Les Lyrides illuminent le ciel d’avril

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The Lyrids Light Up the Sky

L’un des événements les plus marquants de ce mois est la pluie de météores des Lyrides qui atteindra bientôt son pic d’activité. Dans l’article d’aujourd’hui, nous allons vous en dire plus sur cette magnifique pluie de météores et vous donner quelques conseils d’observation qui vous aideront à voir le plus d’étoiles filantes possible ! Pour une meilleure expérience d’observation des étoiles, consultez Star Walk 2 : l’application vous aidera à déterminer où se situe le radiant de l’essaim météorique et à en savoir plus sur les étoiles brillantes et les constellations qui l’entourent.

Qu’est-ce que la pluie de météores des Lyrides ?

Les Lyrides sont l’une des plus anciennes pluies de météores connues : elles sont observées depuis 2700 ans. La première observation documentée de ces météores rapides et brillants remonte à l’an 687 av. J.-C., en Chine ! La pluie de météores des Lyrides se produit chaque année du 16 au 28 avril et atteint son pic d’activité aux alentours du 22 avril. En général, les astronomes peuvent observer de 10 à 20 météores par heure lors de son pic d’activité. Les météores qui se déplacent à une vitesse de 49 kilomètres par seconde laissent souvent des traînées de poussière persistantes et peuvent parfois produire des boules de feu brillantes.

Bien que la pluie de météores des Lyrides ne soit pas aussi prolifique que les célèbres Perséides d’août ou les Géminides de décembre, son intensité peut atteindre les 100 météores par heure : un tel taux horaire zénithal a été observé en 1803, 1922, 1945 et 1982. Il est difficile de prévoir de tels pics d’intensité et c’est l’une des raisons pour lesquelles les Lyrides sont si intéressantes à observer.

Les Lyrides semblent provenir de la constellation de la Lyre, d’où le nom de cet essaim. Le radiant est situé assez près de Véga, l’une des étoiles les plus brillantes de tout le ciel nocturne. Cependant, il n’est pas nécessaire de chercher le radiant pour profiter des Lyrides : au contraire, essayez d’observer les météores lorsqu’ils sont loin du radiant ; ils seront visibles pour plus longtemps et le spectacle sera plus époustouflant.

Quelles sont les causes de la pluie de météores des Lyrides ?

Les Lyrides ne proviennent pas de la constellation de la Lyre ; le radiant situé dans la constellation aide seulement les observateurs à déterminer quelle pluie de météores ils sont en train d’observer cette nuit-là. Le corps parent de la pluie de météores des Lyrides est C/1861 G1 (Thatcher), une comète à longue période découverte le 5 avril 1861 par l’astronome amateur A. E. Thatcher. Lorsque notre planète traverse la traînée laissée par la comète, la poussière et les débris qui la composent brûlent dans l’atmosphère terrestre, produisant ainsi des stries très lumineuses dans le ciel.

Quand pourrai-je voir la pluie de météores des Lyrides en 2021 ?

Où que vous soyez dans le monde, le meilleur moment pour observer les Lyrides est durant les heures les plus sombres de la nuit (après le coucher de la lune et avant l’aube). En général, la pluie de météores sera visible après le lever du radiant et sera le plus visible lorsque le radiant sera au zénith. La pluie de météores sera particulièrement visible dans l’hémisphère nord où le radiant sera haut dans le ciel à l’aube. Les observateurs de l’hémisphère sud verront moins de météores, car le radiant se lèvera quelques heures avant le lever du soleil et sera plus bas dans le ciel à l’aube.

Pour voir plus de météores, trouvez un endroit éloigné de la pollution lumineuse et emportez une chaise longue, un thermos de café ou de thé et une couverture pour vous tenir au chaud. Vous n’avez pas besoin d’équipement spécial pour voir les météores, vos yeux s’adapteront à l’obscurité après environ 30 minutes et vous pourrez profiter pleinement du spectacle.

La pluie de météores des Pi puppides

Pour ceux qui se trouvent dans l’hémisphère sud, il y a une autre pluie de météores à voir en avril ; les Pi puppides. Cette pluie de météores sera beaucoup plus faible que celle des Lyrides, mais elle offre tout de même aux observateurs l’occasion de voir des météores dans le ciel. La pluie de météores des Pi puppides se produira du 15 au 28 avril et atteindra son pic d’activité aux alentours du 23 avril. Le radiant de cet essaim est situé dans la constellation australe de la Poupe.

Profitez du spectacle, prenez des photos de ces magnifiques météores et n’oubliez pas de les partager avec nous sur les médias sociaux. Nous vous souhaitons un ciel dégagé et une bonne observation des étoiles !

Crédit texte:
Crédit d'image:Vito Technology
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