Observer les galaxies géantes

Nous avons commencé la saison en cherchant l’objet le plus éloigné visible par l’œil humain sans instrument : la galaxie d’Andromède, ou Messier 31. Cette grande galaxie spirale est une sœur de notre propre galaxie, la Voie lactée. Elle se trouve à 2,5 millions d’années-lumière de notre soleil, ce qui signifie que la lumière de ses étoiles voyage depuis tout ce temps.

Sous un ciel sombre, en utilisant uniquement vos yeux, sans instrument, vous devriez pouvoir apercevoir une légère tache floue aplatie. Cette galaxie s’étend sur six diamètres de pleine lune dans le ciel, mais on ne voit habituellement que son centre lumineux et le halo central qui l’entoure. On la voit beaucoup mieux avec des jumelles.

Parce que le champ de vision des petits télescopes est trop étroit pour voir la galaxie dans son ensemble, on ne voit généralement que son centre lumineux. En observant M31, essayez de repérer ses deux petits compagnons, les petites galaxies elliptiques appelées M32 et M110. M32 est plus proche du centre de la galaxie principale et se trouve juste en bas à droite (au sud céleste). M110 se trouve au-dessus (au nord-est) du noyau principal et est légèrement plus éloignée. À 2,49 millions d’années-lumière, M32 est plus proche de nous que la galaxie d’Andromède, alors que M110 se trouve à 200 000 années-lumière plus loin.

Fin septembre, la galaxie d’Andromède se trouve à peu près à mi-chemin dans le ciel est-nord-est à 22 h (heure de l’Est). Pour la localiser, vous pouvez d’abord repérer Mirach, une étoile moyennement brillante. C’est la deuxième étoile à l’est de l’angle est du Grand carré de Pégase. Recherchez ensuite une étoile étincelante à environ 4 largeurs de doigts au-dessus de Mirach. La galaxie se trouve encore au-dessus à distance égale. Vous pouvez également utiliser les trois étoiles les plus hautes de la constellation en forme de W de Cassiopée. Ces trois étoiles brillantes forment une flèche qui pointe directement vers M31.

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Crédit d'image:Adam Evans

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