1. Accueil
  2. Actualités de l'astronomie

Conseils pour observer les pluies de météores

~5 min
Conseils pour observer les pluies de météores

L'observation des « étoiles filantes » est une manière très amusante et très simple de plonger dans le monde de l'astronomie. Dans cet article, nous allons vous donner de précieux conseils pour bien observer les pluies de météores.

Contenu

Qu’est-ce qu'une pluie de météores ?

La plupart des pluies de météores se produisent lorsque la Terre traverse une traînée de débris laissée par une comète. Lorsque de minuscules particules de poussière cosmique pénètrent dans l'atmosphère terrestre, elles s'enflamment et produisent des traînées lumineuses dans le ciel. C'est ce qu'on appelle des météores.

Les corps parents de certaines pluies de météores ne sont pas des comètes, mais des astéroïdes. Par exemple, les Quadrantides et les Géminides ont été abandonnées par les astéroïdes 2003 EH1 et 3200 Phaethon, respectivement.

Quand aura lieu la prochaine pluie de météores ?

Si vous voulez voir des étoiles filantes, vous devez savoir quand aura lieu la prochaine pluie de météores. Pour obtenir cette information, vous pouvez consulter le calendrier des pluies de météores de l'American Meteor Society.

Voici une liste des pluies d'étoiles filantes les plus importantes avec leur période d'activité pour l'année 2021. Toutes les pluies de météores se produisent à peu près au même moment chaque année.

  • Les Lyrides (du 16 au 30 avril)
  • Les Êta aquarides (du 19 avril au 28 mai)
  • Les Delta aquarides du Sud (du 12 juin au 23 août)
  • Les Perséides (du 17 juillet au 26 août)
  • Les Orionides du (2 octobre au 7 novembre)
  • Les Léonides (du 6 au 30 novembre)
  • Les Géminides (du 4 au 17 décembre)
  • Les Ursides (du 17 au 26 décembre)
  • Les Quadrantides (du 27 décembre 2021 au 10 janvier 2022)

Quel est le meilleur moment pour observer une pluie de météores ?

Les quatre principaux facteurs qui déterminent la visibilité d'une pluie de météores sont la couverture nuageuse, le pic d'activité, la position du radiant et la phase de la Lune. Voici les quatre étapes à suivre pour observer les météores dans les meilleures conditions :

Vérifier les prévisions météo

Si le ciel est nuageux ou pluvieux, vous ne pourrez voir aucune étoile filante. Suivez donc les prévisions météo pour choisir la date de vos observations.

Connaître l'heure du pic d'activité

Il est essentiel de connaître la période du pic d'activité de la pluie de météores, car c'est à ce moment-là que l'on peut voir le plus de météores. Le calendrier des pluies de météores de l'Organisation internationale des météores vous indiquera la date du pic d'activité des prochaines pluies de météores.

Savoir quand le radiant est au plus haut dans le ciel

Le radiant d'une pluie de météores est le point du ciel d'où semblent provenir les météores. En général, les pluies de météores tirent leur nom de la constellation dans laquelle se trouve leur radiant. Par exemple, le radiant de la pluie de météores des Perséides est situé dans la constellation de Persée.

Il n'est pas nécessaire de regarder directement le radiant pour voir les météores : ils peuvent apparaître partout dans le ciel. Cependant, il est utile de connaître la position du radiant sur la voûte céleste, car plus le radiant est haut dans la ciel, plus vous aurez de chances de voir des météores.

Pour déterminer l'emplacement du radiant dans le ciel, vous pouvez utiliser l'application d'observation des étoiles Star Walk 2. Appuyez sur l'icône en forme de loupe, saisissez dans le champ de recherche le nom de la pluie de météores qui vous intéresse, puis appuyez sur le résultat de la recherche correspondant. Orientez ensuite votre appareil vers le ciel et suivez la flèche pour trouver le radiant.

