SpaceX lance une nouvelle grappe de satellites !

~9 min

Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons vous parler de Starlink et vous dire comment voir ces satellites dans le ciel en utilisant l’application Satellite Tracker.

Mise à jour du 7 avril 2021 : mission Starlink-23

Le 7 avril, à 16 h 34 GMT, SpaceX a envoyé son 24e lot de satellites Starlink en orbite. La fusée Falcon-9 a décollé du complexe de lancement 40 en Floride aux États-Unis avec 60 satellites à bord.

D'autres acteurs entrent sur le marché de l'internet par satellite. Aux États-Unis, le principal concurrent de SpaceX est Amazon, avec son projet Kuiper. Le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, affirme que ses satellites seront aussi efficaces que ceux d'Elon Musk, mais qu'ils coûteront moins cher, grâce à leurs antennes plus petites et moins coûteuses. Une autre entreprise, la société britannique OneWeb, construit aussi sa propre constellation de satellites. Elle a déjà lancé 146 satellites en orbite terrestre basse et prévoit d'en lancer plusieurs milliers d'autres dans les années à venir.

De nombreuses personnes continuent d'exprimer leurs inquiétudes quant à la présence d'un si grand nombre de satellites en orbite autour de notre planète. Le risque de collision reste le principal problème. Dans ces circonstances, les autorités gouvernementales pourraient devoir commencer à réfléchir à de nouvelles lois et réglementations internationales pour les opérateurs de satellites.

Mise à jour du 24 mars 2021 : mission Starlink-22

Le 24 mars 2021 à 8 h 28 GMT, SpaceX a lancé le 23e lot d'environ 60 satellites pour son réseau à large bande Starlink. Il y a désormais 1385 satellites au total en orbite autour de la Terre pour le projet Starlink.

Bien que le service de Starlink ne soit actuellement disponible que dans le nord-ouest des États-Unis, dans certaines parties du Canada et du Royaume-Uni, et dans quelques autres régions pour le moment, la couverture continuera de s'étendre à mesure que d'autres satellites internet rejoindront la constellation. Starlink vise à fournir une couverture mondiale pour un accès ultrarapide à internet avec une latence très faible, qui serait disponible même dans les zones rurales et isolées. Il faudra probablement que la constellation internet de SpaceX compte au moins 10 000 satellites en orbite pour couvrir la majeure partie du globe.

Mis à jour le 14 mars 2021 - Mission Starlink-21

Le 14 mars, à 10 h 01 GMT, SpaceX a lancé la 22e constellation de 60 satellites Starlink supplémentaires à bord d'une fusée Falcon 9. Ces satellites doivent à terme fournir un accès à internet. Starlink-21 a fait passer le nombre total de satellites Starlink lancés de 1 265 à 1 325.

La première constellation de satellites Starlink est répartie sur cinq niveaux différents. Le premier niveau inclura 1 584 satellites orbitant à une altitude de 550 km, avec une inclinaison orbitale de 53°. C'est ce réseau de satellites que SpaceX lance actuellement et tous les satellites qui le composent devraient être en orbite en juin 2021. Une fois complète, la flotte de ce niveau fournira une couverture internet aux personnes se situant entre 52° et -52° de latitude, ce qui correspond à environ 80 % de la surface de la Terre.

Mise à jour du 11 mars 2021 : Mission Starlink-20

Le 11 mars à 8 h 13 GMT, SpaceX a lancé le 21e lot de satellites Starlink pour son réseau internet. La fusée Falcon-9 transportant les satellites a décollé du complexe de lancement spatial n° 40 en Floride, aux États-Unis.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a déclaré que la vitesse de transfert internet de Starlink doublerait en 2021. Des clients qui participent au test bêta mondial de Starlink affirment profiter d'une vitesse internet allant jusqu'à 130 mégabits par seconde. Selon Elon Musk, « la vitesse doublera pour atteindre ~300 Mb/s et la latence passera à ~20 ms dans le courant de l'année. » Bien que cette vitesse ne soit pas sans précédent, elle reste supérieure à celle à laquelle beaucoup de gens ont actuellement accès.

Mise à jour du 4 mars 2021 : mission Starlink-17

Le 4 mars à 8 h 24 GMT, SpaceX a lancé le 20e lot de satellites Internet Starlink. Le lancement de Starlink-17 a été reporté à plusieurs reprises en raison de conditions météorologiques défavorables, c'est pourquoi le lancement a eu lieu plus tard que pour Starlink-19. Le nombre total de satellites Starlink en orbite s'élève désormais à 1205.

Il y a environ trois mois, SpaceX a commencé les tests bêta publics de Starlink, un service internet par satellite, utilisé déjà par plus de 10 000 clients. L'entreprise souhaite désormais étendre la version bêta publique en ouvrant les pré-commandes à de nouveaux clients potentiels. Selon votre région, le message de précommande indique que SpaceX vise une couverture pour votre zone entre le milieu et la fin de 2021 ou 2022.

