Deze zomer zijn er vier meteorenzwermen samen zichtbaar

~3 min
Deze zomer zijn er vier meteorenzwermen samen zichtbaar

Als afsluiting van de astronomische gebeurtenissen van juli en als een nieuw begin voor augustus 2020 zijn er vier adembenemende meteorenzwermen die enkele weken achter elkaar zullen duren. Waar is er nu een meteorenzwerm te zien? Lees verder, dan kom je erachter en ook hoe ze ontstaan en welke meteorenzwerm er vanavond te zien is. Ja, dat zijn ook de Perseïden!

Hoe ontstaat een meteorenzwerm?

Meteorenzwermen worden veroorzaakt door stromen meteorieten die met een extreem hoge snelheid de atmosfeer van de aarde binnengaan op een parallelle baan. Allereerst vindt een meteorenzwerm elk jaar om dezelfde tijd plaats als de aarde de baan van de meteorieten doorkruist. Ten tweede lijkt het voor de waarnemers op aarde alsof de onderdelen van de zwerm vanuit hetzelfde punt aan de hemel verschijnen (het zogenaamde stralende punt) en dat komt vanwege het perspectief. Een meteorenzwerm dankt zijn naam aan het sterrenbeeld waarin het stralende punt zich bevindt.

De Piscis Austrinidis

De Piscis Austrinidis is een vage meteorenzwerm in het sterrenbeeld Piscis Austrinus. Deze meteorenzwerm vindt plaats tussen 15 juli en 10 augustus, maar bereikt zijn hoogtepunt op 28 juli. Het ouderlichaam is volgens sommige onderzoeken onontdekt en is mogelijk uit elkaar gevallen. Deze meteorenzwerm straalt vanuit een gebied ten westen van de helderste ster Fomalhaut in het sterrenbeeld Piscis Austrinus, de zogenaamde “zuidelijke vis”. Het aantal meteorieten dat we kunnen verwachten is maximaal 10 per uur.

Wanneer kun je deze astronomische gebeurtenis het beste waarnemen? De Piscis Austrinidis is waarschijnlijk het beste te zien rond 2:00 GMT als het stralende punt het hoogste boven de oostelijke horizon staat. De zwerm bereikt naar verwachting van de ‘International Meteor Organization’ zijn hoogtepunt op 28 juli 2020.

De zuidelijke delta Aquariden en de alfa Capricorniden

De delta Aquariden zijn elk jaar van ongeveer 12 juli tot en met 23 augustus actief en kunnen op hun hoogtepunt wel zo’n 20 meteorieten per uur opleveren. Hun herkomst is onbekend, maar ligt mogelijk in de komeet 96P Machholz. Hoewel de delta Aquariden het best zichtbaar zijn vanaf het zuidelijk halfrond, zullen sterrenkijkers op het noordelijk halfrond ook een glimp kunnen opvangen van de gebeurtenis.

De alfa Capricorniden zijn actief van 3 juli tot en met 15 augustus. Ze zijn afkomstig van de komeet 169P/NEAT. Deze meteorenzwerm is ook niet bijzonder sterk en levert gemiddeld 5 meteorieten per uur op. Het belangrijkste kenmerk van deze zwerm is echter dat ze tijdens het hoogtepunt heldere vuurballen kunnen opleveren. In tegenstelling tot de delta Aquariden is deze zowel op het zuidelijk als het noordelijk halfrond zichtbaar.

29 en 30 juli is de periode van maximale activiteit van deze twee meteorenzwermen. Hun stralende punten bevinden zich dicht bij elkaar — respectievelijk in de sterrenbeelden Waterman en Steenbok. Het levert een spectaculair gezicht op aan de nachtelijke hemel — op één avond kunnen we wel 30 meteorieten per uur zien en dat is meer dan bij de meteorenzwerm van de Lyriden.

De Perseïden

Juli levert ook een van de meest in het oog springende evenementen aan de hemel van het jaar op — de Perseïden-meteorenzwerm. De Perseïdenzijn een heel actieve meteorenzwerm die in verband wordt gebracht met de komeet Swift–Tuttle. Hij is actief van 17 juli tot en met 24 augustus en het stralende punt bevindt zich in het sterrenbeeld Perseus de Held. Op het hoogtepunt komen er maximaal 50-75 meteorieten per uur voor. De IMO verwachthet hoogtepunt op 12 augustus van 13:00 tot 16:00 GMT.

Gebruik Star Walk 2 om de stralende punten te bepalen en ontdek waar de meteorenzwermen vandaan komen. Meteorieten zijn in een groot gebied aan de hele hemel zichtbaar. Vergeet niet om uit de buurt van de stadsverlichting te blijven voor de beste sterrenkijkervaring.

Volg ons op sociale media en blijf op de hoogte van de laatste astronomische gebeurtenissen.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Star Walk 2

Star Walk 2 logo
Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play