Vol d'essai du Boeing Starliner vers l'ISS

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Vol d'essai du Boeing Starliner vers l'ISS

Après l'échec de sa première tentative pour rejoindre la Station spatiale internationale en 2019, le Boeing Starliner est désormais prêt à retenter sa chance. Lisez la suite pour en savoir plus sur ce vaisseau spatial et sa mission.

Quel est l'objectif du Boeing Starliner ?

Tout comme le Crew Dragon de SpaceX, le Boeing CST-100 Starliner est un vaisseau spatial commercial réutilisable que la NASA prévoit d'utiliser pour transporter des astronautes vers l'ISS. Les deux engins permettront à la NASA de ne plus dépendre des fusées russes Soyouz pour les vols vers l'orbite terrestre basse.

Alors que le vaisseau spatial d'Elon Musk a déjà transporté des humains dans l'espace, le Starliner doit encore prouver sa capacité à le faire. Il effectuera d'abord une mission sans équipage, puis, en cas de succès, un vol d'essai avec équipage.

La capsule du Starliner a un diamètre de 4,56 mètres et peut accueillir un équipage de 7 astronautes. Elle a été conçue pour rester en orbite jusqu'à 7 mois et être réutilisée jusqu'à 10 fois.

À quelle heure aura lieu le lancement du Starliner ?

Le Boeing Starliner sera lancé le 3 août à 17 h 20 GMT depuis le complexe de lancement spatial 41 de Cap Canaveral. Le vaisseau spatial sera propulsé dans l'espace par une fusée Atlas V. La mission, appelée Orbital Flight Test 2 (OFT-2), sera un vol sans équipage qui transportera plus de 180 kilogrammes de fret vers la Station spatiale internationale.

Si tout se passe comme prévu, le Starliner s'amarrera à l'ISS le 4 août. La capsule restera amarrée à la station pendant 5 jours. Le 9 août, elle devrait se désamarrer et atterrir sur le polygone de tir de White Sands, au Nouveau-Mexique. Le Starliner ramènera sur Terre environ 250 kilogrammes de fret, dont des réservoirs réutilisables du système de recharge en azote et en oxygène (NORS) qui fournissent de l'air respirable aux membres de l'équipage de la station.

Comme nous l'avons déjà mentionné, cette mission sera la deuxième tentative du Starliner pour atteindre l'ISS. Vous pourrez suivre en direct le lancement et les procédures d'amarrage sur le site web de la NASA. Vous pouvez également consulter le site Space.com pour obtenir des mises à jour en direct sur la mission.

Que s'est-il passé lors de l'échec du vol de test du Boeing Starliner en 2019 ?

En décembre 2019, le Starliner a déjà effectué un vol orbital sans équipage. La capsule devait s'amarrer à l'ISS, rester amarrée pendant 8 jours, puis revenir sur Terre. Cependant, le vol n'a pas été entièrement réussi.

31 minutes après le lancement, une erreur s'est produite avec l'horloge du temps écoulé pendant la mission (MET). Elle s'est décalée de 11 heures, ce qui a provoqué l'entrée du vaisseau spatial sur une orbite incorrecte et une surconsommation de carburant. Le vaisseau n'a donc pas pu s'amarrer à la station spatiale. Voilà pourquoi la NASA a décidé d'annuler la procédure d'amarrage, de réduire la mission à seulement 3 jours et de ramener le vaisseau spatial sur Terre plus tôt que prévu.

Croisons les doigts et espérons que le Starliner se rendra jusqu'à l'ISS cette fois-ci !

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Crédit d'image:Boeing