Amas d’étoiles en mars 2022

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Amas d’étoiles en mars 2022

Les amas d’étoiles (ainsi que les galaxies et les nébuleuses) appartiennent à la catégorie des « objets du ciel profond », c’est-à-dire des objets spatiaux peu lumineux situés en dehors de notre système solaire. Dans cet article, nous allons vous parler de quatre amas d’étoiles que vous pourrez voir en mars. Deux d’entre eux seront accompagnés de la Lune !

3 mars : les Pléiades du Sud.

Les Pléiades du Sud (également connues sous le nom de IC 2602 ou amas de Theta Carinae) sont un amas d’étoiles ouvert dans la constellation de la Carène. Comme vous pouvez le deviner d’après son nom, cet amas d’étoiles n’est visible que dans l’hémisphère sud. Avec une magnitude de 1,9, il est plus faible que son homologue du nord (les Pléiades), mais vous pouvez tout de même le repérer à l’œil nu. Il est cependant préférable d’utiliser des jumelles ou un télescope pour l’observer. Le 3 mars, les Pléiades du Sud se lèveront haut dans le ciel vers minuit, heure locale.

Vous pouvez facilement localiser cet objet du ciel profond avec l’application Sky Tonight. Appuyez sur l'icône en forme de loupe, saisissez « IC 2602 » dans le champ de recherche, puis appuyez sur l’icône en forme de cible : vous verrez alors la position actuelle des Pléiades du Sud.

8 mars : les Pléiades et la Lune

Les Pléiades (également connues sous le nom de M45) sont un bel amas ouvert dans la constellation du Taureau. Il s’agit non seulement de l’un des amas d’étoiles les plus proches de nous, mais c’est aussi l’objet de Messier le plus proche : il se trouve à environ 444 années-lumière de la Terre. Les Pléiades sont faciles à repérer dans le ciel. À l’œil nu, elles ressemblent à une petite « louche » floue composée de six étoiles brillantes. Avec une paire de jumelles, vous pourrez distinguer d’autres étoiles de cet amas. Le 8 mars, les Pléiades (brillant à une magnitude de 1,2) seront accompagnées par le croissant de lune croissant dans le ciel. Notre satellite naturel sera positionné à 3,8° de l’amas d’étoiles lorsqu’ils seront au plus proche.

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9 mars : l’amas du Puits aux vœux

L’amas du Puits aux vœux (également connu sous le nom de NGC 3532, « amas du ballon de football » ou encore « amas porte bonheur ») est un amas d’étoiles ouvert dans la constellation de la Carène. Fait historique : c’est la première cible que le télescope spatial Hubble a observée. Par une nuit noire et claire, NGC 3532 apparaîtra à l’œil nu comme une tache brumeuse dans le ciel. À travers des jumelles ou un télescope, cet étonnant objet du ciel profond ressemble à une collection de pièces d’argent éparpillées au fond d’un puits, d’où l’un de ses surnoms. Si vous vivez dans l’hémisphère sud, tentez d’observer l’amas du Puits aux vœux le 9 mars. Il montera haut dans le ciel vers minuit, heure locale et aura une magnitude apparente de 3.

14 mars : l’amas de la ruche et la lune.

L’amas de la Ruche (également connu sous les dénominations M44, NGC 2632 et Praesepe) est un amas d’étoiles ouvert dans la constellation du Cancer. Autre fait historique : en 2012, des astronomes ont découvert des planètes en orbite autour d’étoiles semblables au Soleil dans cet amas. Ce sont les premières planètes jamais découvertes dans un environnement stellaire dense.

Dans des conditions favorables, on peut voir l’amas de la Ruche (magnitude 3,7) à l’œil nu comme une tache de lumière floue dans le ciel. Avec des jumelles 10x50, vous devriez être capable de distinguer jusqu’à 20 étoiles. Nous vous suggérons d’essayer d’observer l’Amas de la Ruche le 14 mars, lorsqu’il fera la paire avec la Lune gibbeuse croissante dans le ciel. Lorsqu’ils seront au plus proche, la Lune sera positionnée à 3,7° de l’amas d’étoiles.

Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de très belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology, Inc.
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