L'équinoxe du mois de mars 2021 : début de la nouvelle saison astronomique

~3 min
The March equinox 2021

La nouvelle saison astronomique arrive ! Que se passe-t-il exactement sur Terre le jour de l'équinoxe ? Quelle est la différence entre les deux hémisphères ? Nous allons vous l'expliquer dans l'article d'aujourd'hui.

Que se passe-t-il lors de l'équinoxe ?

Bien que nous ayons déjà expliqué le terme « équinoxe » dans des articles précédents, nous allons vous l'expliquer brièvement une fois de plus pour cette occasion. Il existe deux lignes imaginaires : l'équateur céleste et l'écliptique. L'équateur céleste divise la sphère céleste de la Terre en hémisphères nord et sud, et l'écliptique marque la trajectoire annuelle du Soleil. Lorsque ces lignes coïncident, c'est l'équinoxe.

En d'autres termes, l'équinoxe marque le moment où le Soleil passe par l'équateur céleste, et où la durée de la nuit devient quasiment égale à celle du jour. Ce jour-là, le Soleil se lève précisément à l'est et se couche précisément à l'ouest, peu importe l'endroit où vous vous trouvez.

Combien d'équinoxes y a-t-il dans l'année ?

Certains pensent qu'il y a quatre équinoxes par an, mais en fait, il n'y en a que deux. Ce que l'on confond parfois avec un équinoxe est en fait un solstice. Les solstices marquent le moment où les jours sont soit les plus longs, soit les plus courts de l'année, alors que pour l'équinoxe, la durée du jour est à peu près égale à celle de la nuit. Pour vérifier si vous savez distinguer un équinoxe d'un solstice, répondez à notre quiz astronomique.

Quelles sont les dates des équinoxes ?

Le premier équinoxe de l'année 2021 aura lieu le 20 mars 2021 à 9 h 37 GMT. À propos, la date peut varier d'une année à l'autre : l'équinoxe de mars peut avoir lieu le 19, le 20 ou le 21 mars. Par exemple, vous souvenez-vous de la dernière fois où il a eu lieu un 21 mars ? C'est assez rare, finalement, car la dernière fois que cela s'est produit, c'était en 2007, et la prochaine fois, ce ne sera qu'en 2102 !

Les équinoxes dans les deux hémisphères

En astronomie, l'équinoxe de mars marque le premier jour du printemps pour ceux qui vivent dans l'hémisphère nord et le premier jour de l'automne pour ceux qui vivent dans l'hémisphère sud. Dans les latitudes nord, on parle d'équinoxe vernal et dans l'hémisphère sud, c'est l'équinoxe automnal. Lors de l'équinoxe de septembre, c'est exactement l'inverse.

Il existe de nombreuses différences pour les amateurs d'astronomie selon qu'ils se trouvent dans l'hémisphère nord ou dans l'hémisphère sud. Saviez-vous que selon l'endroit où l'on se trouve sur Terre, on voit une partie du ciel et des étoles différentes ? Voici un article très instructif sur l'observation du ciel nocturne dans les hémisphères nord et sud.

L'expérience de l'ombre à midi

Voulez-vous vivre un événement qui n'arrive que deux fois par an ? Vous aurez besoin d'un bâton droit ou d'une longue règle en bois, d'un rapporteur et de l'application Star Walk 2.

Trouvez un espace dégagé comme un parc ou un parking. Ouvrez l'application Star Walk 2. Dans le menu, ouvrez les paramètres et cherchez les coordonnées de votre emplacement actuel (vous n'aurez besoin que du premier chiffre, celui qui précède le symbole « ° ». Soustrayez ce nombre de 90. Vous devrez plantez votre bâton dans le sol avec cet angle d'inclinaison.

Revenez ensuite sur l'écran principal de l'application. Observez l'icône en forme de boussole située dans le coin supérieur gauche de votre écran, puis tournez votre appareil pour l'orienter vers le sud si vous êtes dans l'hémisphère nord, et pointez le bâton dans cette direction. Si vous vous trouvez dans l'hémisphère sud, orientez-vous vers le nord. Utilisez le rapporteur pour planter le bâton dans le sol avec l'angle d'inclinaison que vous venez de calculer.

Attendez qu'il soit midi et regardez l'ombre du bâton disparaître : à midi, le bâton n'aura plus du tout d'ombre ! Vous ne pouvez faire cette expérience que deux fois par an, lors de l'équinoxe de mars et lors de l'équinoxe de septembre.

Partagez cet article avec vos amis si vous l'avez apprécié !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Télécharger sur l'App Store
Obtenez le sur Google Play