La Pluie de Météores des Quadrantides 2024 : Étoiles Filantes en Janvier 2024

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Bienvenue en 2024 ! Avez-vous pris vos résolutions du Nouvel An et planifié votre calendrier astronomique pour l'année ? Si non, consultez notre guide sur les événements astronomiques de 2024. Et que le premier événement d'observation des étoiles de l'année soit la spectaculaire pluie des Quadrantides ! Préparons-nous à observer cette pluie de météores avec notre article.

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Comment voir la pluie de météores des Quadrantides 2024 ?

Les Quadrantides font partie des pluies de météores les plus intenses de l'année. L'activité de cette pluie de météores dure du 28 décembre au 12 janvier. À leur pic le 4 janvier, les Quadrantides produisent environ 80 météores par heure (selon l'Organisation Météorologique Internationale, le nombre de météores peut même brièvement atteindre 200 par heure).

En 2024, les conditions d'observation des Quadrantides sont favorables. Le pic de la pluie de météores coïncide avec le dernier quartier de lune, qui se lève vers minuit, offrant plusieurs heures de ciel sombre pour l'observation.

Quelle heure est la pluie de météores des Quadrantides 2024 ?

Contrairement aux autres pluies de météores, les Quadrantides ne vous pardonneront aucun retard. Toutes les pluies de météores ont un pic d’activité. Puisque les météores proviennent d’un amas de poussière et de débris abandonnés dans l’espace que la Terre traverse en suivant son orbite, le pic d’activité a lieu lorsque la Terre se trouve dans la zone la plus dense en particules. L’amas de particules des Quadrantides est dense, mais très concentré. Le pic d’activité est donc très bref : environ six heures seulement. En 2024, le pic est prévu pour le 4 janvier, vers 13h00 GMT, bien que l'heure exacte puisse varier. Cherchez les météores au moins trois heures avant et après cette heure pour vivre pleinement le pic.

Si vous manquez le pic, ne vous inquiétez pas. Vous pourrez toujours voir jusqu'à 25 météores par heure dans les jours autour du 4 janvier. Et vous pourrez même apercevoir quelques-unes des brillantes boules de feu pour lesquelles les Quadrantides sont célèbres.

Où puis-je voir les Quadrantides ?

C’est dans l’hémisphère nord que l’on peut le mieux observer les Quadrantides. Les observateurs de l'hémisphère sud ne verront probablement que quelques météores car le radiant des Quadrantides (dans la constellation de Boötes) est plus bas dans le ciel du sud.

Vous pouvez découvrir quand le radiant des Quadrantides est le plus haut à votre emplacement en utilisant l'application d'observation des étoiles Sky Tonight. Tapez simplement "Quadrantides" dans la barre de recherche, touchez le radiant de la pluie de météores, et rendez-vous à l'onglet Événements. Le moment au milieu de la section des Passages Visibles est le moment où le radiant atteint le point le plus haut dans votre ciel - c'est le meilleur moment pour voir les météores.

Découvrez plus de conseils utiles pour observer et photographier les pluies de météores dans notre infographie colorée.

Meteor Showers: All You Need to Know
Consultez cette infographie pour découvrir des faits intéressants sur les pluies de météores. Obtenez des conseils sur la manière d'observer et de photographier des « étoiles filantes ».
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Qu’est-ce que la pluie de météores des Quadrantides ?

Les Quadrantides sont peu connues, mais c’est en fait l’une des trois principales pluies de météores de l’année sur Terre. Les deux autres que vous connaissez probablement sont les Perséides et les Géminides. En comparaison, le taux horaire de météores pour les Perséides est de 100 ; cependant, les Quadrantides peuvent atteindre jusqu'à 200 météores par heure. Alors pourquoi les Quadrantides restent-elles méconnues ?

Dans l’hémisphère nord, là où cette pluie de météores est la plus facilement observable, il fait froid et on a autre chose à faire que de chasser les « étoiles filantes ». Dans l’hémisphère sud, les Quadrantides sont difficiles à voir, car le radiant atteint un maximum de 20° sous l’horizon lorsque le ciel est obscur.

Les météores des Quadrantides sont également beaucoup moins lumineux que ceux des Perséides ou des Géminides. Ainsi, malgré un taux horaire élevé, cette pluie de météores est moins impressionnante.

D’où proviennent les Quadrantides ?

La source des Quadrantides n’est pas connue avec certitude. En 2003, l’astronome Peter Jenniskens est arrivé à la conclusion que le corps parent de cette pluie de météores serait l’astéroïde 2003 EH1. D’ailleurs, 2003 EH1 pourrait être le même objet que la comète C/1490 Y1, qui a été observée par des astronomes chinois, japonais et coréens il y a 500 ans. Si cet astéroïde est bien le corps parent des Quadrantides, alors cette pluie de météores est la deuxième la plus importante (avec les Géminides) à provenir d’un corps rocheux et non pas d’une comète glacée.

Que signifie le terme « Quadrantides » ?

Toutes les pluies de météores tirent leur nom de la constellation dans laquelle se trouve leur radiant. Mais les Quadrantides semblent faire exception, car leur radiant est situé dans la constellation du Bouvier, près de l’astérisme de la Grande Ourse. Alors, d’où provient le nom des Quadrantides ?

Cette pluie de météores majeure de janvier porte le nom d’une ancienne constellation, que l’on n’utilise plus aujourd’hui. Il s’agit du Quadrant (ou Quadrant Mural). C’est l’astronome français Jérôme Lalande qui a inventé cette constellation en 1795. Avec quelques autres constellations, le Quadrant a été retiré de la liste des constellations modernes en 1922. La plupart des étoiles du Quadrant se sont retrouvées dans le Bouvier, mais les Quadrantides ont conservé leur nom, probablement parce qu’il existe déjà une pluie de météores dénommée les Bootides. Celle-ci a lieu en janvier.

Conclusion sur les Quadrantides 2024

La première grande pluie de météores de l'année, les Quadrantides, atteint son pic le 4 janvier. Elle produira environ 80 météores par heure. Le pic se produit près du dernier quartier de lune, donc notre satellite naturel ne causera pas trop d'interférences. Profitez de la vue et préparez-vous pour des événements encore plus grands en 2024.

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