SpaceX lance une nouvelle grappe de satellites !

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SpaceX lance une nouvelle grappe de satellites !

Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons vous parler de Starlink et vous dire comment voir ces satellites dans le ciel en utilisant l’application Satellite Tracker.

Mis à jour le 24 octobre 2020 : Mission Starlink-14

Le 24 octobre, à 11 h 31 HAE (15 h 31 GMT), SpaceX a placé en orbite terrestre le quinzième lot d'environ 60 satellites Starlink. La fusée Falcon 9 qui transportait de nouveaux satellites a décollé du complexe de lancement 40 de la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride. SpaceX a déployé jusqu'à ce jour environ 900 satellites Starlink pour la création d'un réseau Internet mondial qui, à terme, fournira au monde entier un accès Internet haut débit à un prix abordable. La société prévoit de lancer au moins 120 nouveaux satellites chaque mois pour atteindre cet objectif.

Toutefois, certains scientifiques expriment des doutes et des inquiétudes quant à ce projet ambitieux et sans précédent. Selon l'astronome Jonathan McDowell, environ 3 % de tous les satellites Starlink déjà déployés ne fonctionneraient pas à l'heure actuelle parce qu'ils ne sont plus en orbite. Ce taux d'échec est normal, mais dans le cas d'une si grande constellation de satellites, cela peut entraîner la création de débris spatiaux qui pourraient mettre en danger d'autres satellites et même des astronautes.

Mis à jour le 19 octobre 2020 : Mission Starlink-13

Le 18 octobre à 8 h 25 HAE (12 h 15 GMT) SpaceX a lancé 60 autres satellites Internet dans l'espace. Ce 14e lancement a porté le nombre total de satellites Starlink mis en orbite (y compris les prototypes qui ne seront pas utilisés à des fins commerciales) à 835. Ce lancement a marqué la 70e mission consécutive réussie de SpaceX.

Le réseau Starlink en est encore à ses débuts. Les ingénieurs continuent à tester et à collecter les données nécessaires. Dans un dossier adressé à la Commission fédérale des communications en date du 13 octobre, SpaceX a déclaré qu'elle a commencé à bêta-tester le réseau Starlink dans plusieurs États américains et à fournir une connectivité Internet à des étudiants vivant dans les zones blanches rurales.

La mission Starlink-12

Le 6 octobre 2020, à 11 h 29 GMT, la fusée Falcon 9 a décollé avec 60 satellites Starlink à son bord. Ces satellites rejoindront des centaines de leurs « collègues » sur leur orbite à 550 km d’altitude. L’envoi de cette dernière grappe de satellite a été reporté à plusieurs reprises pour des raisons techniques.

Qu’est-ce que Starlink ?

Pour ceux qui n’ont pas entendu parler de Starlink, voici un bref récapitulatif : Starlink est un gigantesque système de satellites ayant pour but de fournir une connexion internet à haut débit jusque dans les régions les plus isolées de la Terre. Ce système est développé et construit depuis 2015 par SpaceX, la société d’Elon Musk.

Les satellites sont envoyés sur leur orbite par grappe. À ce jour, 13 grappes ont été envoyées dans l’espace et 775 satellites alimentés par l’énergie solaire sont actuellement en orbite autour de la Terre. À terme, SpaceX prévoit de construire une gigantesque constellation de 12 000 satellites, avec la possibilité de passer ultérieurement à 42 000.

Vous pouvez consulter les détails des missions Starlink précédentes dans notre article correspondant.

Est-ce une bonne chose d’envoyer tous ces satellites ?

De nombreux débats ont surgi au sujet des problèmes potentiels causés par les satellites Starlink. Il y a déjà environ 5 000 satellites en orbite autour de la Terre. Si les projets de SpaceX réussissent, le ciel sera envahi par des objets artificiels réfléchissant la lumière du Soleil. Cela peut compliquer grandement le travail des astronomes professionnels dont les images du ciel sont contaminées par la réflexion lumineuse des satellites. Le risque de collision entre tous ces satellites est un autre des problèmes soulevés. Le nombre de débris spatiaux pourrait alors considérablement augmenter.

En réponse à la première préoccupation, SpaceX a testé deux prototypes de satellites dont les surfaces sont obscurcies : DarkSat et VisorSat. À partir de la mission Starlink-8, la surface de tous les satellites lancés sera antireflet. Quant au second problème soulevé, Elon Musk a déclaré que ses satellites ont été conçus pour quitter leur orbite dans les cinq ans en cas de panne.

Comment repérer les satellites Starlink dans le ciel ?

Les satellites du projet Starlink sont spectaculaires à regarder : ils ressemblent à un petit train de points lumineux dans le ciel nocturne. Vous pouvez facilement les voir à l’œil nu si vous savez où et quand regarder.

Nous vous recommandons d’utiliser l’application Satellite Tracker pour trouver plus facilement les satellites Starlink :

  • Après avoir lancé l’application, appuyez sur l’icône en forme de satellite située dans le coin supérieur droit de l’écran, puis appuyez sur « Tous ».
  • Repérez la section « Starlink de SpaceX », puis sélectionnez la mission qui vous intéresse (le numéro suivant la lettre « L » correspond à l’ordre du lancement).
  • Appuyez sur le bouton « Suivre » situé juste à côté d’un ou de plusieurs satellites pour les ajouter à la liste de ceux que vous suivez. Notez que les satellites de cette liste sont triés par ordre d’apparition dans le ciel au-dessus de vous.
  • Appuyez sur l’un des satellites qui vous intéressent pour le sélectionner, puis revenez à l’écran principal.

En haut de l’écran principal, le compte à rebours « Prochain passage » indique le temps restant avant le prochain passage du satellite sélectionné au-dessus de votre position. Appuyez sur la flèche orientée vers le bas pour ouvrir la liste des satellites prochainement visibles pour votre position. Utilisez cette liste pour planifier votre observation. Pour afficher la liste de tous les passages, appuyez sur « Tous les passages ».

L’écran principal de l’application comporte trois modes. Vous pouvez passer d’un mode à l’autre en appuyant sur les icônes rondes situées en bas :

  • Vue du globe : affiche la trajectoire du satellite autour de la Terre modélisée en 3D et sur la carte de la Terre
  • Vue du satellite : affiche un modèle 3D du satellite à sa position actuelle au-dessus de la Terre
  • Vue du ciel : affiche la position du satellite dans le ciel avec un pointeur en forme de flèche

Nous espérons que le ciel sera dégagé et vous souhaitons une bonne séance d’observation !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology

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