A Chuva de Meteoros Quadrântidas 2024: Estrelas Cadentes em Janeiro de 2024

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Bem-vindo a 2024! Já fez suas resoluções de Ano Novo e planejou seu calendário astronômico para o ano? Se não, confira nosso guia sobre os eventos astronômicos de 2024. E que o primeiro evento de observação de estrelas do ano seja o espetacular Quadrântidas! Vamos nos preparar para observar esta chuva de meteoros com nosso artigo.

Índice

Como ver a chuva de meteoros Quadrântidas 2024?

As Quadrântidas estão entre as chuvas de meteoros mais fortes do ano. A atividade da chuva de meteoros dura de 28 de dezembro a 12 de janeiro. No seu pico, em 4 de janeiro, as Quadrântidas produzem cerca de 80 meteoros por hora (de acordo com a Organização Meteorológica Internacional, o número de meteoros pode até atingir brevemente 200 por hora).

Em 2024, as condições de observação para as Quadrântidas são favoráveis. O pico da chuva de meteoros coincide com a Lua Minguante, que nasce por volta da meia-noite, proporcionando várias horas de céu escuro para observação.

Que horas é a chuva de meteoros Quadrântidas 2024?

Ao contrário de outras chuvas de meteoros, no caso das Quadrântidas é preciso ser muito pontual. Todas as chuvas de meteoros têm um pico. Elas são fluxos de poeira e detritos no espaço dos quais a órbita da Terra entra e sai, e, quando nosso planeta está na parte mais densa do fluxo, ocorre o “pico” da atividade das estrelas cadentes. O fluxo das Quadrântidas é denso, porém estreito; por isso, o seu pico é curto – dura apenas cerca de seis horas. Em 2024, espera-se que o pico ocorra em 4 de janeiro, por volta das 13:00 GMT, embora o horário exato possa variar. Procure os meteoros pelo menos três horas antes e depois deste horário para vivenciar o pico completo.

Se você perder o pico, não se preocupe. Ainda será possível ver até 25 meteoros por hora nos dias próximos a 4 de janeiro. E você pode até avistar algumas das brilhantes bolas de fogo pelas quais as Quadrântidas são famosas.

Onde posso ver as Quadrântidas?

As Quadrântidas são mais observáveis no Hemisfério Norte. Observadores do Hemisfério Sul provavelmente verão apenas alguns meteoros, pois o radiante das Quadrântidas (na constelação de Bootes) está mais baixo no céu do sul.

Você pode descobrir quando o radiante das Quadrântidas está mais alto na sua localização usando o aplicativo de observação de estrelas Sky Tonight. Basta digitar "Quadrântidas" na barra de pesquisa, tocar no radiante da chuva de meteoros e ir para a aba de Eventos. O horário médio na seção de Passagens Visíveis é o momento em que o radiante atinge o ponto mais alto no seu céu - é o melhor momento para ver os meteoros.

Descubra mais dicas úteis sobre observação e fotografia de chuvas de meteoros em nosso infográfico colorido.

Meteor Showers: All You Need to Know
Confira esse infográfico para saber fatos interessantes sobre chuvas de meteoros. Obtenha dicas sobre como observar e fotografar "estrelas cadentes".
Veja Infográfico

O que é a chuva de meteoros Quadrântidas?

As não tão conhecidas Quadrântidas são, na verdade, uma das “três grandes” chuvas de meteoros no planeta Terra. As outras duas você provavelmente conhece: as Perseidas e as Geminídeas. As outras duas que você provavelmente já conhece são as Perseidas e as Gemínidas. Em comparação, a taxa horária de meteoros para as Perseidas é de 100; no entanto, as Quadrântidas podem chegar a 200 meteoros por hora. Então, por que as outras duas são tão populares todos os anos, mas não as Quadrântidas?

É por isso que, no Hemisfério Norte, onde a chuva de meteoros é bem observável, o clima é frio e pouco confortável para a caça de “estrelas cadentes”. No Hemisfério Sul, as Quadrântidas são simplesmente difíceis de ver, porque a altitude máxima do radiante no escuro é de 20° abaixo do horizonte.

Os meteoros desse fluxo também são muito mais fracos em comparação com as Perseidas ou as Geminídeas. Assim, apesar da sua frequência horária elevada de meteoros, eles são menos impressionantes.

Qual é a origem da chuva de meteoros Quadrântidas?

A origem das Quadrântidas é desconhecida. Em 2003, o astrônomo Peter Jenniskens chegou à conclusão de que o corpo progenitor dessa chuva de meteoros é o asteroide 2003 EH1. Por outro lado, o 2003 EH1 pode ser o mesmo objeto que o cometa C/1490 Y1, que foi observado por astrônomos chineses, japoneses e coreanos há 500 anos. Se o asteroide for realmente o corpo progenitor das Quadrântidas, então esse fluxo é o segundo maior, juntamente com as Geminídeas, que se originam de um corpo rochoso, mas não de um cometa de gelo.

O que significa o nome das Quadrântidas?

Todas as chuvas de meteoros são batizadas em homenagem a uma constelação onde se localiza seu ponto radiante. Mas as Quadrântidas parecem ser a exceção, porque seu ponto radiante está localizado na constelação de Boötes, perto do asterismo Grande Carro. Então, de onde veio esse nome?

Essa grande chuva de meteoros de janeiro foi batizada em homenagem a uma constelação antiga e não mais utilizada, chamada Quadrans Muralis. Foi uma constelação criada pelo astrônomo francês Jerome Lalande em 1795. Juntamente com algumas outras constelações, a Quadrans Muralis foi retirada da lista de constelações modernas em 1922. A maior parte da Quadrans Muralis acabou na Boötes, mas as Quadrântidas mantiveram o seu nome, muito provavelmente porque já existe uma chuva de meteoros menor que emana da Boötes durante janeiro: as Boötídeas.

Quadrântidas 2024: Conclusão

A primeira grande chuva de meteoros do ano, as Quadrântidas, atinge seu pico em 4 de janeiro. Produzirá cerca de 80 meteoros por hora. O pico ocorre perto da Lua Minguante, então nosso satélite natural não causará muita interferência. Aproveite a vista e prepare-se para eventos ainda maiores em 2024.

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