio conveniente e affidabile per andare in orbita". C'erano 133 veicoli spaziali commerciali e governativi su questo volo, più 10 satelliti Starlink. Con questa missione, SpaceX ha battuto il record mondiale per il maggior numero di satelliti lanciati da un singolo razzo.

Aggiornato al 20 gennaio 2021: missione Starlink-16

Il 20 gennaio, alle ore 08:02 EST (13:02 GMT), è stato lanciato con successo nell'orbita terrestre il 17° lotto dei satelliti Starlink. Il missile Falcon 9, che trasportava i satelliti, è decollato dal complesso di lancio 39A del Kennedy Space Center in Florida. Questa missione ha portato il numero totale di satelliti Starlink lanciati a 1.013 unità.

Nel frattempo, il servizio Internet Starlink si rende disponibile per un numero sempre maggiore di persone. Oltre a essere già presente nel nord degli Stati Uniti e in Canada, il servizio Starlink è stato recentemente approvato nel Regno Unito. Le persone del Regno Unito che si sono iscritte al test beta di SpaceX, chiamato "Better Than Nothing Beta", hanno iniziato a ricevere il kit Starlink, costituito dal router e dal terminale per connettersi ai satelliti. Nella sua e-mail, Elon Musk ha affermato che, durante il test beta, gli utenti dovrebbero aspettarsi una velocità di connessione compresa tra i 50 e 150 Mb/s al secondo.

Aggiornamento del 24 novembre 2020: missione Starlink-15

Il 24 novembre, alle ore 21:13 EST (o il 25 novembre, alle ore 02:13 GMT) SpaceX ha lanciato il 16º gruppo di satelliti internet Starlink. Con questo volo, SpaceX ha raggiunto due importanti traguardi: si tratta del 100º lancio di un razzo Falcon 9 dal 2010 e del 7º lancio del primo stadio B1049. Il 7º volo del primo stadio segna un nuovo record per il programma di riutilizzo dei razzi di SpaceX. Una volta atterrato con successo su una chiatta-drone, il primo stadio B1049 verrà trasportato a Port Canaveral, per essere riutilizzato in occasione del prossimo volo.

Aggiornamento del 24 Ottobre 2020: missione Starlink-14

Il 24 Ottobre, alle ore 00:14 EDT (04:14 GMT), SpaceX ha lanciato il quindicesimo lotto di circa 60 satelliti Starlink nell’orbita terrestre. Il razzo Falcon 9, con i nuovi satelliti a bordo, è decollato dallo Space Launch Complex 40 della Cape Canaveral Air Force Station in Florida. Incluso questo volo, SpaceX ha già lanciato circa 900 satelliti Starlink, parte di una rete globale grazie alla quale si renderà disponibile all’intero pianeta una rete Internet accessibile e ad alta velocità. A tal fine, la società ha pianificato di lanciare almeno 120 nuovi satelliti al mese.

Tuttavia, alcuni scienziati hanno espresso dubbi e preoccupazioni riguardo questo ambizioso e pioneristico progetto. Secondo l’astronomo Jonathan McDowell, il 3% circa di tutti i satelliti lanciati da Starlink potrebbe non funzionare oltre, poiché inattivi da molto tempo. Tale percentuale appare normale, ma nel caso di una così grande costellazione di satelliti, potrebbe andare a incrementare la spazzatura spaziale, pericolosa per gli altri satelliti e anche per gli astronauti.

Aggiornato il 19 ottobre 2020: missione Starlink-13

Il 18 ottobre, alle 8:25 EDT (12:15 GMT), SpaceX ha lanciato nello spazio altri 60 satelliti per Internet. Con questo 14° lancio, la società ha portato in orbita complessivamente 835 satelliti Starlink, inclusi prototipi che non verranno utilizzati a scopo commerciale. Con questo lancio, inoltre, SpaceX archivia la 70ª missione consecutiva andata a buon fine.

La rete Starlink è ancora alle prime fasi. Gli ingegneri continuano a testare e a raccogliere i dati necessari. In un dossier per la Federal Communications Commission del 13 ottobre, SpaceX sostiene di aver avviato il beta test della rete Starlink in più Stati degli Stati Uniti e afferma di offrire connettività Internet a studenti delle aree rurali precedentemente non serviti.

