Quatre pluies de météores visibles ensemble cet été

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Quatre pluies de météores visibles ensemble cet été

En guise de clôture des événements astronomiques de juillet et pour bien commencer le mois d’août 2020, nous aurons la chance d’admirer quatre pluies de météores époustouflantes qui dureront plusieurs semaines. Où pouvez-vous admirer une belle pluie de météores en ce moment ? Continuez à lire cet article pour le découvrir. Vous apprendrez aussi de quoi elles se composent et quelle pluie de météores aura lieu ce soir. Eh oui, même les Perséides !

Comment se produit une pluie de météores ?

Les pluies de météores sont provoquées par des groupes de météorites qui entrent dans l’atmosphère terrestre à une vitesse extrêmement élevée sur des trajectoires parallèles. Tout d’abord, on peut observer tous les ans une pluie de météores lorsque la Terre traverse l’orbite des météorites. Deuxièmement, pour un observateur se trouvant en dessous, les météores d’une même pluie semblent provenir du même point dans le ciel (appelé radiant). C’est un effet de perspective. On nomme les pluies de météores selon le nom de la constellation où se trouve son radiant.

Les Piscis Austrinides

Les Piscis Austrinides sont une faible pluie de météores située dans la constellation du Poisson austral. Cette pluie de météores se produit entre le 15 juillet et le 10 août, mais son pic d’activité a lieu le 28 juillet. Le corps parent n’a pas été découvert. Selon certaines études, il se serait désintégré. Cette pluie de météores rayonne depuis une zone située à l’ouest de l’étoile la plus brillante, Fomalhaut, de la constellation du Poisson austral. Vous pouvez vous attendre à 10 météores par heure.

Quel est le meilleur moment pour observer cet événement astronomique ? Le meilleur moment pour observer les Piscis Austrinides se trouve autour de 2 h 00 GMT (4 h 00 en France), quand leur radiant est au plus haut au-dessus de l’horizon oriental. La pluie devrait atteindre son pic d’activité le 28 juillet 2020, selon l’Organisation internationale des météorites.

Les Delta Aquarides du Sud et les Alpha Capricornides

Les Delta Aquarides du Sud sont actives du 12 juillet au 23 août environ chaque année et peuvent produire jusqu’à 20 météores par heure à leur apogée. On ne connait pas leur origine, mais la comète 96P Machholz est une source potentielle. Bien que les Delta Aquarides du Sud soient les plus visibles dans l’hémisphère sud, les observateurs de l’hémisphère nord pourront également apercevoir l’événement.

Les Alpha Capricornides sont actives du 3 juillet au 15 août. La comète source est 169P/NEAT. Cette pluie de météores n’est pas particulièrement puissante et ne produit généralement que 5 météores par heure en moyenne, mais sa principale caractéristique est sa capacité à produire des boules de feu brillantes durant son pic d’activité. Contrairement aux Delta Aquarides du Sud, celle-ci sera bien visible dans les deux hémisphères.

Ces deux pluies de météores auront leur pic d’activité les 29 et 30 juillet. Leurs radiants sont assez proches l’un de l’autre (dans la constellation du Verseau et dans celle du Capricorne, respectivement). Cela nous promet un grand spectacle dans le ciel nocturne : nous pourrons voir jusqu’à 30 météores par heure, ce qui est supérieur aux Lyrides.

Les Perséides

Le mois de juillet nous apporte également l’un des événements astronomiques les plus marquants de l’année : la pluie de météores des Perséides. Les Perséides sont une pluie de météores prolifique associée à la comète Swift-Tuttle. Elle est active du 17 juillet au 24 août et son radiant est placé dans la constellation de Persée. Au maximum de son activité, la pluie des perséides peut produire de 50 à 75 météores par heure. L’OIM prévoit que le pic aura lieu le 12 août de 13 h 00 à 16 h 00 GMT (15 h 00 à 18 h 00 en France).

Utilisez Star Walk 2 pour repérer le radiant et ainsi trouver le point d’où proviennent les pluies de météores. Ces pluies de météores seront visibles dans tout le ciel. N’oubliez pas de vous éloigner des villes pour éviter toute pollution lumineuse pour observer les étoiles dans des conditions optimales.

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Crédit d'image:Vito Technology

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