Se renseigner sur la phase de la Lune

Notre satellite naturel peut facilement gâcher votre observation d'une pluie de météores : plus il est lumineux, plus les conditions d'observation sont mauvaises. C'est pourquoi il est préférable de choisir une date d'observation lorsque le pourcentage d'illumination de la Lune est le plus faible.

Vous pouvez vérifier la phase de la Lune en utilisant Star Walk 2. Appuyez sur l'icône du Menu dans le coin inférieur droit de l'écran et ouvrez la section Sky Live. Vous y verrez la phase lunaire actuelle (le chiffre entre parenthèses indique le pourcentage d'illumination). Faites glisser l'image de la Lune vers la droite pour afficher les phases de la Lune pour n'importe quelle date future.

De quoi avez-vous besoin pour observer une pluie de météores ?

Vous n'avez pas besoin d'équipement spécial, comme un télescope ou des jumelles, pour admirer une pluie d'étoiles filantes. Mais vous pouvez tout de même emporter quelques outils avec vous.

  • Apportez votre appareil mobile sur lequel vous aurez installé une application d'observation du ciel nocturne. Comme nous l'avons mentionné précédemment, une telle application vous aidera à déterminer où se trouve le radiant dans le ciel. N'oubliez pas d'activer le « mode nuit » dans les paramètres pour que vos yeux restent habitués à l'obscurité.
  • Habillez-vous de vêtements chauds. Il peut s'écouler un certain temps avant que vous ne voyiez les météores, et vous risquez d'attraper froid en attendant.
  • Apportez une thermos contenant du thé ou du café chaud. Quelques sandwiches vous aideront à patienter.
  • Prenez aussi une couverture pour vous allonger par terre ou bien une chaise inclinable.
  • Emmenez une lampe de poche avec un filtre rouge. Elle vous aidera à vous orienter dans l'obscurité sans altérer votre vision nocturne.
  • Invitez des amis à participer à l'expérience. Tout d'abord, c'est bien plus amusant à plusieurs, et puis ensuite, vous pouvez chacun regarder une partie du ciel et prévenir les autres lorsque vous apercevez un météore.

Comment prendre les étoiles filantes en photo ?

Il faut un certain talent pour photographier les pluies de météores et surtout, beaucoup de chance, car on ne sait jamais quand et où un météore va apparaître. Mais les photos qui en résultent peuvent être vraiment étonnantes ! Voici quelques conseils rapides sur la façon de photographier les météores :

  • Utilisez un trépied : c'est indispensable pour prendre des photos bien nettes la nuit.
  • Utilisez un grand-angle : avec ce genre d'objectif, vous pourrez capturer une zone plus large du ciel qu'avec un objectif normal. Vous augmenterez donc vos chances de capturer des étoiles filantes.
  • Réglez manuellement la netteté : désactivez l'autofocus, zoomez sur une étoile ou une planète brillante et réglez la mise au point manuellement. Vous pouvez également faire la mise au point sur l'infini si l'objectif de votre appareil photo le permet.
  • Pointez votre appareil vers le radiant de la pluie de météores : cela peut également augmenter vos chances de capturer des étoiles filantes.
  • Réglez l'ouverture à 2,8 ou moins : vous aurez besoin de laisser entrer autant de lumière que possible dans l'appareil.
  • Définissez l'exposition à 15-30 secondes : vous pouvez expérimenter différentes durées d'exposition pour obtenir des résultats différents. Plus l'exposition est longue, plus la traînée créée par le mouvement des corps célestes sera longue.
  • Réglez la sensibilité ISO à 1600 ou plus : augmentez la sensibilité jusqu'à ce que l'image devienne trop granuleuse.

Merci d'avoir lu cet article ! Nous espérons qu'il vous sera utile. Si vous l'avez apprécié, n'hésitez pas à le partager avec vos amis sur les réseaux sociaux. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et de belles observations !

Crédit texte:
Crédit d'image:Rahul Bhosale
Trustpilot
Star Walk 2 Free logo

Star Walk 2 Free

Télécharger sur l'App Store
Obtenez le sur Google Play