La missione Starlink-12

Il 6 ottobre 2020, alle 11:29 GMT, il razzo Falcon 9 venne lanciato nello spazio con a bordo un ulteriore lotto di 60 satelliti Starlink. I satelliti si unirono a centinaia di loro "pari" su un’orbita a 341 miglia (550 chilometri) di altitudine. In precedenza, il lancio era stato cancellato più volte per motivi tecnici.

Cos'è la Starlink?

Quello che segue è un breve riepilogo esplicativo per coloro che non hanno mai sentito parlare della Starlink. La Starlink è un’enorme costellazione satellitare che mira a fornire servizi Internet ad alta velocità (Internet via satellite) anche alle aree più remote della Terra. Il programma è stato sviluppato e realizzato dalla società SpaceX di Elon Musk a partire dal 2015.

I satelliti vengono lanciati in orbita in gruppi. Ad oggi, nello spazio sono stati dispiegati 13 gruppi e ora stanno orbitando attorno alla Terra 775 satelliti a energia solare. Alla fine, SpaceX prevede di costruire una massiccia costellazione costituita da 12.000 satelliti, con una possibile estensione successiva del numero a 42.000.

Potete leggere la storia delle precedenti missioni Starlink nel nostro articolo.

È bene lanciare così tanti satelliti?

I potenziali problemi derivanti dai satelliti Starlink sono stati oggetto di dibattiti. Nell’orbita terrestre circolano già 5.000 satelliti circa. Se il piano di SpaceX avrà successo, i nostri cieli brulicheranno di corpi artificiali che riflettono la luce. Ciò può ostacolare il lavoro degli astronomi, le cui immagini della volta celeste verranno contaminate dal riflesso dei satelliti. Un altro problema è la possibilità che, dato l’elevato numero, questi oggetti possano entrare in collisione tra loro e creare spazzatura spaziale.

In risposta alla prima questione, SpaceX ha già testato due prototipi di satelliti con superfici brunite: DarkSat e VisorSat. Ora, a partire dalla missione Starlink-8 tutti i satelliti sono dotati di superfici antiriflesso. Per quanto riguarda il secondo problema, Elon Musk ha riferito che i satelliti sono progettati per deorbitare entro cinque anni in caso di guasto.

Come individuare i satelliti Starlink nel cielo?

I satelliti Starlink offrono una vista spettacolare: sembrano un treno di punti luminosi che solca il cielo notturno. Potete vederli facilmente ad occhio nudo, se sapete dove e quando guardare.

Per cercare i satelliti Starlink vi consigliamo di utilizzare l'app Satellite Tracker:

  • Dopo aver avviato l'app, toccare l'icona del satellite nell'angolo in alto a destra della schermata, quindi toccare "Tutti".
  • Individuare la sezione "SpaceX's Starlink" e scegliere la missione che interessa (il numero dopo la lettera "L" corrisponde al numero del lancio).
  • Toccare il pulsante "Traccia" accanto a uno o più satelliti per aggiungerli all'elenco di tracciamento. I satelliti annotati in questo elenco sono ordinati in base al loro aspetto nel cielo.
  • Toccare uno dei satelliti a cui si è interessati per selezionarlo e tornare alla schermata principale.

Nella parte superiore della schermata principale, il timer "Prossimo passaggio" rivela il tempo rimanente fino al prossimo sorvolo del satellite selezionato sopra la propria posizione. Toccare la freccia puntata verso il basso per aprire l'elenco dei passaggi futuri visibili dalla propria posizione. Usare questo elenco per pianificare il proprio orario di osservazione. Per visualizzare l'elenco di tutti i passaggi, toccare "Tutti i passaggi".

La schermata principale dell'app ha tre modalità scorribili toccando le icone rotonde in basso:

  • Visualizzazione globo: consente di vedere la traiettoria di un satellite attorno al modello 3D della Terra e sulla mappa terrestre;
  • Visualizzazione satellite: mostra un modello 3D del satellite nella sua posizione attuale sopra la Terra;
  • Visualizzazione cielo: consente di vedere dove si trova il satellite nel cielo seguendo il puntatore a freccia.

Vi auguriamo cieli sereni e gioiose osservazioni!

Il testo di credito:
Immagine di credito:Vito Technology
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