De Lyriden verlichten de hemel van april

~3 min
The Lyrids Light Up the Sky

Een van de meest opmerkelijke dingen die je deze maand bij het sterrenkijken kunt zien, is de Lyriden-meteorenzwerm die binnenkort zijn hoogtepunt zal bereiken. In dit artikel vertellen we je meer over deze prachtige meteorenzwerm en geven we wat kijktips die je zullen helpen om zoveel mogelijk vallende sterren te zien! Om nog beter te kunnen sterrenkijken, kun je Star Walk 2 gebruiken: met deze app kun je het stralingspunt van de zwerm aan de hemel bepalen en meer te weten komen over de schitterende sterren en sterrenbeelden eromheen.

Wat is de Lyriden-meteorenzwerm?

De Lyriden zijn een van de oudst bekende meteorenzwermen: ze worden al 2700 jaar waargenomen. De eerste geregistreerde waarneming van deze snelle en heldere meteoren door Chinese sterrenkijkers gaat terug tot het jaar 687 voor Christus! De Lyriden zijn elk jaar van 16 tot en met 28 april actief, met het hoogtepunt rond 22 april. Over het algemeen biedt deze zwerm sterrenkijkers de kans om rond het hoogtepunt 10 tot 20 meteoren per uur te zien. De Lyriden-meteoren vliegen met een snelheid van 49 kilometer per seconde en ze laten vaak langdurige stofstrepen achter. Ook kunnen ze heldere vuurballen opleveren.

Hoewel de Lyriden-meteorenzwerm niet zo actief is als de beroemde Perseïden in augustus of de Geminiden in december, kan hij waarnemers verbazen met wel 100 meteoren per uur: zulke uitbarstingen werden gezien in 1803, 1922, 1945 en 1982. Het is moeilijk om zulke uitbarstingen te voorspellen en dat is een van de redenen waarom de Lyriden het bekijken waard zijn.

De Lyriden lijken uit het stralingspunt te komen dat zich in het sterrenbeeld Lyra bevindt — vandaar de naam voor deze zwerm. Het stralingspunt bevindt zich vrij dicht bij Vega, een van de helderste sterren aan de hele nachtelijke hemel. Je hoeft echter niet naar het stralingspunt te zoeken om van de Lyriden te genieten: probeer juist weg van het stralingspunt naar de meteoren te kijken — ze zullen langer te zien zijn en het spektakel zal adembenemender zijn.

Wat veroorzaakt de Lyriden-meteorenzwerm?

Het sterrenbeeld Lyra is niet de bron van de Lyriden; het stralingspunt dat zich in dit sterrenbeeld bevindt, helpt waarnemers alleen om te bepalen welke zwerm ze op een bepaalde avond zien. Het moederlichaam van de Lyriden-meteorenzwerm is een komeet met een lange omlooptijd die C/1861 G1 (Thatcher) heet. Deze komeet werd op 5 april 1861 ontdekt door de amateurastronoom A. E. Thatcher. Als onze planeet door het spoor gaat dat door de komeet is achtergelaten, verbranden de stofdeeltjes en brokstukken waaruit het spoor bestaat in de aardatmosfeer en lichten prachtig op aan de hemel.

Wanneer kan ik de Lyriden-meteorenzwerm in 2021 zien?

Je kunt deze zwerm het beste bekijken in de donkere uren nadat de maan is ondergegaan en voor zonsopgang, waar je ook bent op aarde. Over het algemeen begint het waarneemvenster na het opkomen van het stralingspunt en is de zwerm het best te zien wanneer het stralingspunt het hoogst aan de hemel staat. De zwerm is het beste op het noordelijk halfrond te zien. Hier staat het stralingspunt bij zonsopkomst hoog aan de hemel. De sterrenkijkers op het zuidelijk deel van onze planeet zullen minder Lyriden-meteoren zien, omdat het stralingspunt in de uren voor zonsopgang opkomt en voor hen lager aan de hemel zal staan wanneer de dageraad aanbreekt.

Om meer meteoren te zien, moet je een plek zoeken die ver verwijderd is van lichtvervuiling; neem een deken, een ligstoel en een thermoskan met hete koffie of thee mee om je warm te houden. Je hebt geen speciale apparatuur nodig om de meteoren te zien — na ongeveer 30 minuten zullen je ogen zich aan de duisternis hebben aangepast en een uitstekend waarnemingsinstrument worden.

De π-Puppiden-meteorenzwerm

Voor degenen die zich op het zuidelijk halfrond bevinden, is er in april nog een meteorenzwerm te zien — de π-Puppiden. Hoewel deze zwerm veel zwakker is dan de Lyriden, biedt hij de sterrenkijkers toch een kans om meteoren aan de hemel te zien. De π-Puppiden zijn van 15 tot en met 28 april actief, met het hoogtepunt rond 23 april. Het stralingspunt van deze zwerm bevindt zich in het zuidelijke sterrenbeeld Puppis.

Geniet van de prachtige meteoren, maak er foto's van en vergeet niet om ze met ons te delen op sociale media. We wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het sterrenkijken!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology
Star Walk 2 logo

Star Walk 2

Te downloaden in de App Store
Get it on Google Play