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Calendario astronómico: Cielo nocturno del verano 2021

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Calendario astronómico: Cielo nocturno del verano 2021

El solsticio de junio, que ocurrió el 21 de junio de 2021, marcó la llegada de la nueva estación astronómica: verano en el hemisferio norte e invierno en la parte sur de nuestro planeta. En este artículo hemos recopilado eventos astronómicos espectaculares que merecen tu atención esta nueva temporada.

Contenido

Lluvias de estrellas

28-29 de julio: La lluvia de meteoros de las Delta Acuáridas

No te pierdas la oportunidad de disfrutar de la espectacular vista del cielo nocturno estrellado a finales de julio, cuando la lluvia de meteoros de las Delta Acuáridas alcanza su pico. Las Delta Acuáridas están activas del 12 de julio al 23 de agosto, alcanzando su pico entre el 28 y el 29 de julio. En su máximo, esta corriente puede producir hasta 20 meteoros por hora. La lluvia de estrellas de las Delta Acuáridas toma su nombre de la estrella Delta Aquarii ubicada en la constelación de Acuario, ya que los meteoros parecen provenir de un punto cercano a esta estrella. El posible cuerpo progenitor de esta lluvia de estrellas fugaces es el cometa 96P/Machholz. Las Delta Acuáridas serán mejor visibles desde el hemisferio sur y las latitudes tropicales en el hemisferio norte.

12-13 de agosto: La lluvia de meteoros de las Perseidas

Probablemente una de las lluvias de estrellas más espectaculares, la lluvia de meteoros de las Perseidas, alcanza su pico máximo entre el 12 y el 13 de agosto. En estas fechas los observadores tendrán la oportunidad de ver hasta 60 meteoros por hora, que parecerán provenir del punto radiante ubicado en la constelación de Perseo. Las Perseidas están activas anualmente desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto y están producidas por el cometa Swift-Tuttle. Sin duda, la lluvia de meteoros de las Perseidas te brindará una experiencia inolvidable, si sabes dónde buscarla y cuál es el mejor momento para observarla. ¡Poco antes del evento, te daremos algunos consejos sobre cómo atrapar tantas estrellas fugaces como sea posible!

Planetas en oposición

2 de agosto: Saturno en oposición

A principios de agosto será el mejor momento para ver Saturno y sus anillos porque el gigante gaseoso alcanzará la oposición el 2 de agosto. Se dice que un planeta está en oposición cuando la Tierra se coloca entre él y el Sol. Alrededor la oposición el gigante gaseoso pasará su punto más cercano a nuestro planeta y su rostro estará completamente iluminado por el Sol: es por eso que Saturno aparecerá más grande y brillante en el cielo nocturno. Podrás disfrutar de su vista y tomar fotos de este asombroso planeta y sus anillos durante toda la noche.

20 de agosto: Júpiter en oposición

El 20 de agosto los entusiastas de la astronomía tendrán la oportunidad de ver Júpiter en su brillo y tamaño máximo: en este día el planeta más grande del Sistema Solar se encontrará en oposición y aparecerá más brillante y más grande en el cielo que en cualquier otro momento del año. Además, la oposición de Júpiter es el mejor momento para observar sus satélites galileanas a través de binoculares o un telescopio.

14 de septiembre: Neptuno en oposición

Otro planeta que alcanzará la oposición durante esta estación astronómica es Neptuno. El 14 de septiembre el octavo y más externo planeta del Sol estará a 180° de nuestra estrella, mientras que la Tierra pasará entre ellos. Aunque el gigante helado alcanzará el punto más cercano a nuestro planeta y estará en su mejor aparición, no lo verás a simple vista. Usa un par de binoculares o un telescopio para observar el planeta azul.

Máximas elongaciones de Mercurio

5 de julio: Mercurio en su máxima elongación occidental

A principios de julio es el mejor momento para ver Mercurio en su favorable aparición matutina. El 5 de julio el veloz y pequeño planeta alcanzará su máxima elongación oeste, a una distancia de 21,6 grados del Sol. Trata de detectar escurridizo Mercurio abajo en la parte oriental del cielo justo antes del amanecer.

13 de septiembre: Mercurio en su máxima elongación oriental

Septiembre nos dará una oportunidad más de observar Mercurio en su aparición favorable. El 13 de septiembre el planeta alcanzará su máxima elongación este; estará a 26,8 grados de distancia del Sol en el cielo. Verás Mercurio abajo en la parte occidental del cielo después de la puesta del Sol. La elongación oriental de Mercurio también es conocida como la elongación vespertina, ya que en este momento el pequeño planeta es visible en el cielo vespertino. Viceversa, la elongación occidental se llama la elongación matutina porque Mercurio brilla en el cielo de la mañana.

