46P/維爾塔寧彗星正在靠近地球

今年最受注目的維爾塔寧彗星(46P / Wirtanen)16日的晚上將達到最大亮度,約為3.9星等。這是因為它朝著與太陽和地球接近的方向前進。目前它距離我們地球的距離已經很近,它很可能在夜空中成為裸眼可見的彗星,最好還是找一個遠離光污染的地區。用雙筒望遠鏡和小型望遠鏡,我們應該可以發現彗星。不過,有天文望遠鏡的人能更好捕捉到它了,是今年內最亮的彗星喔!因此,如果天氣晴好,預計地球上大部分地區都能看到這顆彗星。

彗星46P/Wirtanen是一顆比較明亮的彗星,能在頂部投射出綠色的光芒。在過近地點的晚上(12月16日晚,星期六),月相剛過上弦,月亮將在午夜後落下,這意味著在過近地點前後幾天,下半夜更適合觀測46P。

還應指出的是,46P這樣的小彗星的彗尾主要由氣體構成,長而稀薄,相當黯淡,難以被觀測到。不過,即使46P沒有顯著的彗尾,在接近近地點時,以地球上的觀測者的角度看,彗髮的視直徑幾乎和滿月一樣大!如果要看清楚這個景象,需要足夠黑的環境。

46P維爾塔寧彗星的位置也適合北半球觀測,在12月16日晚上10點至10點半彗星將到達在天空中的最高點,直到凌晨4:20左右在西方低空。在16日前後彗星位於金牛座附近,傍晚就出現在東偏南30°以上。往金牛座昴宿星團附近的天空看,就有機會見到它。

觀星樂了!

文本來源
圖像來源Alex Cherney

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