Observamos galaxias gigantes

Comienza la temporada de observación del objeto celeste más lejano que un ojo humano puede ver sin la ayuda de un equipo especial - la galaxia de Andrómeda, también conocida como Galaxia Espiral M31, Messier 31 o NGC 224.

Esta gran galaxia espiral es la "hermana" de la Vía Láctea. La galaxia de Andrómeda es la galaxia más cercana a nosotros y está a 2,5 millones de años luz de la Tierra.

La galaxia de Andrómeda es fácilmente visible a simple vista bajo un cielo verdaderamente oscuro. A simple vista se observa como un débil punto de luz bastante pequeño que se extiende de izquierda a derecha. El diámetro angular completo de la galaxia es en realidad de siete veces el de la Luna llena visto desde la tierra, pero solo la parte central de la galaxia es suficientemente brillante para ser apreciable por el ojo humano. Es mucho más fácil de identificar Andrómeda en el cielo con binoculares.

Los campos de visión de los telescopios son estrechos para ver toda la galaxia, por eso, generalmente, solo muestran su parte central, núcleo brillante. Mientras observando la galaxia de Andrómeda, podrás también ver sus dos pequeños compañeros difusos, galaxias elípticas M32 y M110. M32 está más cerca del núcleo de la galaxia principal y está situado en la parte inferior derecha (hacia el sur). M110 está un poco más lejos, por encima (hacia noreste) del núcleo principal. M32 se encuentra a una distancia de 2.49 millones de años luz de la Tierra, esto significa que está más cerca de nosotros que la galaxia de Andrómeda. Una distancia de otra galaxia satélite, M110, es de 200.000 años luz de la Tierra.

A finales de septiembre, la galaxia de Andrómeda es visible en el cielo este-noreste a las 10 pm EDT. Para identificarla, primero puedes encontrar la estrella Mirach de la constelación de Andrómeda. Mirach es la estrella de brillo medio que se encuentra a la izquierda de la esquina oriental del asterismo llamado el Gran Cuadrado de Pegaso. Luego busca una estrella más tenue por encima de Mirach. La galaxia de Andrómeda es más alta a la misma distancia. Como alternativa, puedes utilizar tres estrellas más altos de la constelación de Casiopea. Esas tres estrellas brillantes forman una flecha que apunta directamente a M31.

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Crédito de la imagen:Adam Evans

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