Cometa 46P / Wirtanen se aproxima da Terra

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Há algum tempo, os astrônomos esperam ansiosamente pelo retorno de um cometa periódico chamado 46P / Wirtanen. Este cometa atravessa o sistema solar como um trem de transporte entre as órbitas de Júpiter e da Terra em um ciclo de 5,4 anos. Mas o retorno deste dezembro é especial para os observadores de estrelas em todo o mundo.

O cometa 46P / Wirtanen aparecerá maior e mais brilhante este ano. Pode até ficar claro o suficiente para ver sem binóculos em locais longe de luzes artificiais, especialmente quando a lua está fora do céu noturno.

Quando qualquer cometa atinge periélio, a sua abordagem mais próxima do sol, torna-se o mais ativo - o crescimento de um halo (ou coma) em torno de seu núcleo “bola de neve suja” e ostentando um (ou dois) caudas compostas de gases liberados e caiu partículas. O periélio do cometa Wirtanen está apenas 6% mais distante do Sol do que a órbita da Terra. Na maioria das vezes, a Terra está em outro lugar quando o cometa passa pelo periélio. Mas este ano, estaremos ainda mais próximos do cometa, a apenas 11,5 milhões de quilômetros, em 16 de dezembro.

Espera-se que o cometa 46P / Wirtanen ilumine até 16 de dezembro, quando sua órbita o levará mais próximo da Terra e do Sol. Agora é brilhante o suficiente para ver sem binóculos se você estiver sob um céu escuro longe de luzes artificiais. É muito fácil em binóculos, se você souber onde procurar. Não tente procurar o cometa com um telescópio - o pedaço de céu visto na ocular é tão pequeno que você provavelmente perderá o cometa. Mas uma vez que você saiba onde está, use o telescópio para olhar de perto!

Procure por uma mancha fraca, verde e difusa ao redor de um ponto brilhante de luz. Há relatos de que a auréola ao redor do cometa é tão larga quanto a lua cheia - a largura de um dedo é mantida a um braço de distância. Se o Cometa 46P / Wirtanen formar uma cauda, ​​a cauda se estenderá para leste (para a esquerda), longe do sol. Você pode começar a procurar o cometa assim que o céu estiver escuro. O cometa subirá então ao seu ponto mais alto, a meio caminho do céu do sul, por volta das 10:15 da tarde, horário local. Em seguida, ele será definido no oeste em cerca de 4:20 am hora local.

A órbita deste cometa está carregando através do plano do sistema solar a partir de baixo. Na noite de sábado, o cometa irá pousar quatro larguras de dedos (ou 4,5 °) abaixo do aglomerado de estrelas das Plêiades, muito fácil de identificar. Esse é o pequeno aglomerado de estrelas azuladas acima da muito brilhante estrela laranja Aldebaran em Touro. No domingo, a noite em que o cometa 46P / Wirtanen deveria estar no pico de brilho, o cometa mudará para a parte inferior esquerda das Plêiades.

Caçada feliz!

Crédito Texto:
Crédito de imagem:Alex Cherney

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