Mise à jour du 16 février 2021 : mission Starlink-19

Le 16 février à 3 h 59 GMT le 19e lot de satellites internet Starlink a été lancé. Il y a maintenant 1145 satellites Starlink en orbite autour de la Terre.

Starlink est en bêta-test public limité, mais un bêta-test élargi devrait être lancé dans environ trois mois. Le réseau internet ne couvre actuellement que les latitudes supérieures (entre 44 et 52 degrés). Cependant, après seulement 24 autres lancements, SpaceX devrait pouvoir atteindre une couverture mondiale. Compte tenu de la production actuelle de SpaceX et de sa vitesse de lancement, le réseau Starlink couvrira le monde entier d'ici le milieu de l'année 2021. Cette prévision n'inclut cependant pas les pôles.

Le projet Starlink, une fois achevé, devrait rapporter entre 30 et 50 milliards de dollars par an. Ces bénéfices financeront principalement les ambitieux programmes Starship et Mars Base Alpha de SpaceX.

Mise à jour le 4 février 2021 : mission Starlink-18

Le 4 février à 06 h 19 GMT, SpaceX a lancé le 18e lot de 60 satellites pour le réseau à large bande Starlink. Le nombre total de satellites Starlink en orbite est désormais de 1083.

Auparavant, le 24 janvier, SpaceX a également lancé 143 satellites dans le cadre de sa mission Transporter-1. Selon SpaceX, des missions comme Transporter permettront « d'améliorer l'accès à l'espace pour les petits opérateurs de satellites à la recherche d'un moyen fiable et abordable d'envoyer leurs satellites en orbite ». Il y avait 133 satellites commerciaux et gouvernementaux sur ce vol, plus 10 pour le réseau Starlink. Avec cette mission, SpaceX a battu le record mondial du nombre de satellites lancés par une seule fusée.

Mise à jour du 20 janvier 2021 : mission Starlink-16

Le 20 janvier, à 13 h 02 GMT, le 17e lot de satellites Starlink a été lancé avec succès en orbite terrestre. La fusée Falcon 9 transportant les satellites a décollé du complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy en Floride. Après cette mission, le nombre total de satellites Starlink lancés s'élève à 1013 unités.

Entre-temps, le service internet Starlink est accessible à une population de plus en plus nombreuse. En plus d'être déjà présent dans le nord des États-Unis et au Canada, Starlink a récemment été approuvé au Royaume-Uni. Les Britanniques qui se sont inscrits au bêta test public de SpaceX appelé « Better Than Nothing Beta » ont commencé à recevoir le kit Starlink : un routeur et un terminal pour se connecter aux satellites. Dans son e-mail à leur intention, Elon Musk leur a déclaré qu'ils devraient s'attendre à des vitesses internet comprises entre 50 à 150 Mbps pendant le bêta test.

Mise à jour du 24 novembre 2020 : Mission Starlink-15

Le 24 novembre à 21 h 13 HNE (ou le 25 novembre à 02 h 13 GMT), SpaceX a lancé le 16e lot de satellites dédiés à internet Starlink. Avec ce vol, SpaceX a franchi deux étapes majeures : c'était le 100e lancement d'une fusée Falcon 9 depuis 2010 et le 7e lancement du propulseur B1049 de Falcon 9. Le 7e vol du propulseur a établi un nouveau record pour le programme de réutilisation des fusées de SpaceX. Après un atterrissage réussi sur un vaisseau drone, le B1049 sera ramené à Cap Canaveral pour être réutilisé lors du prochain vol.

Mis à jour le 24 octobre 2020 : Mission Starlink-14

Le 24 octobre, à 11 h 31 HAE (15 h 31 GMT), SpaceX a placé en orbite terrestre le quinzième lot d'environ 60 satellites Starlink. La fusée Falcon 9 qui transportait de nouveaux satellites a décollé du complexe de lancement 40 de la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride. SpaceX a déployé jusqu'à ce jour environ 900 satellites Starlink pour la création d'un réseau Internet mondial qui, à terme, fournira au monde entier un accès Internet haut débit à un prix abordable. La société prévoit de lancer au moins 120 nouveaux satellites chaque mois pour atteindre cet objectif.

Toutefois, certains scientifiques expriment des doutes et des inquiétudes quant à ce projet ambitieux et sans précédent. Selon l'astronome Jonathan McDowell, environ 3 % de tous les satellites Starlink déjà déployés ne fonctionneraient pas à l'heure actuelle parce qu'ils ne sont plus en orbite. Ce taux d'échec est normal, mais dans le cas d'une si grande constellation de satellites, cela peut entraîner la création de débris spatiaux qui pourraient mettre en danger d'autres satellites et même des astronautes.

Mis à jour le 19 octobre 2020 : Mission Starlink-13

Le 18 octobre à 8 h 25 HAE (12 h 15 GMT) SpaceX a lancé 60 autres satellites Internet dans l'espace. Ce 14e lancement a porté le nombre total de satellites Starlink mis en orbite (y compris les prototypes qui ne seront pas utilisés à des fins commerciales) à 835. Ce lancement a marqué la 70e mission consécutive réussie de SpaceX.

