46P/维尔塔宁彗星正在靠近地球

今年最受注目的维尔塔宁彗星(46P / Wirtanen)16日的晚上将达到最大亮度,约为3.9星等。这是因为它朝着与太阳和地球接近的方向前进。目前它距离我们地球的距离已经很近,它很可能在夜空中成为裸眼可见的彗星,最好还是找一个远离光污染的地区。用双筒望远镜和小型望远镜,我们应该可以发现彗星。不过,有天文望远镜的人能更好捕捉到它了,是今年内最亮的彗星喔!因此,如果天气晴好,预计地球上大部分地区都能看到这颗彗星。

彗星46P/Wirtanen是一颗比较明亮的彗星,能在顶部投射出绿色的光芒。在过近地点的晚上(12月16日晚,星期六),月相刚过上弦,月亮将在午夜后落下,这意味着在过近地点前后几天,下半夜更适合观测46P。

还应指出的是,46P这样的小彗星的彗尾主要由气体构成,长而稀薄,相当黯淡,难以被观测到。不过,即使46P没有显著的彗尾,在接近近地点时,以地球上的观测者的角度看,彗发的视直径几乎和满月一样大!如果要看清楚这个景象,需要足够黑的环境。

46P维尔塔宁彗星的位置也适合北半球观测,在12月16日晚上10点至10点半彗星将到达在天空中的最高点,直到凌晨4:20左右在西方低空。在16日前后彗星位于金牛座附近,傍晚就出现在东偏南30°以上。往金牛座昴宿星团附近的天空看,就有机会见到它。

观星乐了!

文本来源
图像来源Alex Cherney

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