Lunas llenas

24 de junio: Superluna de fresa

La Luna llena de la fresa, que cae el 24 de junio, será la primera Luna llena en adornar el cielo de la nueva estación astronómica. Según las tradiciones norteamericanas, la Luna llena de junio marca el momento de recolectar la fruta madura y la temporada de cosecha de fresas, de ahí su nombre. Algunas fuentes la consideran la última de las tres Superlunas para 2021, aunque el autor del término "Superluna", Richard Nolle, no la incluyó en la Lista de Superlunas del siglo XXI. Por cierto, puedes conocer más datos curiosos sobre las Superlunas y las Microlunas con nuestra infografía.

22 de agosto: Luna azul

¡El 22 de agosto, la Luna azul adornará el cielo! En realidad, ¿qué es una Luna azul? Sorprendentemente, este nombre no tiene nada que ver con el color de la Luna: resalta la rareza de este fenómeno. Hay dos definiciones de Luna azul: según la definición mensual, es la segunda Luna llena en un mes calendario con dos Lunas llenas; según la definición estacional, es la tercera Luna llena de la estación con cuatro Lunas llenas — ese es el caso de la Luna llena de agosto. ¡No te pierdas la oportunidad de presenciar este raro evento astronómico!

20 de septiembre: Luna de cosecha

Esta estación astronómica terminará con el equinoccio de septiembre que ocurrirá el 22 de septiembre. La Luna llena más cercana a este evento se conoce como Luna de cosecha: este año adornará el cielo el 20 de septiembre. La luz brillante de la Luna de cosecha tradicionalmente ayudaba a los agricultores a recolectar sus cosechas durante la noche, de ahí su nombre.

Conjunciones planetarias

13 de julio: Conjunción de Venus y Marte

En la noche del 13 de julio observa la espectacular conjunción de Venus y Marte. El planeta más brillante del cielo, Venus, brilla unas 200 veces más intensamente que Marte, por lo que probablemente necesitarás binoculares para detectar el Planeta Rojo. Para ver este dúo astronómico, busca un horizonte despejado y mira en la dirección del Sol poniente.

19 de agosto: Conjunción de Mercurio y Marte

Otro evento impresionante que puedes ver el 19 de agosto es la conjunción de Mercurio y Marte. El dúo se colocará entre las estrellas de la constelación de Leo. Sin embargo, será difícil ver la conjunción de los planetas, ya que estarán cerca del Sol poniente. Usa un par de binoculares y busca los planetas al atardecer.

¿Qué otros eventos astronómicos ocurrirán esta temporada?

  • Poco antes del plenilunio de junio, Júpiter comenzó su movimiento retrógrado: el gigante gaseoso reanudará su movimiento directo no antes de mediados de octubre.
  • Otro evento curioso que tendrá lugar a finales de junio es el paso de Marte a través del cúmulo abierto Pesebre también conocido como Messier 44 en la constelación de Cáncer. Comienza a buscar estos hermosos objetos celestes después del anochecer del 23 de junio.
  • A mediados de julio los neoyorquinos serán más afortunados que otros. ¡Aquellos ubicados en la Gran Manzana podrán presenciar Manhattanhenge el 12 y el 13 de julio! Este asombroso fenómeno ocurre cuando el Sol se alinea con las calles del trazado urbano principal en el municipio de Manhattan en fechas cercanas a los solsticios. Manhattanhenge tiene lugar cuatro veces al año: en diciembre y enero al amanecer y en mayo y julio al atardecer.
  • Además, a partir de julio los observadores del hemisferio norte pueden observar el asterismo Triángulo de verano en su mejor posición. Este asterismo prominente consta de 3 estrellas brillantes: Deneb, Vega y Altair. Verás el Triángulo de verano alto en el cielo alrededor de la medianoche en julio y agosto. Por cierto, ¿cuál es la diferencia entre una constelación y un asterismo? ¡Descúbrelo en nuestro artículo reciente!
  • Septiembre (así como octubre) es perfecto para observar la galaxia grande más cercana a la Vía Láctea, la Galaxia de Andrómeda (también conocida como Messier 31), desde el hemisferio norte. Toma tus binoculares y observa este hermoso objeto sobre tu cabeza alrededor de la medianoche. Además, la temporada de auroras boreales comienza en septiembre: mira estas espectaculares luces en el cielo alrededor del equinoccio de septiembre.

Estos son los principales eventos astronómicos de la nueva estación. Si te gustó este artículo, compártelo con tus amigos. ¡Te deseamos cielos despejados y felices observaciones!

Crédito del texto:
Crédito de la imagen:Vito Technology, Inc.
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