Saturno in opposizione: cogli l'attimo!

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Saturno in opposizione: cogli l'attimo!

Saturno raggiungerà l'opposizione il 20 luglio 2020. Dal momento che sarà in prossimità dell'opposizione, il pianeta passerà nel punto più vicino alla Terra e apparirà nel cielo notturno al suo massimo splendore. Ecco tutto quello che devi sapere a proposito di questo raro evento astronomico.

Come e quando vedere l'opposizione di Saturno?

Saturno raggiungerà l'opposizione il 20 luglio 2020 alle 22:14 GMT brillando con magnitudine 0,1. Saturno è il sesto pianeta dal Sole ed è il mondo più remoto che possa essere visto a occhio nudo, come se fosse una stella dorata nel cielo. Ma avrai bisogno di un telescopio per vedere i suoi bellissimi anelli. Il 20 luglio 2020 ci sarà la Luna nuova, quindi Saturno godrà il suo momento speciale in un cielo privo di luna.

Un pianeta in opposizione si allinea con la Terra e il Sole su una linea approssimativamente retta, mentre la Terra è posizionata tra questo pianeta e il Sole. Inoltre, un pianeta nei pressi dell'opposizione raggiunge il suo punto più vicino alla Terra nell'orbita (chiamato il suo perigeo) e la sua faccia visibile è completamente illuminata dalla luce solare. Considera che il pianeta si trova nel punto più vicino alla Terra diverse ore più tardi dopo aver raggiunto l'opposizione. Quindi, cogli l'attimo e goditi la spettacolare vista di Saturno alla sua massima luminosità!

Saturno sarà nel punto più vicino al nostro pianeta il 21 luglio 2020, circa 5 ore dopo aver raggiunto l'opposizione. Il pianeta con gli anelli sarà a una distanza di 8,99 AU dalla Terra. Per questa ragione, il pianeta apparirà più luminoso che in qualsiasi altro punto della sua orbita. Questo è il momento migliore per osservare e fotografare Saturno e i suoi incantevoli anelli che saranno inclinati a un angolo di 21°, che è la massima inclinazione che possono avere.

Durante la sua opposizione del 2020, Saturno brilla vicino a Giove nella costellazione del Sagittario. Il brillante e radiante Giove sorge per primo, seguito elegantemente dal luminoso e dorato Saturno. Per il resto del 2020, i due pianeti danzeranno insieme nel cielo notturno dal tramonto all'alba.

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Il signore degli anelli

Saturno in opposizione suscita l'interesse degli osservatori perché, in prossimità dell'opposizione, gli anelli di Saturno appaiono eccezionalmente luminosi. Questo fenomeno è noto come "effetto di opposizione" o anche "effetto Seeliger", il cui nome deriva dall'astronomo tedesco Hugo von Seeliger, che osservò l'illuminazione degli anelli di Saturno durante l'opposizione nel 1887.

Gli anelli di Saturno sono luminosi tanto quanto lo è il pianeta stesso quando si trova in qualsiasi altro punto, ma la luminosità degli anelli aumenta pochi giorni prima e dopo l'opposizione. Le particelle ghiacciate che formano gli anelli di Saturno, nel punto di opposizione, risultano illuminate se guardate dalla prospettiva terrestre. Non proiettano nessuna ombra e retrodiffondono la luce solare che crea questo impressionante effetto dell'aumento della luminosità degli anelli.

Più avanti, nel corso dell'anno, Saturno parteciperà a uno degli eventi atronomici più rari e impressionanti: la congiunzione di Saturno e Giove avverrà il 21 dicembre 2020, e l'evento accade solo una volta ogni 20 anni.

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Immagine di credito:Vito Technology

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