Le réseau Starlink en est encore à ses débuts. Les ingénieurs continuent à tester et à collecter les données nécessaires. Dans un dossier adressé à la Commission fédérale des communications en date du 13 octobre, SpaceX a déclaré qu'elle a commencé à bêta-tester le réseau Starlink dans plusieurs États américains et à fournir une connectivité Internet à des étudiants vivant dans les zones blanches rurales.

La mission Starlink-12

Le 6 octobre 2020, à 11 h 29 GMT, la fusée Falcon 9 a décollé avec 60 satellites Starlink à son bord. Ces satellites rejoindront des centaines de leurs « collègues » sur leur orbite à 550 km d’altitude. L’envoi de cette dernière grappe de satellite a été reporté à plusieurs reprises pour des raisons techniques.

Qu’est-ce que Starlink ?

Pour ceux qui n’ont pas entendu parler de Starlink, voici un bref récapitulatif : Starlink est un gigantesque système de satellites ayant pour but de fournir une connexion internet à haut débit jusque dans les régions les plus isolées de la Terre. Ce système est développé et construit depuis 2015 par SpaceX, la société d’Elon Musk.

Les satellites sont envoyés sur leur orbite par grappe. À ce jour, 13 grappes ont été envoyées dans l’espace et 775 satellites alimentés par l’énergie solaire sont actuellement en orbite autour de la Terre. À terme, SpaceX prévoit de construire une gigantesque constellation de 12 000 satellites, avec la possibilité de passer ultérieurement à 42 000.

Vous pouvez consulter les détails des missions Starlink précédentes dans notre article correspondant.

Est-ce une bonne chose d’envoyer tous ces satellites ?

De nombreux débats ont surgi au sujet des problèmes potentiels causés par les satellites Starlink. Il y a déjà environ 5 000 satellites en orbite autour de la Terre. Si les projets de SpaceX réussissent, le ciel sera envahi par des objets artificiels réfléchissant la lumière du Soleil. Cela peut compliquer grandement le travail des astronomes professionnels dont les images du ciel sont contaminées par la réflexion lumineuse des satellites. Le risque de collision entre tous ces satellites est un autre des problèmes soulevés. Le nombre de débris spatiaux pourrait alors considérablement augmenter.

En réponse à la première préoccupation, SpaceX a testé deux prototypes de satellites dont les surfaces sont obscurcies : DarkSat et VisorSat. À partir de la mission Starlink-8, la surface de tous les satellites lancés sera antireflet. Quant au second problème soulevé, Elon Musk a déclaré que ses satellites ont été conçus pour quitter leur orbite dans les cinq ans en cas de panne.

Comment repérer les satellites Starlink dans le ciel ?

Les satellites du projet Starlink sont spectaculaires à regarder : ils ressemblent à un petit train de points lumineux dans le ciel nocturne. Vous pouvez facilement les voir à l’œil nu si vous savez où et quand regarder.

Nous vous recommandons d’utiliser l’application Satellite Tracker pour trouver plus facilement les satellites Starlink :

  • Après avoir lancé l’application, appuyez sur l’icône en forme de satellite située dans le coin supérieur droit de l’écran, puis appuyez sur « Tous ».
  • Repérez la section « Starlink de SpaceX », puis sélectionnez la mission qui vous intéresse (le numéro suivant la lettre « L » correspond à l’ordre du lancement).
  • Appuyez sur le bouton « Suivre » situé juste à côté d’un ou de plusieurs satellites pour les ajouter à la liste de ceux que vous suivez. Notez que les satellites de cette liste sont triés par ordre d’apparition dans le ciel au-dessus de vous.
  • Appuyez sur l’un des satellites qui vous intéressent pour le sélectionner, puis revenez à l’écran principal.

En haut de l’écran principal, le compte à rebours « Prochain passage » indique le temps restant avant le prochain passage du satellite sélectionné au-dessus de votre position. Appuyez sur la flèche orientée vers le bas pour ouvrir la liste des satellites prochainement visibles pour votre position. Utilisez cette liste pour planifier votre observation. Pour afficher la liste de tous les passages, appuyez sur « Tous les passages ».

L’écran principal de l’application comporte trois modes. Vous pouvez passer d’un mode à l’autre en appuyant sur les icônes rondes situées en bas :

  • Vue du globe : affiche la trajectoire du satellite autour de la Terre modélisée en 3D et sur la carte de la Terre
  • Vue du satellite : affiche un modèle 3D du satellite à sa position actuelle au-dessus de la Terre
  • Vue du ciel : affiche la position du satellite dans le ciel avec un pointeur en forme de flèche

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne séance d’observation !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
Satellite Tracker logo

Satellite Tracker

Télécharger sur l'App Store
Obtenez le sur Google Play